Comment Gold’s Gym est devenu une icône mondiale et un hotspot de célébrités

Ce qui a commencé en 1965 comme une petite salle de sport à Venice Beach, en Californie, est depuis devenu l’entreprise de fitness la plus emblématique au monde – Gold’s Gym.

Au cours des 55 dernières années, Gold’s Gym est devenu une marque mondiale avec plus de 600 sites répartis sur six continents avec une clientèle impressionnante.

Des grands noms de la musculation tels qu’Arnold Schwarzenegger, Lou Ferrigno et Franco Columbu se sont entraînés au Gold’s Gym original, qui est devenu le gymnase le plus légendaire au monde.

Le propriétaire actuel, Ranier Schaller, du groupe RSG, a acquis la salle de sport en août 2020 après que les anciens propriétaires ont déclaré faillite lors de la pandémie de Covid-19 avec la Californie en confinement presque complet.

Au moment d’écrire ces lignes, Schaller, 53 ans, sa petite amie Christiane Schikorsky, 44 ans, leurs enfants Aaron Schaller et Finja Sghikorsky sont portés disparus après que leur turbopropulseur bimoteur s’est écrasé dans l’océan au large du Costa Rica.

Pendant l’âge d’or de la musculation dans les années 1970, Gold’s à Venice Beach a acquis la réputation de «mecque de la musculation».

Lors de l’ouverture du gymnase, le fondateur Joe Gold a facturé 40 $ pour un abonnement annuel au Gold’s Gym qui coûtait 40 $. Un des premiers membres a déclaré au Men’s Journal: “Si vous n’aviez pas d’argent, cependant – et beaucoup d’entre eux n’en avaient pas – Joe vous laisserait glisser.” Bon sang, à un moment ou à un autre, il a aidé ces gars-là. Je les ai payés pour qu’ils se présentent et ne fassent rien.

Selon un reportage de LA Magazine, Gold était originaire de Boyle Heights à Los Angeles et avait été “un régal pour les yeux dans le numéro de boîte de nuit de Mae West”. En 1992, le New York Times a attribué à Gold le « développement de la salle de sport moderne ».

Gold a vendu l’entreprise en 1973 et a regretté plus tard de l’avoir fait alors que la forme physique devenait courante. Lorsqu’il a ouvert ses portes pour la première fois, il n’y avait que trois gymnases dans toute la région de Los Angeles.

En 1981, il y avait plus de 5 000 Gold’s Gyms à travers les États-Unis. La franchise s’est étendue au Canada en 1985.

En réponse au boom, Gold a fondé World Gym, près de son emplacement d’origine et a même débauché Arnold Schwarzenegger loin de Gold’s Gym. Schwarzenegger était chez Gold’s depuis 1968, peu de temps après son arrivée aux États-Unis en provenance d’Autriche.

En réponse au boom, Gold a fondé World Gym, près de son emplacement d’origine et a même débauché Arnold Schwarzenegger loin de Gold’s Gym. Schwarzenegger était chez Gold’s depuis 1968, peu de temps après son arrivée aux États-Unis en provenance d’Autriche.

Gold est décédé en 2004 à l’âge de 82 ans. Depuis qu’il est propriétaire, le gymnase est entre les mains de plusieurs personnes.

Schwarzenegger a déclaré dans un reportage sur la santé des hommes en 2019 qu’il se rendait toujours régulièrement au Gold’s Gym, en particulier pour ses entraînements du matin. Mais il préférait faire ses entraînements du soir à la maison.

L’emplacement actuel de la salle de gym à Venise, le long de Hampton Drive, est littéralement au coin de l’emplacement d’origine, qui était le long de Pacific Avenue.

En plus des culturistes, la salle de sport est également devenue le centre d’entraînement de centaines de célébrités hollywoodiennes, dont Nicolas Cage, Keanu Reeves, Bruce Willis, Pierce Brosnan et Bruce Springsteen.

En raison de son cachet, Gold’s a été présenté dans des films et des émissions de télévision tels que “The Longest Yard”, “The Dr. Phil Show”, “Wheel of Fortune” et “Hogan Knows Best”.

Selon un ancien entraîneur, la salle de gym a commencé à travailler avec des célébrités non culturistes en novembre 1981 lorsque le légendaire animateur de Tonight Show Johnny Carson est devenu un habitué alors qu’il utilisait le fitness pour surmonter une rupture difficile.

L’entraîneur Ray Kybartas a déclaré à Sports Illustrated en 1996: “L’un des avocats de Johnny Carson est venu me voir. Il avait rompu avec sa petite amie et était déprimé. Il voulait se remettre en forme. Il m’a offert 25 $ de l’heure pour l’aider. Cela semblait être une bonne affaire.

Il a poursuivi: «Il s’est avéré être le client parfait, car il était tellement déprimé qu’il n’avait rien à faire à part s’entraîner. Au bout d’environ six semaines, il se rendait à des réunions d’affaires et relevait sa chemise pour montrer son ventre de planche à laver.

Kybartas a également déclaré: «Il demandait à d’autres avocats de sentir ses muscles. Très vite, j’ai travaillé avec environ la moitié des avocats du divertissement à Hollywood.

Lorsque la superstar de la WWE Stone Cold Steve Austin a repris l’entraînement en 2014 après une période de congé, il a travaillé avec le légendaire culturiste Ric Drasin chez Gold’s. C’est Drasin qui a inventé le logo emblématique de la salle de sport.

Ancien responsable des relations avec les talents de la WWE, Jim Ross a écrit sur son blog à l’époque qu’Austin lui avait dit que “s’entraîner chez Gold’s à Venise n’était pas pour tout le monde”.

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