Le « convoi de Noël » de l’allié américain s’embarque pour défier les exigences de la Chine

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Le « convoi de Noël » des Philippines a commencé vendredi son voyage pour ravitailler les troupes et les pêcheurs dans les régions reculées de la mer de Chine méridionale, tout en envoyant un message à la Chine.

Le convoi civil organisé par la coalition de volontaires « Atin Ito » – « C’est à nous » en tagalog – comprenait jusqu’à présent plus de 40 groupes, selon la chaîne d’information philippine ANC Digital, présente sur place.

Le « Convoi de Noël » représente un effort mené par des civils pour aborder les tensions régionales et renforcer la position de Manille dans le conflit territorial en cours avec Pékin au sujet de la mer de Chine méridionale.

Dans la vidéo, on voit des volontaires à bord du vaisseau mère le décorant de drapeaux philippins et de pancartes « Atin Ito ». La coalition affirme que la mission va au-delà de la livraison de fournitures et vise à contester les revendications maritimes de la Chine dans la zone économique exclusive des Philippines.

L’itinéraire du convoi traverse des îles tenues par les Philippines, dans une région où les tensions entre les Philippines et la Chine se sont intensifiées cette année.

Le Conseil national de sécurité des Philippines a initialement découragé les volontaires en raison des récentes tensions avec les forces navales chinoises. Mais la semaine dernière, le conseil a changé de cap et a donné son approbation.

La Garde côtière fournit une escorte pour des raisons de sécurité, et certains responsables de la Marine et de la Garde côtière seront à bord des navires civils, ont indiqué les organisateurs.

Bien que le convoi traversera « les environs » du Second Thomas Shoal, il maintiendra une distance de sécurité par rapport à un point chaud que les Philippines appellent Ayungin Shoal et la Chine appelle Rena’i Reef.

Deuxièmement, Thomas Shoal est au centre de la lutte territoriale entre les deux voisins. Les Philippines y stationnent une petite unité de troupes à bord du Sierra Madre, Un ancien navire de guerre s’est échoué pour revendiquer les terres. La Chine tente régulièrement de bloquer l’approvisionnement des Philippines vers la zone des hauts fonds.

Le convoi de volontaires rassemblera d’abord davantage de volontaires et de médias dans la province insulaire de Palawan avant de se diriger vers des eaux plus reculées. La mission devrait se terminer le 13 décembre.

Les dirigeants du G7 ont condamné les « revendications maritimes étendues » et les « activités de militarisation » de la Chine en mer de Chine méridionale dans une déclaration commune mercredi. Les dirigeants ont réitéré leur soutien à la décision d’un tribunal international de 2016 qui a rejeté ces allégations, que Pékin souhaite faire respecter via sa « ligne pointillée ».

Mercredi également, la Chambre des représentants des Philippines a adopté une résolution appelant le pays à « affirmer et lutter pour ses droits dans le pays ». [South China Sea] et maintenir la décision arbitrale de 2016.

Interrogé vendredi sur la résolution, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a réitéré la « souveraineté incontestable » de la Chine sur les eaux contestées de la mer, citant des droits historiques. Il a également déclaré que la décision du tribunal était sans objet car le tribunal avait « violé le principe du consentement de l’État ».

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