Comment les États-Unis planifient une guerre lointaine du Pacifique tandis que la Chine complote pour la perturber

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Alors que les États-Unis et la Chine ne parviennent pas à résoudre l’un des différends les plus graves et les plus sensibles de leurs relations bilatérales – le statut de Taiwan – les deux nations se préparent à la perspective d’un conflit total dans le Pacifique, même si aucune des parties ne cherche activement un résultat aussi dévastateur.

S’adressant aux journalistes mardi à Pékin, le ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang, qui a été ambassadeur aux États-Unis jusqu’à la fin de l’année dernière, a affirmé que “le conflit et la confrontation” entre les deux grandes puissances seraient inévitables si Washington ne changeait pas de cap sur son approche de la République populaire.

Et pas plus tard que la semaine dernière, la secrétaire de l’armée américaine, Christine Wormuth, a présenté une stratégie sur la manière dont le Pentagone serait « préparé à combattre et à gagner cette guerre » avec la Chine si leur querelle devait exploser.

Une telle bataille, cependant, présenterait des défis uniques et profondément complexes pour les États-Unis alors qu’ils se précipitaient pour déplacer du personnel et de l’équipement sur des milliers de kilomètres à travers le plus grand océan du monde. Au total, le Commandement indo-pacifique américain couvre quelque 105 millions de miles carrés, englobant environ la moitié de la surface de la Terre, la grande majorité étant en pleine mer.

Le général de division John Klein, commandant du centre expéditionnaire de l’US Air Force, l’appelle « la tyrannie de la distance ».

“Contrairement à d’autres régions du monde dans lesquelles les ressources peuvent être conduites, cette région nécessite des avions ou des navires pour le transport”, a déclaré Klein. Newsweek. “C’est pourquoi notre système mondial de soutien à la mobilité aérienne (GAMSS) est un élément si crucial du réseau logistique mondial du ministère de la Défense.”

“Au fur et à mesure que nous avançons, le GAMSS utilisera de petites équipes déployables d’aviateurs connues sous le nom d’équipes de mobilité aérienne qui peuvent fournir des fonctions de base de soutien à la mobilité aérienne dans des emplacements non fixes”, a-t-il ajouté. “En d’autres termes, ils fourniront un service portuaire aérien et une maintenance en route sur les sites d’exploitation avancés.”

De tels sites s’avéreraient essentiels en cas de conflit si loin des côtes américaines, et Klein s’est engagé à apporter une “combinaison de vitesse, de portée, de flexibilité et de réactivité” inédite par aucun autre moyen de transport.

L’exécution de la mission GAMSS est l’Air Mobility Command (AMC) et ce que Klein décrit comme son “système fixe en route”. Au sein de ce système se trouvent les escadres d’opérations de mobilité aérienne (AMOW), qui, selon Klein, “sont considérées comme” situées à l’avant “”.

“Cette structure est essentielle pour fournir un réseau en route fixe réactif car elle garantit que le commandant de l’AMOW a le pouvoir de déplacer des actifs en interne pour maintenir tous les nœuds du” théâtre “en route à une capacité correspondant à la demande opérationnelle”, a déclaré le major général. “Le GAMSS fournit la structure de base pour l’agilité de levage et de changement de vitesse nécessaire pour assurer le schéma de manœuvre gagnant.”

Alors qu’un conflit au niveau de celui qui a le potentiel d’éclater avec la Chine n’a pas de comparaison avec le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, des expériences récentes ont éclairé les efforts visant à modifier la réponse de l’US Air Force dans les situations de crise. Lorsque le retrait américain d’Afghanistan s’est transformé en une ruée vers l’aéroport international Hamid Karzai (HKIA) alors que les talibans prenaient rapidement la capitale Kaboul, l’US Air Force a utilisé des unités d’intervention d’urgence (CR) pour aider au transport aérien mouvementé.

“En utilisant des points communs avec les forces CR, nous travaillons maintenant à créer une équipe de force de demande (DFT) déployable sous la forme d’équipes de mobilité aérienne (AMT) pour manœuvrer et commander et contrôler (C2) à l’intérieur et au-delà de la structure en route établie “, a déclaré Klein. il a dit. “Nous nous sommes concentrés sur le développement d’options pour les relations de commandement et le C2 des ressources (main-d’œuvre et équipement) qui permettent le commandement de mission au sein de nos centres d’opérations aériennes.”

“Nous travaillons à créer un cadre pour rétablir les options de regroupement des forces en utilisant la triade du port aérien assigné à l’AMOW, de la maintenance des aéronefs et des véhicules et des opérations C2 au sein des escadrons de mobilité aérienne”, a-t-il ajouté. “Sur la base de l’utilisation des AMT, nous explorons un élément de mobilité aérienne DFT plus robuste et plus performant.”

Le rôle joué par le vaste réseau de bases américaines déjà dans la région serait essentiel à tout effort de guerre américain dans le Pacifique. Parmi les endroits les plus importants sur le plan stratégique se trouve le Japon, un ancien ennemi de la Seconde Guerre mondiale qui est devenu l’un des alliés solides des États-Unis dans l’effort d’investir dans le renforcement de la posture militaire en Asie.

Basé à Okinawa, le lieutenant-colonel James Bierman est le général commandant du III Marines Expeditionary Force et des US Marines Forces Japan. Il a expliqué l’importance de travailler aux côtés d’alliés et de partenaires, notamment à travers un rythme croissant d’exercices conjoints, ainsi que l’endroit où le Corps des Marines des États-Unis entre en jeu dans cet effort.

“Lorsque nous nous entraînons avec nos alliés et partenaires dans la région, nous le faisons dans un but, et c’est de faire partie de la force du commandement indo-pacifique”, a déclaré Bierman. Newsweek. “Notre travail consiste à persister et à opérer dans la zone d’engagement d’armes de tout adversaire potentiel, à saisir et à défendre le terrain maritime clé, à intégrer et à étendre le réseau conjoint de capteurs et de capacités de commandement et de contrôle, et à établir des tirs de précision à longue portée pour soutenir le déni de mer et efforts de contrôle de la mer avec nos alliés, la flotte et la force conjointe au sens large. »

Le III Marines Expeditionary Force (III MEF) déployé à l’avant est positionné de manière unique aux côtés de ses homologues des Forces d’autodéfense japonaises et sert également de force de renfort pour soutenir d’autres alliés et partenaires dans la région.

“Au départ, la présence compte. Nous sommes ici, au sein de la première chaîne d’îles, avec nos alliés et partenaires”, a déclaré Bierman. “Nous aussi avons la peau dans le jeu à l’appui des intérêts de nos nations collectives. Tandis que l’III MEF représente un élément essentiel et capable de la force de réserve du Commandement indo-pacifique, notre véritable force est réalisée grâce à la répétition et à l’application d’opérations conjointes et combinées capacités.”

Le concept de chaînes d’îles a été conçu à la suite de la Seconde Guerre mondiale, alors que les États-Unis développaient des stratégies pour contenir une autre puissance communiste de premier plan, l’Union soviétique, un ancien allié de la Seconde Guerre mondiale, dans les premières années de la guerre froide.

La stratégie désigne la deuxième chaîne d’îles comme s’étendant de sa pointe la plus au nord dans les îles Bonin orientales du Japon et les îles Volcano vers les îles Mariannes, y compris le territoire américain de Guam, qui abrite une force de bombardiers à capacité nucléaire en rotation et une flotte d’attaque rapide. sous-marins. La chaîne s’étend ensuite plus au sud à travers les îles Caroline divisées entre la Micronésie et Palau et, enfin, la Nouvelle-Guinée occidentale de l’Indonésie.

La première chaîne d’îles est beaucoup plus proche des côtes chinoises, allant d’un groupe d’îles du nord divisées entre le contrôle russe et japonais, à travers l’archipel japonais, y compris les îles Ryukyu les plus méridionales, et passant à l’est de Taïwan, au nord-ouest des Philippines et se terminant en Asie. la plus grande île de Bornéo, qui est divisée entre Brunei, l’Indonésie et la Malaisie.

Les îles Spratly, contestées par un certain nombre de pays de la région et de plus en plus militarisées par la Chine, ainsi que la côte du Vietnam sont également parfois incluses.

L’inclusion de Taïwan dans cette première chaîne d’îles a été au cœur des liens complexes de Washington avec Taipei, qui a été établie comme capitale de facto par les nationalistes chinois fuyant une guerre civile contre les communistes victorieux sur le continent en 1949. Les États-Unis ont reconnu Taïwan pendant trois décennies. et par deux crises majeures avec la Chine, jusqu’à la rupture des relations au profit de Pékin en 1979.

Mais cette relation est à l’un de ses moments les plus difficiles depuis, alors que Washington a maintenu un soutien politique et militaire informel mais croissant à Taipei tandis que Pékin revendique Taiwan comme sien, menaçant de réunifier le détroit par la force si nécessaire. Ce problème, exacerbé par des querelles sur les droits de l’homme, le commerce et d’autres différends territoriaux, a mis les relations américano-chinoises au bord du gouffre.

Au milieu de ce climat géopolitique précaire, Bierman a déclaré que les Marines détenaient deux responsabilités majeures.

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