Des jets de l’OTAN interceptent un avion russe au milieu des tensions avec les drones américains

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Des avions de combat britanniques et allemands ont intercepté mardi un avion russe insensible volant à proximité de l’espace aérien de l’OTAN, le jour même où les États-Unis ont accusé des avions de combat russes d’avoir intentionnellement abattu un drone américain au-dessus de la mer Noire.

La BBC a rapporté que deux avions de chasse Typhoon, l’un de l’escadre aérienne expéditionnaire britannique 140 et l’autre de l’escadre aérienne tactique allemande 71 Richthofen, se précipitaient pour intercepter un avion de ravitaillement russe Il-78 Midas qui volait entre Saint-Pétersbourg et le enclave de Kaliningrad.

Les avions russes volent régulièrement le long des limites de l’espace aérien de l’OTAN, tout comme les avions de l’OTAN autour des frontières russes. Ces vols peuvent être destinés à la reconnaissance, tester les temps de réaction ou faire partie des transits de routine entre les bases. L’avion de ravitaillement russe n’a pas réussi à communiquer avec le contrôle du trafic aérien en Estonie, selon la BBC.

L’interception était la première fois que les forces aériennes britanniques et allemandes agissaient conjointement dans le cadre de leur mission de police aérienne de l’OTAN dans la région.

“Après une identification visuelle et une escorte réussies, les deux Typhoon ont été chargés d’intercepter un avion de ligne AN148, passant également dans l’espace aérien estonien”, a déclaré le ministère britannique de la Défense dans un communiqué. “L’interception est cependant une mission de routine de l’OTAN pour les typhons, ce qui rassure que le Royaume-Uni et l’Allemagne, ainsi que d’autres alliés de l’OTAN, se tiennent aux côtés de leur allié estonien en cette période de tension.”

Rien n’indique que l’interception de mardi près de l’espace aérien estonien soit liée à l’incident au-dessus de la mer Noire, au cours duquel un drone MQ-9 Reaper de l’US Air Force a été détruit après une collision signalée avec des avions de chasse russes Su-27.

Les alliés de l’OTAN dirigent à tour de rôle des séjours de quatre mois dans la mission de police de la Baltique depuis des bases aériennes en Lituanie et en Estonie. L’alliance exerce des fonctions régionales de police aérienne depuis que la Lettonie, la Lituanie et l’Estonie ont rejoint le bloc en 2004, avec une deuxième mission établie après la prise de la Crimée par la Russie en 2014.

“Une forte proportion de l’activité aérienne de l’armée de l’air de la Fédération de Russie est due à la situation géographique de l’enclave russe de Kaliningrad ; des avions de l’armée de l’air de la Fédération de Russie volent régulièrement de la Russie continentale à Kaliningrad et vice versa”, selon un communiqué de l’OTAN. Site Web de la commande.

“Ils approchent ou volent souvent à proximité de l’espace aérien de l’OTAN sans utiliser de transpondeurs, communiquer avec le contrôle de la circulation aérienne ou avoir déposé un plan de vol.”

Mark Voyger, ancien conseiller spécial pour les affaires russes et eurasiennes du général Ben Hodges, alors commandant de l’armée américaine en Europe, a déclaré Newsweek que les activités de “sondage” russes sont courantes autour de l’espace aérien nord-européen de l’OTAN, y compris à proximité de l’Estonie, qu’il a déclaré que Moscou considère comme “absolument hostile à ses propres intérêts”.

Voyger, maintenant chercheur principal non résident au Centre d’analyse européenne et professeur à l’Université américaine de Kiev, a déclaré que Moscou pourrait chercher à “élargir l’espace opérationnel” en comparant les bailleurs de fonds étrangers de l’Ukraine dans d’autres domaines, y compris la région baltique, la mer Noire et la Moldavie.

“Partout où ils échouent sur le champ de bataille, au sens tactique, ils essaient de compenser autant que possible ailleurs”, a expliqué Voyger, notant l’offensive de printemps lente et encore décevante de la Russie, qui se poursuit avec de lourdes pertes sur les fronts sud et est. .

Newsweek a contacté les ministères estonien et russe de la Défense par e-mail pour commentaires.

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