Kevin McCarthy modifie les plans de Taiwan alors que l’île s’inquiète de la colère de la Chine

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Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, rencontrera le président taïwanais Tsai Ing-wen le mois prochain en Californie plutôt qu’à Taipei, selon des informations publiées lundi, alors que la nation insulaire cherche à éviter une autre réponse imprévisible et incendiaire de la Chine.

Le républicain senior envisageait auparavant de se rendre à Taïwan ce printemps, après avoir soutenu le droit de son prédécesseur Nancy Pelosi de faire la même chose en août dernier. Cependant, la prudence de Taipei a convaincu McCarthy de déplacer la réunion dans son pays d’origine, selon le Financial Times.

Les dirigeants du Parti communiste chinois maintiennent une revendication de plusieurs décennies sur Taiwan, mais n’ont jamais gouverné l’île, ce qui rejette les revendications de souveraineté de Pékin. Washington ne reconnaît pas Taïwan en tant que pays, mais conserve un solide partenariat économique et sécuritaire dans le cadre de ses relations non officielles avec son gouvernement démocratiquement élu.

“Je ne pense pas que la Chine puisse me dire où je peux aller à tout moment, en tout lieu”, a déclaré McCarthy le mois dernier, après que les autorités chinoises ont émis un nouvel avertissement concernant ses plans de voyage hypothétiques.

L’insistance signalée de Taipei, cependant, pourrait l’aider à éviter une nouvelle érosion du statu quo à travers le détroit de Taiwan en faveur de Pékin, après que l’armée chinoise a lancé des jeux de guerre en réponse au voyage de Pelosi et l’a utilisé comme prétexte pour mener des opérations plus près du les rivages de l’île.

L’administration de Tsai a partagé des renseignements avec l’équipe de McCarthy sur la réaction potentielle de la Chine, a déclaré le rallonge de pieds. Les considérations de sécurité semblaient concerner l’humeur vulnérable et imprévisible actuelle des dirigeants chinois.

“Il pourrait y avoir des politiques encore plus irrationnelles que par le passé émanant de Pékin”, a déclaré un responsable taïwanais. “Si nous pouvons essayer de contrôler cela ensemble, les risques que cela comporte pour tout le monde pourront être mieux contenus.”

Tsai et McCarthy se rencontreront début avril lorsque le président taïwanais transitera par les États-Unis en route vers l’Amérique centrale, a indiqué le journal. Elle a également été invitée à prendre la parole à la Reagan Library et fera une deuxième escale à New York.

Par ailleurs, Reuters a déclaré que la réunion pourrait remplacer la visite prévue de McCarthy à Taipei cette année, mais cela n’empêcherait pas un voyage dans la capitale taïwanaise à l’avenir.

Joseph Wu, ministre des Affaires étrangères de Taïwan, a déclaré aux journalistes mardi que l’itinéraire de Tsai ne serait annoncé qu’une fois finalisé. Au sein du parlement taïwanais, il a déclaré que les rapports liant la planification en cours à une éventuelle agression chinoise n’étaient pas tout à fait exacts, sans plus de détails.

Le bureau de McCarthy et la Ronald Reagan Presidential Foundation and Institute n’ont pas répondu aux demandes de commentaires avant la publication.

Le public taïwanais a soutenu la visite de Pelosi et a également soutenu le voyage potentiel de McCarthy, selon de récents sondages, bien qu’il reconnaisse que les retombées éventuelles ont aggravé la situation de l’île dans son affrontement militaire de longue date avec la Chine.

La Maison Blanche et le Pentagone avaient discrètement déconseillé les plans de voyage de Pelosi, mais tous deux ont affirmé l’autorité indépendante du Congrès pour agir en tant que branche co-égale du gouvernement.

Le ministre taïwanais de la Défense, Chiu Kuo-cheng, a déclaré lundi lors d’une audition en commission que Pékin attendait un prétexte pour éventuellement faire des incursions dans la mer territoriale ou l’espace aérien de Taïwan. Il a cité les visites de haut niveau de responsables américains et les échanges militaires américano-taïwanais comme raisons possibles.

Le gouvernement américain a facilité les transits de Tsai dans le passé, le dernier en 2019, attirant à chaque fois des protestations de la Chine. Sa tentative de refuser à Pékin plus de place pour l’escalade intervient au cours de sa dernière année complète au pouvoir avant l’élection présidentielle de Taïwan en janvier 2024 et la fin de son deuxième mandat en mai.

Cependant, une réaction chinoise plus douce est loin d’être garantie et pourrait finalement dépendre de la rencontre de Tsai et de la manière dont son voyage est présenté.

Qin Gang, ministre chinois des Affaires étrangères, a déclaré mardi lors de sa première conférence de presse : “Une mauvaise gestion de la question de Taiwan ébranlera le fondement même des relations sino-américaines”.

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