La Cour suprême autorise l’exécution d’un prisonnier de l’Alabama dans une chambre à gaz

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Kenneth Eugene Smith est sur le point de devenir la première personne au monde à être exécutée à l’azote, après que la Cour suprême des États-Unis a refusé d’intervenir mercredi.

Une requête, appelée sursis à exécution, déposée par les avocats de Smith et présentée au juge de la Cour suprême des États-Unis, Clarence Thomas, a été rejetée par une ordonnance du tribunal. Il n’y a eu aucun commentaire supplémentaire dans l’ordonnance, ce qui signifie qu’aucun juge n’a publiquement exprimé sa dissidence. L’exécution de Smith est prévue jeudi.

Il est actuellement détenu dans une cellule de la prison Holman à Atmore.

Robert Grass, un avocat représentant Smith, a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire sur la décision du tribunal. Le condamné à mort a toujours un appel en instance devant la Cour fédérale qui pourrait conduire à un sursis à exécution. Cette demande demande à la 11e Cour d’appel des États-Unis de bloquer l’exécution en raison des risques associés à cette méthode non éprouvée, qui a été publiquement remise en question par l’ONU et les vétérinaires.

Plus tôt ce mois-ci, le juge de district américain Austin Huffaker a refusé de bloquer l’exécution de Smith et ses avocats ont fait appel de la décision.

Le département correctionnel de l’Alabama avait déjà tenté d’exécuter Smith par injection mortelle en 2022. La tentative a échoué parce que les autorités n’ont pas pu insérer de perfusions intraveineuses dans son système pendant quatre heures. Il a déclaré que cette expérience l’avait laissé avec un trouble de stress post-traumatique.

La question posée à la Cour suprême par les avocats de Smith était de savoir si les fonctionnaires avaient le droit de l’exécuter une seconde fois et si une seconde tentative d’exécution constituerait une « peine cruelle et inhabituelle » en vertu des huitième et quatorzième amendements de la Constitution américaine.

Si l’exécution de Smith a lieu, il deviendra la première personne exécutée avec n’importe quel type de gaz depuis 1999, selon le Centre d’information sur la peine de mort.

Smith a précédemment déclaré que sa méthode d’exécution préférée était l’azote gazeux, mais a exprimé ses inquiétudes concernant le protocole actuel de l’État pour cette méthode, qui stipule que les prisonniers seront équipés d’un masque et d’un tube respiratoire pour contrôler le gaz, les privant lentement d’oxygène. .

L’Oklahoma et le Mississippi ont également approuvé l’utilisation de l’azote gazeux pour les exécutions.

En réponse au dossier déposé auprès de la Cour suprême, l’État a qualifié cette méthode non testée de « peut-être la méthode d’exécution la plus humaine jamais conçue ».

Smith a été reconnu coupable du meurtre d’Elizabeth Sennett, l’épouse d’un pasteur, en 1988 dans le cadre d’un complot de meurtre contre rémunération. Il faisait partie d’une équipe de deux personnes payées pour commettre le crime. En entrant chez la femme, les policiers ont découvert qu’elle avait été poignardée 10 fois.

En 1996, un jury a recommandé une peine d’emprisonnement à perpétuité par 11 voix contre 1, mais cette décision a été annulée par le juge président, qui a condamné Smith à mort.

L’Alabama a interdit aux juges la possibilité d’annuler la recommandation d’un jury en 2017, mais la nouvelle loi ne s’applique pas de manière rétroactive.

Cliquez ici pour plus d’informations.

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