La prise de pouvoir pro-russe en Géorgie contrecarrée par des manifestations de rue massives

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Des manifestations impliquant quelque 10 000 manifestants opposés à une loi sur les “agents étrangers” à la russe sont descendues dans les rues de Tbilissi, la capitale de la République de Géorgie, la semaine dernière. Ils ont été accueillis devant le bâtiment du Parlement par des policiers qui ont utilisé des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour tenter de disperser la foule. Les manifestants ont répondu avec des pierres et, dans quelques incidents isolés, des cocktails Molotov. En fin de compte, le parti au pouvoir aligné sur la Russie, Georgian Dream, a cédé et a retiré le projet de loi proposé, du moins pour le moment.

Reste à savoir combien de temps durera le sevrage.

Cet incident n’est que l’exemple le plus récent des méthodes compliquées, souvent opaques, que les acteurs pro-russes emploient dans leurs tentatives de conserver leur influence à l’étranger, en particulier dans les pays qui faisaient autrefois partie de l’Union soviétique.

Une loi à la russe

Le projet de loi en question n’a pas été proposé par le parti au pouvoir Georgian Dream, qui a été fondé par Bidzina Ivanishvili, un milliardaire géorgien qui a amassé une grande partie de sa fortune en Russie dans les années 1990. Il a été proposé par un parti “d’opposition” qui montre toutes les caractéristiques d’avoir été créé par Georgian Dream dans le but de détourner les critiques d’une législation qui était presque certaine de susciter un tollé public.

Les méthodes étaient simples. En juin 2022, trois membres du parti au pouvoir Georgian Dream – Dmitry Khundadze, Sozar Subari et Mikhail Kavelashvili – ont annoncé qu’ils quittaient le parti pour former un nouveau mouvement appelé “Power of the People”. Ils ont prétendu être des membres de l’opposition, mais leur rhétorique publique et leurs positions politiques ont continué à coïncider pleinement avec la critique ouverte de Georgian Dream du libéralisme de style occidental et de son accent sur les «valeurs traditionnelles».

Le 14 février 2023, « Power of the People » a soumis un projet de loi au parlement géorgien concernant la « transparence de l’influence étrangère ». Les auteurs ont proposé de créer un registre des « agents étrangers » en Géorgie, qui comprendrait toutes les entités juridiques à but non lucratif et les médias qui reçoivent plus de 20 % de leur financement de l’étranger, sous peine d’une amende allant de 10 000 à 25 000 lari. (3 800 $ à 7 600 $US).

Les participants au « Pouvoir du peuple » ont souligné que le but de la loi était « d’informer », et non de restreindre les activités des ONG et des médias. Selon les auteurs, ils voulaient assurer “la transparence de l’influence étrangère” dans le pays. En outre, ils ont affirmé avoir utilisé l’expérience américaine, à savoir la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA), pour élaborer le projet de loi proposé.

Le département d’État américain n’était pas d’accord.

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré que le projet de loi était “basé sur des lois russes et hongroises similaires, et non sur le FARA ou toute autre loi américaine”.

Bien que la loi américaine oblige les lobbyistes à la solde de gouvernements étrangers à divulguer leurs sources de financement, elle ne limite pas leur droit ou leur capacité à travailler pour le compte d’intérêts étrangers. La loi russe, cependant, a été utilisée principalement comme un outil de répression intérieure, ce qui a conduit des médias indépendants sur le plan éditorial, dont “Voice of America”, à être qualifiés d'”agents étrangers”. La liste comprend également des groupes indigènes de la société civile russe comme les “Mères des soldats de Saint-Pétersbourg”, qui se sont organisés pour s’opposer à l’invasion de l’est de l’Ukraine par la Russie en 2014.

Lorsque le projet de loi proposé a été annoncé, l’Union européenne a rapidement publié une déclaration officielle déclarant que l’adoption de la loi sur les agents étrangers constituerait un sérieux obstacle à l’objectif déclaré de la Géorgie d’accéder à l’UE.

“La loi dans sa forme actuelle risque d’avoir un effet dissuasif sur la société civile et les médias, avec des conséquences négatives pour les nombreux Géorgiens qui bénéficient de leur travail”, a déclaré Josep Borrell, haut représentant de l’Union européenne pour les affaires étrangères et la politique de sécurité. dans un communiqué publié le 7 mars. “Cette loi est incompatible avec les valeurs et les normes de l’UE. Son adoption définitive pourrait avoir de graves répercussions sur nos relations.”

Le « rêve géorgien » n’est pas un rêve européen

Bien que la poursuite de l’adhésion à l’UE et à l’OTAN soit inscrite dans la constitution géorgienne en tant qu’objectifs que le gouvernement de Tbilissi est tenu de suivre, le parti au pouvoir Georgian Dream est largement soupçonné de prendre des mesures qui entraveraient l’adhésion de la Géorgie aux deux institutions.

“Lorsque la Géorgie a demandé le statut de candidat à l’UE, malheureusement, nos autorités ont tout fait pour empêcher que cette demande n’aille plus loin car elles ne voulaient pas réellement la soumettre”, a déclaré Salome Samadashvili, secrétaire politique du parti d’opposition Lelo. Newsweek.

Plutôt que de poursuivre ouvertement des initiatives pro-russes, Georgian Dream a plutôt utilisé la couverture de la légalité, comme il l’a fait concernant la loi sur les “agents étrangers”, pour mettre en œuvre des politiques qui retarderaient ou feraient dérailler le mouvement vers l’ouest du pays.

“Plus de 80% des Géorgiens veulent aller en Europe, rejoindre l’OTAN et faire partie de l’Occident”, a expliqué Samadashvili. “Les politiciens qui soutiennent ouvertement la Russie n’obtiennent pas plus de deux à trois pour cent des voix ici. Les gens ici sont très clairement anti-russes. Par conséquent, cela s’est déguisé et, malheureusement, beaucoup de gens ont été trompés.”

“Je pense qu’ils ont des instructions claires pour ne pas obtenir [European Union] statut de candidat parce que ce n’est pas dans l’intérêt de la Russie”, a-t-elle ajouté. “La Russie veut que le ‘Rêve géorgien’ reste au pouvoir, avec déjà une position ouvertement anti-européenne.”

La croissance du mouvement de protestation

Le 28 février, un total de 63 médias géorgiens ont publié une déclaration commune refusant de s’enregistrer en tant qu’agents étrangers si le projet de loi était effectivement promulgué.

Le Forum de la société civile du Partenariat oriental, un groupe d’ONG géorgiennes, a décrit la loi comme “antidémocratique, inconstitutionnelle, discriminatoire à l’égard des organisations de la société civile et des médias” et a exprimé sa crainte que le débat sur le projet de loi ne porte atteinte aux aspirations européennes de la Géorgie.

La discussion du projet de loi au parlement le 2 mars s’est heurtée à une résistance de l’intérieur même de la chambre, les législateurs de l’opposition ayant utilisé les procédures parlementaires pour empêcher le débat de se poursuivre. Une échauffourée a éclaté dans l’hémicycle entre partisans et opposants à la loi.

Ce soir-là, une manifestation a eu lieu à Tbilissi, avec des militants de la société civile et des personnalités de l’opposition bloquant les entrées du bâtiment où se réunissait le parlement et scandant des slogans tels que “Non à la loi russe!”

Certains manifestants ont été brièvement détenus par la police, et il y a eu des affrontements entre les manifestants et les forces de l’ordre alors que les manifestants tentaient de bloquer un véhicule de police emportant l’un des détenus, l’un des 36 au total.

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