Kherson Push de l’Ukraine sera “très sanglant”, déclare l’entraîneur vétéran américain

L’opération ukrainienne naissante visant à repousser les troupes d’occupation russes hors du sud du pays sera coûteuse pour les deux parties, a déclaré un vétéran américain entraînant les forces ukrainiennes. Newsweek.

Erik, qui n’a pas souhaité partager son nom complet pour des raisons de sécurité, est un vétéran de 26 ans des forces spéciales américaines. Erik fait maintenant du bénévolat en tant que membre du groupe Mozart, fondé par l’ancien colonel du Corps des Marines Andy Milburn, qui a formé les troupes ukrainiennes et s’est engagé dans des missions humanitaires à travers le pays déchiré par la guerre.

Erik et ses collègues ont préparé les forces ukrainiennes qui participent maintenant à une contre-offensive contre la ville occupée de Kherson et sa région environnante éponyme.

L’opération, dont les détails sont étroitement surveillés par l’État ukrainien, nécessitera un changement de mentalité et de résilience face aux pertes élevées, a déclaré Erik.

“L’Ukraine, à bien des égards, a été sur la défensive”, a déclaré le vétéran américain. Newsweek de près de la ligne de front sud vendredi. “Lorsque vous êtes en défense, les circonstances de la victoire sont meilleures de votre côté que si vous êtes en attaque.”

“Ils doivent changer de mentalité”, a-t-il déclaré.

Chaque phase des combats en Ukraine a été façonnée par les conditions locales. La première route de la Russie vers Kyiv s’est enlisée dans les forêts épaisses et les zones humides au nord de la capitale. À l’est et au sud, les troupes ukrainiennes et russes se battent dans des steppes plates et ouvertes parsemées de colonies.

Reprendre Kherson et d’autres villes occupées du sud comme Melitopol nécessitera l’avancée des troupes ukrainiennes pour extirper les Russes des zones urbaines.

“Le combat urbain est très sanglant”, a déclaré Erik. “Il y a beaucoup de victimes, peu importe à quel point vous êtes bien entraîné.”

“La clé va être d’apprendre à opérer dans ces domaines”, a-t-il poursuivi. “Il y a tellement de considérations différentes lorsque vous menez des opérations urbaines : les communications, l’approvisionnement, la logistique, les pertes. Tout est différent dans les zones urbaines, c’est triplement compliqué.”

“J’ai participé à de nombreuses guerres. Et peu importe à quel point votre peuple et vos troupes sont bien préparés, personne n’est jamais préparé pour le nombre massif de victimes. C’est comme ça. C’est pourquoi la Russie en a fait un État secret quand les soldats meurent.”

Les rapports du front sud indiquent un succès lent mais significatif pour les troupes ukrainiennes. Plusieurs colonies ont été confirmées libérées, tandis que d’éminents blogueurs militaires pro-Moscou déplorent la poursuite des frappes à longue portée de l’artillerie, des avions et des forces spéciales ukrainiens.

Des sources russes ont également fait état de nombreuses pertes parmi les unités ukrainiennes. Kyiv ne communique pas systématiquement ses propres chiffres sur les victimes, bien que le mois dernier, le chef des forces armées, le général Valeriy Zaluzhnyi, ait déclaré que quelque 9 000 soldats avaient été tués depuis le 24 février.

Kyiv affirme infliger un nombre accru de pertes à ses adversaires russes depuis le début de sa poussée vers le sud. À ce jour, l’Ukraine affirme près de 50 000 Troupes russes tuées. Newsweek a contacté le ministère russe des Affaires étrangères pour demander des commentaires.

Les responsables ukrainiens ont appelé à la patience. Lundi, Andriy Yermak, chef de cabinet du président Volodymyr Zelensky,posté une photo sur Twitter montrant des troupes hissant un drapeau ukrainien sur une zone récemment capturée. “Pas à pas”, disait le message de Yermak.

La contre-offensive de Kherson est taquinée depuis des mois. Les observateurs pro-Kyiv sont impatients de voir des progrès concrets. “Les gens vont s’attendre à des résultats rapidement”, a déclaré Erik. “Ça ne se passe pas comme ça.”

Certains experts militaires ont suggéré que la contre-offensive ne visait pas à percer et à pénétrer profondément derrière les lignes russes, mais plutôt à accélérer l’attrition tout en étranglant les lignes d’approvisionnement soutenant les troupes d’occupation sur la rive ouest du Dniepr, qui coupe en deux l’oblast de Kherson. Dans ce dernier scénario, le succès sera plus progressif.

Quel que soit le résultat autour de Kherson, les combats devraient se poursuivre jusqu’en 2023. Les pourparlers de paix, considérés comme futiles par beaucoup depuis le début, ont entièrement échoué. Les dirigeants de Kyiv affirment qu’il ne peut y avoir de paix sans un retrait total de la Russie et se sont engagés à reprendre la péninsule de Crimée fortement militarisée annexée par Moscou en 2014.

L’automne et l’hiver seront difficiles pour les deux parties, car les fortes pluies et la boue précèdent les températures glaciales de fin d’année.

“Je pense que ça va devenir un slog”, a déclaré Erik. “Les lignes vont commencer à se durcir. Vous ne verrez pas beaucoup de mouvement de chaque côté simplement parce que logistiquement, ils ne peuvent pas le faire.”

“Toute cette pensée que la guerre peut être terminée d’ici Noël; il n’y a aucun moyen”, a-t-il dit. “Cela va durer un certain temps, malheureusement pour le peuple ukrainien.”

“Je me suis déjà trompé sur les Russes. On suppose que leurs lignes sont assez minces en ce moment et qu’ils font mal pour les gens. Kherson pourrait – juste à cause du manque de main-d’œuvre russe – être plus facile à prendre que prévu. Mais même si ils prennent facilement Kherson, ils vont encore stagner pendant l’hiver au moins.”

En attendant, a déclaré le vétéran américain, les forces ukrainiennes ont besoin d’équipement pour les aider à pousser leur offensive au niveau du champ de bataille. Des lunettes de vision nocturne, des équipements de communication sécurisés, des mortiers, des drones, des détecteurs de mines et même des outils de base comme des pelles et des coupe-boulons peuvent faire la différence pour les petites unités à l’avant, a-t-il déclaré.

“Je n’ai pas encore trouvé de soldat ici que j’ai besoin de pousser ou de motiver”, a déclaré Erik. “Ils n’ont pas nécessairement de problème de main-d’œuvre, ils ont juste besoin de plus d’équipement.”

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