La première grossesse de rhinocéros par FIV pourrait sauver une espèce de l’extinction

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Les scientifiques affirment avoir fait une percée dans la course visant à sauver de l’extinction l’animal le plus menacé de la planète, le rhinocéros blanc du Nord, grâce à des techniques de FIV de pointe.

Ils pensent qu’en transférant avec succès un embryon de rhinocéros pour la première fois, ils font un pas de plus vers la reproduction de cette créature en danger critique d’extinction.

Selon les défenseurs de l’environnement, faire revivre la race blanche du Nord aiderait à « guérir l’écosystème » en Afrique centrale et orientale.

Les deux derniers rhinocéros blancs du Nord, toutes deux femelles, vivent dans la réserve d’Ol Pejeta au Kenya, sous surveillance 24 heures sur 24 par des braconniers, mais ils ne peuvent pas avoir de grossesse.

Les scientifiques ont donc implanté un embryon créé en laboratoire dans une mère porteuse, un rhinocéros blanc du sud, qui est une espèce différente mais apparentée.

La prochaine étape consistera à répéter la procédure en utilisant des embryons blancs du nord. Ce travail est considéré comme la dernière chance de sauver la race blanche du Nord, dont le nombre décroissant dû au braconnage est observé impuissant par les défenseurs de l’environnement depuis des années.

Depuis 2020, les défenseurs de l’environnement ont créé 30 embryons de l’espèce en utilisant des œufs de Fatu, la plus jeune femelle du Kenya, et du sperme prélevé pour l’insémination artificielle sur deux mâles blancs du nord avant leur mort.

Les embryons sont stockés dans l’azote liquide en Allemagne et en Italie.

Lors de la dernière procédure, les scientifiques ont transféré un embryon de rhinocéros blanc du sud pour déterminer si la procédure pouvait fonctionner.

La fécondation réussie d’un rhinocéros blanc du sud avec un embryon de la même espèce a constitué une étape importante, a déclaré le chef du projet Thomas Hildebrandt.

“Nous avons réalisé quelque chose que l’on pensait impossible”, a-t-il déclaré.

L’essai a connu un revers lorsque le taureau et la mère porteuse, ainsi que le fœtus, sont morts d’une infection qui, selon l’équipe, était causée par une bactérie suite à un glissement de terrain.

Le fœtus n’avait que 70 jours, mais les experts ont déclaré qu’ils étaient convaincus qu’il aurait pu survivre à la grossesse.

Plus tard cette année, des scientifiques, dirigés par l’Institut Leibniz pour la recherche sur les zoos et la faune sauvage, prévoient d’implanter d’autres mères porteuses avec des embryons de rhinocéros blanc du Nord.

Ol Pejeta Conservancy abritait également le Soudan, le dernier rhinocéros blanc du Nord mâle, décédé en 2018.

« Cet animal a joué un rôle crucial dans un écosystème complexe avant de disparaître temporairement. “Il vivait dans le paysage et l’architecture de l’Afrique centrale, et ramener le rhinocéros blanc du Nord dans cet écosystème contribuera à guérir l’écosystème”, a déclaré Hildebrandt. Washington Post.

Cliquez ici pour plus d’informations.

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