La Russie perd la guerre des cryptos contre l’Ukraine

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Alors que l’invasion russe de l’Ukraine entre dans sa deuxième année, jusqu’à présent, il y a un vainqueur clair de la bataille pour la finance basée sur la cryptographie, et ce n’est pas la Russie.

Les flux d’argent vers les portefeuilles pro-russes sur la blockchain – le registre décentralisé des transactions de crypto-monnaie – ont totalisé un peu moins de 5 millions de dollars l’année dernière, contre plus de 212 millions de dollars pour les comptes pro-ukrainiens, selon une nouvelle étude.

Cela signifie que les comptes pro-ukrainiens, des organismes gouvernementaux officiels aux groupes de soutien humanitaire, ont levé 44 fois le montant allant aux entités pro-russes, qui comprennent des groupes collectant des fonds pour l’armée et les milices russes.

Le rapport, publié par la société d’analyse de blockchain Elliptic, montre que si plus d’un dixième des crypto-actifs reçus par les portefeuilles pro-russes proviennent d’activités illicites, telles que les marchés du dark web ou les échanges sanctionnés, moins de 2 % des dons de l’Ukraine proviennent de sources illicites.

La crypto-monnaie a été initialement suggérée comme un moyen pour la Russie d’échapper à certaines des sanctions qui lui sont imposées par les pays occidentaux. Selon la société de conformité Castellum.AI, la Russie est désormais le pays le plus sanctionné au monde, avec 2 695 sanctions en place avant l’invasion, et 11 458 sanctions supplémentaires imposées à la Russie ou à des entités russes depuis l’invasion jusqu’à fin février.

Un analyste d’Elliptic a souligné qu’en plus des 10 % provenant de sources illicites, un autre tiers des dons de crypto pro-russes provenaient de ce que l’on appelle un “mélangeur de crypto” – un service qui mélange différents flux de crypto-monnaie potentiellement identifiables, ce qui rend l’origine des fonds beaucoup plus difficile à retracer. (L’analyste a parlé à Newsweek anonyme étant donné la nature sensible de la recherche.)

D’autres recherches du fournisseur de données Chainalysis montrent que les flux de crypto-monnaie vers la Russie ont culminé en juin, après un démarrage lent, ce qui correspond à l’analyse elliptique. La Russie a été plus sceptique quant à l’adoption de la cryptographie, mais rattrape maintenant son retard, dans une certaine mesure. La crypto représente toujours une très petite proportion du montant donné à des causes pro-russes, la majeure partie d’entre elles étant principalement financée par des dons en monnaie fiduciaire.

Andrew Fierman, responsable de la stratégie des sanctions chez Chainalysis, a déclaré Newsweek que les fonds cryptographiques ne vont pas directement à l’État russe, mais sont utilisés pour financer efficacement les troupes. “Cela ne va pas acheter des chars – ce sont des choses comme des gilets pare-balles et des gants pour l’hiver pour ceux qui sont en première ligne”.

L’analyste d’Elliptic a décrit comment un compte Telegram typique de la milice russe demandera des dons cryptographiques, avec une “liste de courses” d’articles tels que des drones, des vêtements, un kit radar, des armes à feu, mais aussi des articles plus banals comme des vêtements et de la nourriture.

Alors que les dons cryptographiques aux comptes pro-russes ont culminé à la mi-2022, les chiffres de Chainalysis ont montré qu’une grande partie du financement pro-ukrainien était au début de l’invasion. “Il y a eu une vague de soutien au début”, a déclaré Fierman, avec près de 60 millions de dollars en crypto-monnaie donnés au cours des premières semaines.

Cela correspond également à l’analyse d’Elliptic, selon laquelle environ 30 millions de dollars ont été collectés pour les bénéficiaires pro-ukrainiens dans les quatre premiers jours seulement après le début de l’invasion.

En février 2022, les comptes officiels ukrainiens ont été très rapides à démarrer et à fonctionner, demandant immédiatement des dons de crypto. Selon l’analyste d’Elliptic, la vague initiale de soutien faisait partie d’une “démonstration que la crypto pouvait être un pouvoir pour le bien”.

“Il y avait un sentiment que la crypto pouvait être une force pour le bien dans le monde, et surtout, était là pour rester.”

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