Alors que les États-Unis renforcent leur présence à Guam pour dissuader la Chine, les habitants méfiants se voient refuser le choix

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Avec des tensions élevées entre les États-Unis et la Chine, une petite île du Pacifique constitue une ligne de front à capacité nucléaire dans ce qui pourrait être l’une des guerres dévastatrices que le monde ait jamais connues.

Et alors que l’armée américaine étend sa présence déjà dominante, tous ceux qui habitent Guam ne veulent pas participer à un tel conflit. Et pourtant, les peuples autochtones vivant sur les deux tiers de l’île qui rétrécissent et qui ne sont pas encore consommés par les bases militaires américaines n’ont que peu ou pas de choix en la matière.

“De nombreux membres de la communauté critiquent le rôle que Guam, en tant que territoire non constitué en société, est obligé de jouer dans la posture et l’agression qui se produisent entre la Chine et les États-Unis”, a déclaré Melvin Won Pat-Borja, directeur exécutif de Guam. Commission gouvernementale sur la décolonisation, a dit Newsweek.

“En tant que territoire”, a-t-il ajouté, “la relation de Guam avec le gouvernement fédéral, et donc le ministère de la Défense, est marquée par la consultation et non par le consentement”.

L’histoire complexe entre les États-Unis et Guam, une île située à environ 6 000 milles de la Californie, a commencé par une autre guerre, celle menée entre les États-Unis et l’Espagne en 1898. Les États-Unis se sont emparés de Guam sur le chemin du contrôle des Philippines, qui sont également restées un territoire américain jusqu’à son indépendance en 1946 après la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle Guam et les Philippines ont été envahies par l’Empire japonais.

“Guam et ses habitants ont une histoire longue et compliquée avec la guerre”, a déclaré Won Pat-Borja. “Pendant la Seconde Guerre mondiale, c’était l’un des rares territoires détenus par les États-Unis occupés par les forces ennemies. L’occupation brutale par le Japon impérial a duré de 1941 jusqu’à la reprise de l’île par les États-Unis en 1944.”

Depuis lors, Guam a joué un rôle critique dans un certain nombre de guerres américaines, de la Corée au Vietnam et des conflits encore plus récents au Moyen-Orient, au cours desquels les bases américaines sur l’île ont contribué à faciliter les mouvements de matériel et de personnel. Mais cette empreinte militaire américaine a également ciblé les quelque 150 000 habitants de l’île, comme en témoigne directement en 2017 lorsque la Corée du Nord a commencé à menacer ouvertement Guam au milieu d’une guerre des mots avec les États-Unis.

Won Pat-Borja a déclaré qu’en conséquence, “la menace de guerre et même de guerre nucléaire est devenue une partie quelque peu normale de la vie quotidienne ici à Guam”. Cette menace n’a fait que s’aggraver pour la population de l’île au milieu des tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine.

“Maintenant, avec l’escalade des tensions dans notre région”, a déclaré Won Pat-Borja, “les habitants de Guam sont à nouveau confrontés à des menaces de frappes de missiles par la Chine et subissent l’hyper-militarisation de leur patrie par les États-Unis”.

Les habitants, dont la majorité font remonter leur ascendance au peuple natif Chamorro, également orthographié CHamoru, n’ont pas à spéculer sur les intentions américaines pour Guam dans la trajectoire actuelle des frictions géopolitiques dans le Pacifique.

S’exprimant en décembre 2021, le chef adjoint du commandement américain de l’Indo-Pacifique, le lieutenant-général Stephen Sklenka, a proclamé que ” Guam est un endroit où notre puissance de combat s’agrégera et se rassemblera et d’où elle émanera “.

“De là, nous envoyons un message stratégique puissant à nos alliés et à nos adversaires que les États-Unis ont investi dans cette région – nous accordons la priorité à l’Indo-Pacifique”, avait alors déclaré Sklenka.

La déclaration du général Sklenka intervient des mois après qu’une lettre signée par trois rapporteurs spéciaux de l’ONU a adressé une réprimande historique au gouvernement américain sur “les impacts de la présence militaire accrue des États-Unis d’Amérique à Guam et l’incapacité à protéger le peuple autochtone chamorro de la perte de leurs terres, territoires et ressources traditionnels ; de graves impacts négatifs sur l’environnement ; la perte d’artefacts culturels et de restes humains ; ainsi que le déni du droit au consentement libre, préalable et éclairé et à l’autodétermination. »

Aujourd’hui, Guam est reconnue comme l’un des 17 “territoires non autonomes” reconnus par l’ONU et des experts internationaux expriment régulièrement leur inquiétude quant aux relations de l’île avec les États-Unis.

Mais la militarisation n’a fait que s’intensifier avec l’ouverture par les Marines américains de leur première nouvelle base en 70 ans sur l’île en janvier. La construction d’un champ de tir à Camp Blaz situé le long du nord de l’île s’est poursuivie malgré les protestations des résidents locaux contre la destruction non seulement des habitats naturels jugés vitaux pour les pratiques médicinales de la culture chamorro, mais aussi des sites sacrés et des cimetières.

“Aujourd’hui, l’accumulation massive d’infrastructures militaires et de personnel actuellement entreprise à Guam a eu un impact négatif sur les ressources naturelles et culturelles”, a déclaré Won Pat-Borja. “Des dommages sont également infligés au bien-être politique, social et économique du peuple de Guam, en particulier du peuple indigène CHmoru de Guam dont la dépossession historique se poursuit aujourd’hui.”

“Compte tenu de ces impacts et de la plus grande cible placée sur Guam et ses habitants”, a-t-il ajouté, “la communauté locale a exigé la transparence, la responsabilité et un plus grand niveau de pouvoir décisionnel dans les activités militaires à Guam”.

Compte tenu des enjeux pour l’île, Won Pat-Borja a déclaré qu’un certain nombre d’habitants ont appelé à un apaisement de la situation géopolitique entre Pékin et Washington, affirmant que “de nombreux membres de la communauté ont également appelé à la désescalade et à la diplomatie entre la Chine et les États-Unis”. , et la compréhension du rôle de Guam dans la sécurité nationale des États-Unis est de plus en plus examinée par la communauté locale.”

“Néanmoins”, a-t-il ajouté, “les limites du statut de territoire non incorporé continuent de permettre à l’armée américaine de faire ce qu’elle veut à Guam sans le consentement et avec peu de considération pour les personnes qui y habitent”.

Ces tensions, qui ont augmenté par intermittence au cours des décennies et qui s’aggravent à nouveau, ont conduit à des appels à un nouveau contrat entre Guam et le gouvernement américain, qui donnerait à l’île une plus grande influence sur la gestion de ses propres affaires.

La Commission sur la décolonisation, créée en 1997 par la législature de Guam pour répondre à ces appels, a entrepris d’éduquer les résidents sur trois voies potentielles d’autodétermination : la création d’un État, l’indépendance et la libre association.

Le statut d’État verra Guam suivre les traces d’Hawaï, qui a été saisi par les États-Unis en 1898 avant de devenir un État près de six décennies plus tard en 1959. L’indépendance permettrait à Guam de devenir une nation souveraine comme les Philippines l’ont fait en 1946. La libre association ouvrirait également la voie de l’indépendance, mais dans le cadre du Pacte de libre association avec les États-Unis qui existe actuellement entre les autres États insulaires du Pacifique, les États fédérés de Micronésie, les Îles Marshall et Palau.

Dans tous les cas, l’objectif est que le gouvernement de l’île organise un plébiscite ou un référendum, mais une décision de justice de 2019 a conclu qu’un tel vote violerait le quinzième amendement.

Le quinzième amendement, établi en 1870 à la suite de la guerre civile américaine, interdit aux gouvernements fédéraux et aux États de refuser ou de limiter le droit des citoyens américains de voter “en raison de leur race, de leur couleur ou de leur condition antérieure de servitude” et était en fait adopté pour émanciper un groupe d’électeurs potentiels auparavant exclu, les hommes afro-américains. Dans le contexte de Guam, cependant, le fait que le vote prévu soit limité aux «habitants autochtones de Guam» a été considéré comme «une classification raciale inadmissible».

Dans l’état actuel des choses, Won Pat-Borja a déclaré que “le gouvernement de Guam n’a aucun type de souveraineté sur les affaires de l’île, et il y a une absence notable d’équité dans les relations du gouvernement local avec le gouvernement fédéral américain”.

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