La légende des Wallabies, David Campese, qualifie l’union de rugby de “blague” – et les chiffres prouvent qu’il a raison

Le grand wallaby David Campese a rejoint le chœur d’anciens joueurs, entraîneurs et supporters mécontents qui dénoncent l’état actuel de l’union de rugby, le meilleur buteur d’essais australiens qualifiant le jeu de “blague” – et les chiffres le soutiennent.

Une comparaison entre le premier test des Wallabies du Rugby Championship de cette année et un match de la Bledisloe Cup d’il y a 20 ans montre une augmentation des pénalités de près de 300 %.

D’autres Wallabies tels que Chris Latham et Will Genia, ainsi que l’ancien entraîneur australien et actuel de l’Angleterre Eddie Jones, entre autres, ont exprimé leurs frustrations au cours d’une saison de test étouffée par un arbitrage pointilleux, des interprétations juridiques controversées et des expulsions, mais personne ne parle avec la crédibilité – ou la passion – de Campese.

Dans une carrière de 101 tests qui a marqué un record du monde de 64 essais entre 1982 et 1996, il était considéré comme le joueur le plus divertissant du jeu; sa vitesse, son audace et son « pas de l’oie » font vibrer les foules du monde entier.

Son état d’esprit offensif à la fin d’une ligne de fond de Wallaby qui comprenait des joueurs de balle aussi brillants que Mark Ella, Michael Lynagh, Tim Horan et Jason Little a été un facteur clé dans des succès tels que la tournée du Grand Chelem de 1984 en Grande-Bretagne et en Irlande, la Coupe du monde de rugby de 1991 et 1986, ’92 et ’94 Coupes Bledisloe.

Pourtant, maintenant, avec d’autres fans frustrés, Campese, 59 ans, ne peut que s’asseoir et rêver du “bon vieux temps” de la course au rugby alors que les matchs de test actuels vacillent d’un penalty à l’autre.

“C’est une farce”, a-t-il déclaré au Daily Mail Australia. “Les arbitres pensent qu’ils sont la personne la plus importante sur le terrain. Ils pensent que c’est à propos d’eux, mais ce n’est pas le cas. C’est à propos du jeu. Il s’agit des joueurs et des supporters.

«Les gens ne paient pas leur argent pour regarder un arbitre siffler. Ils vont voir un match de football. Ils veulent voir des essais, pas des buts sur penalty. C’est triste. Dans l’état actuel des choses, c’est une blague.

Campese dit qu’il essaie d’être positif à propos du jeu qu’il aime, mais cela devient de plus en plus difficile.

“Je sais que je parle du bon vieux temps mais c’est difficile de ne pas le faire. Je suis un vieux con, je l’admets, mais j’ai toujours été franc et je ne peux pas dire que les choses vont bien si elles ne le sont pas.

“Le TMO [Television Match Official] et les arbitres gâchent le jeu.

“Le TMO [Television Match Official] et les arbitres gâchent le jeu.

Bien que les commentaires de Campese ne plaisent peut-être pas aux administrateurs de rugby, ils sont étayés par des statistiques froides et dures.

Une comparaison entre le premier match des Wallabies de l’actuel championnat de rugby 2022 – contre l’Argentine à Mendoza – et le troisième match de la Bledisloe Cup 2002 à Sydney, brosse un tableau sombre.

Le match de Mendoza le mois dernier a été ponctué de 30 pénalités. En comparaison, le match de Bledisloe il y a 20 ans n’avait eu que 11 pénalités – avec une seule infligée par l’arbitre Andre Watson pendant toute la seconde période.

Alors que les personnes qui dirigent le jeu depuis le siège de World Rugby à Dublin pourraient utiliser ces chiffres pour suggérer que Watson a passé une mauvaise nuit, les fans avides d’action seraient sans aucun doute en désaccord.

La seule similitude entre les matchs de Mendoza et de Sydney était qu’ils avaient tous les deux 15 joueurs de chaque côté.

L’arbitre écossais Mike Adamson, qui officiait le match Wallabies-Argentine du mois dernier, semblait chercher toutes les occasions possibles d’attribuer un penalty sur le point d’amasser 30, dont un essai de pénalité et un carton jaune.

Vingt ans plus tôt, la priorité du Sud-Africain Watson, comme on le voit sur une rediffusion vidéo complète du match, semble être de maintenir l’action fluide avec le moins d’interruptions possible.

Bien loin de la routine de mêlée d’aujourd’hui dans laquelle l’arbitre dit aux deux meutes de “s’accroupir – lier – mettre” avant que le demi-arrière ne mette le ballon (souvent suivi d’un effondrement et d’une pénalité au premier rang), on peut entendre Watson dire au demi-arrière de Wallaby George Gregan, ‘Oui, c’est clair, allez, mets-le dedans, dépêche-toi’.

Tout aussi inconcevable selon les normes d’aujourd’hui qui ont récemment vu le demi-arrière sud-africain Faf de Klerk condamné pour avoir giflé la joue de son homologue wallaby Nic White, était le traitement par Watson d’un tacle tardif, élevé – mais pas dangereux – par All Black Chris Jack sur Australian L’ailier Ben Tune.

Ces jours-ci, le TMO aurait insisté sur le fait que Jack était condamné, sinon expulsé. Watson l’a simplement appelé, lui a dit de « rentrer la tête » et a accordé un penalty à l’Australie.

Un tel arbitrage de bon sens n’est plus qu’un vague souvenir. Des incidents tels que la débâcle de White-de Klerk, le péché de deux joueurs pour des tentatives d’interception lors du deuxième test Australie-Angleterre en juillet et des scènes farfelues lors du match All Blacks-Irlande le même week-end, ont incité l’actuel entraîneur anglais Eddie Jones à appel à l’action.

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