Des pilotes ukrainiens suivent une formation américaine sur des F-16

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Selon de nouveaux rapports, des pilotes ukrainiens sont évalués pour une formation sur des jets F-16 avancés sur le sol américain.

Samedi, NBC News a rapporté que deux Ukrainiens « subissaient une évaluation » aux États-Unis pour voir combien de temps il leur faudrait pour terminer leur formation sur des avions, y compris des chasseurs F-16.

Citant des responsables, le média a déclaré qu’ils étaient en cours d’évaluation à Tucson, en Arizona, et que d’autres pilotes ukrainiens pourraient être en route.

CNN a également rapporté que des pilotes ukrainiens se trouvaient en Arizona pour “une activité de routine dans le cadre de notre dialogue entre militaires avec l’Ukraine”, citant un responsable militaire américain.

Cet “événement de familiarisation” en Arizona est “essentiellement une discussion entre le personnel de l’Air Force et une observation du fonctionnement de l’US Air Force”, a déclaré le responsable, selon le média.

L’événement est destiné à aider les pilotes ukrainiens à devenir “plus efficaces” et à “les conseiller sur la manière de développer leurs propres capacités”, a déclaré le responsable. Cela comprendra l’utilisation de simulateurs.

Mais “il n’y a aucune mise à jour à fournir concernant les F-16 vers l’Ukraine”, a ajouté le responsable.

Le gouvernement ukrainien demande depuis longtemps à ses bailleurs de fonds occidentaux d’envoyer des avions de chasse avancés pour remplacer les avions de l’ère soviétique qu’il exploitait. Mais les partisans de Kiev ont jusqu’à présent résisté à de telles demandes.

Lors d’une tournée éclair en Grande-Bretagne, en France et en Belgique en février, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a renouvelé son appel aux jets, les qualifiant d'”ailes pour la liberté”.

Lors de la visite de Zelensky à Londres, le gouvernement britannique a annoncé que le Royaume-Uni étendrait sa formation des forces ukrainiennes aux pilotes d’avions de chasse.

Cela “garantira que les pilotes pourront piloter à l’avenir des avions de combat sophistiqués aux normes de l’OTAN”, a déclaré Downing Street le 8 février.

Le fait que la Grande-Bretagne ait déjà officiellement indiqué qu’elle commencerait cette formation montre que les États-Unis sont “en retard” pour agir, qu’elle aurait dû commencer “il y a longtemps”, selon Glen Howard, président du groupe de réflexion basé à Washington DC, la Jamestown Foundation.

Les pilotes ukrainiens ont un “désir ardent de piloter des F-16”, a-t-il déclaré Newsweek, suggérant qu’ils auront déjà une certaine familiarité avec le jet multi-rôle.

“Il s’agit d’une éventualité raisonnable, pratique mais mesurée par rapport à la forte probabilité que les États-Unis autorisent le don de certains de ces jets à l’Ukraine dans les prochains mois”, a déclaré l’ancien officier militaire britannique Frank Ledwidge. Newsweek.

Ledwidge a suggéré qu’une décision sur l’opportunité de fournir à l’Ukraine des F-16 sera prise “en temps voulu” et nécessitera probablement une évaluation des équipages aériens et au sol.

Colin Kahl, sous-secrétaire à la défense du Pentagone pour la politique, a déclaré le 28 février qu’aucune décision n’avait été prise de fournir des F-16 par les États-Unis ou l’un des alliés de l’Ukraine, et donc “cela n’a pas de sens” pour les États-Unis “de commencer à s’entraîner [Ukrainian personnel] sur un système qu’ils n’obtiendront peut-être jamais.”

Il a déclaré au House Armed Services Committee que l’Ukraine pourrait finir par exploiter des Gripens de fabrication suédoise ou des jets Tornado de l’armée de l’air britannique, ce qui signifie que la formation sur les F-16 serait de peu d’utilité.

Il faudrait trois à six ans pour livrer des F-16 avancés de “nouvelle production” à Kiev, a-t-il déclaré.

Le délai “le plus rapide” pour la formation et la livraison de F-16 à l’Ukraine serait d’environ 18 mois, a-t-il déclaré.

Kahl a ajouté que l’US Air Force avait suggéré que l’Ukraine aurait besoin de 50 à 80 avions de quatrième génération à long terme pour remplacer les chasseurs existants du pays.

Les chasseurs de quatrième génération sont des avions avancés mais ont généralement des capacités furtives limitées, voire inexistantes, contrairement aux derniers avions de cinquième génération.

Dans une interview coïncidant avec le premier anniversaire du début de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février, le président Joe Biden a de nouveau écarté la possibilité d’envoyer des F-16 à Kiev.

“Je l’exclus pour l’instant”, a déclaré Biden à ABC News.

Newsweek a contacté le ministère de la Défense pour commentaires.

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