Biden retarde un projet massif de gaz naturel que les électeurs du climat méprisent

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Le président Joe Biden a stoppé un projet massif de combustibles fossiles profondément méprisé par les électeurs du climat à l’approche de l’élection présidentielle de novembre.

Calcasieu Pass 2 (CP2), qui devrait être le plus grand terminal d’exportation de gaz naturel du pays, est retardé pour une évaluation plus approfondie de ses impacts sur la crise climatique et d’autres problèmes. Le New York Times signalé pour la première fois mercredi. L’indépendant a contacté la Maison Blanche pour commentaires.

Le projet relève de la compétence du ministère américain de l’Énergie, qui n’a jamais rejeté un projet de gaz naturel en raison de préoccupations environnementales potentielles. Temps noté.

Les électeurs, en particulier les jeunes qui accordent la priorité aux questions climatiques, ont soutenu Biden lors des élections de 2020 après avoir promis de mener la bataille « existentielle » de la crise climatique. Cependant, ils sont de plus en plus désillusionnés après que de grandes opérations pétrolières et gazières ont reçu le feu vert, notamment le vaste projet Willow en Alaska.

Bien que les États-Unis se présentent comme un leader climatique sur la scène mondiale, ils restent le plus grand exportateur mondial de gaz naturel liquéfié (GNL), dépassant leurs plus proches concurrents, le Qatar et l’Australie. La majeure partie du GNL produit aux États-Unis est acheminée vers l’Europe après que le bloc s’est retiré du gaz russe à la suite de la guerre en Ukraine.

Le gaz naturel, combustible fossile, est composé en grande partie de méthane, qui a à court terme un pouvoir réchauffant 80 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone. Lors du sommet climatique Cop28 à Dubaï le mois dernier, l’envoyé présidentiel américain pour le climat, John Kerry, a souligné l’importance de réduire les émissions de méthane pour maintenir à portée de main l’objectif mondial de limiter le réchauffement à 1,5 degré.

Avec une douzaine de terminaux GNL déjà opérationnels ou en construction aux États-Unis, l’industrie des énergies fossiles a soumis des propositions pour construire une douzaine d’installations supplémentaires, du Texas à la Floride. Les opposants affirment que les installations menacent l’économie locale, y compris les communautés de pêcheurs, nuisent aux écosystèmes locaux et à la santé publique et augmentent les coûts énergétiques.

Le CP2, prévu pour la paroisse de Cameron, en Louisiane, serait le plus grand de tous. À plein volume, la combustion de cette quantité de gaz ajouterait chaque année 190 millions de tonnes de CO2 à l’atmosphère, ce qui équivaut aux émissions de 51 centrales électriques au charbon, selon une lettre envoyée à Biden le mois dernier par 170 scientifiques.

Au total, les projets américains de GNL en cours et prévus généreraient 3,9 milliards de tonnes d’émissions de gaz à effet de serre chaque année, soit plus que l’empreinte carbone totale de l’UE, a prévenu le groupe.

Les défenseurs du climat ont accueilli la nouvelle de mercredi avec un optimisme prudent.

“Nous serions heureux que l’administration Biden suspende le projet monstre CP2, destructeur du climat, mais une pause ne suffit pas”, a déclaré Jean Su, directeur du programme Energy Justice du Center for Biological Diversity. L’indépendant, dans un e-mail.

« La pression nationale croissante de la part des jeunes et des communautés de première ligne pour mettre fin à l’expansion des combustibles fossiles nous a amenés ici. L’administration doit maintenant tout mettre en œuvre et rejeter le CP2 et tous les nouveaux projets pétroliers et gaziers. Pour préserver une planète habitable, nous avons besoin d’un test d’intérêt public qui nie tout nouveau projet qui nous mènerait encore plus à la catastrophe climatique et violerait les engagements de l’Amérique à s’éloigner des combustibles fossiles.»

Bill McKibben, fondateur des groupes climatiques 350.org et Third Act, a également déclaré : « Avec cette décision, le président Biden, qui peut déjà prétendre avoir fait plus pour faire progresser l’énergie propre que n’importe lequel de ses prédécesseurs, a également fait plus pour lutter contre les pollutions. l’énergie, stoppant ainsi la plus grande expansion des combustibles fossiles de l’histoire.

Les Républicains ont déjà saisi l’actualité, le leader républicain au Sénat, Mitch McConnell, parlant du GNL mercredi.

« La guerre menée par l’administration Biden pour une énergie domestique abordable a été une mauvaise nouvelle à la fois pour les travailleurs et les consommateurs américains », a-t-il déclaré. « Ce programme n’est pas mauvais non plus, uniquement pour les Américains chez eux. « Cela va directement à l’encontre des intérêts américains sur la scène mondiale. »

L’ancien président Donald Trump, qui sera probablement le candidat républicain à l’élection présidentielle de 2024, a faussement affirmé que la crise climatique était un « canular » et s’est engagé à démolir la politique climatique s’il remportait les élections de novembre.

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