John Kirby déclare que des mesures ont été prises pour empêcher le faucheur MQ-9 de tomber entre de mauvaises mains

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Les États-Unis ont “pris des mesures” pour protéger leurs biens militaires après qu’un drone avancé de l’US Air Force est entré en collision avec des avions de combat russes dans l’espace aérien international mardi, selon la Maison Blanche.

Les États-Unis ne veulent pas que l’épave du drone MQ-9 Reaper abattu “tombe entre les mains de qui que ce soit d’autre que les nôtres”, a déclaré mardi à CNN le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby.

Un drone américain MQ-9 Reaper a été frappé par des avions de chasse russes Su-27 à 7 h 03 HE au-dessus de la mer Noire mardi, a annoncé l’armée américaine.

Lors d’un point de presse mardi, le secrétaire de presse du Pentagone, le brigadier général Pat Ryder, a déclaré qu’il n’entrerait pas “dans les détails” du véhicule aérien sans pilote (UAV) MQ-9. Cependant, “à cause des dégâts, nous étions en mesure de devoir essentiellement l’écraser dans la mer Noire”. Il était “incontrôlable” et inapte au vol, a déclaré Ryder, alors les États-Unis “l’ont abattu”.

Les avions Su-27 se sont comportés “d’une manière irresponsable, peu respectueuse de l’environnement et non professionnelle” avant la collision, a déclaré le Commandement européen américain dans un communiqué. “Cet incident démontre un manque de compétence en plus d’être dangereux et non professionnel.”

Le ministère russe de la Défense a déclaré mardi que la collision était “le résultat de manœuvres brutales”. Le drone MQ-9 “a pris un vol incontrôlé avec une perte d’altitude”, avant de heurter l’eau. Dans un communiqué, il a nié que l’avion Su-27 soit entré “en contact” avec le drone.

Le général de l’US Air Force James Hecker a déclaré que le drone avait été “intercepté et touché par un avion russe”, ce qui a entraîné “un crash et la perte complète du MQ-9”.

“De toute évidence, nous réfutons le déni des Russes”, a déclaré Kirby. S’adressant à l’ancre Jake Tapper mardi, il a ajouté que les États-Unis avaient “pris des mesures pour protéger nos actions en ce qui concerne ce drone particulier – cet avion particulier”.

“C’est la propriété des États-Unis”, a déclaré Kirby. “Nous ne voulons évidemment pas voir quelqu’un mettre la main dessus en dehors de nous.”

“A ma connaissance, à ce stade, les Russes n’ont pas récupéré cet avion”, a déclaré Ryder aux médias, affirmant qu’il n’avait aucune mise à jour à offrir sur les efforts de récupération américains.

Lieutenant-colonel à la retraite de l’armée américaine Alexander Vindman écrit sur Twitter mardi qu’il était “préoccupé” que Moscou soit “la mieux placée pour récupérer et exploiter la technologie” du drone abattu.

Cependant, James Rogers, historien de la guerre et conseiller de l’OTAN spécialisé dans les drones, a déclaré Newsweek que, bien que le MQ-9 Reaper soit un drone “avancé” avec des capacités qui “intéresseront la Russie”, une ruée de Moscou pour récupérer les restes de l’UAV est “peu probable”.

Peu de données recueillies par le Reaper seront stockées à bord du drone, ce qui réduira le risque de fuites de données, a déclaré Rogers.

Le Reaper est “devenu une présence courante dans l’espace aérien international au-dessus de la mer Noire”, a-t-il ajouté. Les États-Unis devraient augmenter le nombre de patrouilles de drones déjà “de routine” dans la région à la suite de la collision.

L’ambassadeur de Russie aux États-Unis, Anatoly Antonov, a déclaré qu’il “avait catégoriquement rejeté toutes les insinuations de la partie américaine” après avoir été convoqué au département d’État au sujet de l’incident.

Antonov a dit Newsweek mardi: “J’ai souligné que le drone américain qui se dirigeait délibérément et de manière provocante vers le territoire russe avec ses transpondeurs éteints a violé les limites du régime temporaire de l’espace aérien établi pour l’opération militaire spéciale, qui a été communiqué à tous les utilisateurs concernés de l’espace aérien international conformément aux normes internationales. »

Newsweek a contacté la Maison Blanche pour un commentaire par e-mail.

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