Le garde du corps de Zelensky : rencontrez l’homme qui protège l’homme

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky est passé d’un politicien populiste assiégé et inexpérimenté à une icône de Churchill par un an de guerre. L’homme de 45 ans, quel que soit le résultat de l’invasion russe en cours, restera presque certainement dans l’histoire comme un héros national ukrainien et un champion international de l’ordre libéral démocratique.

Alors que Zelensky était propulsé sous les projecteurs internationaux, son entourage de conseillers, de hauts fonctionnaires et même de gardes du corps l’était également. Parmi eux se trouve Maksym Donets, le chef du service de sécurité présidentiel devenu une célébrité improbable.

Toujours sur l’épaule de Zelensky – ces jours-ci généralement vêtus de treillis, d’un gilet blindé et berçant un fusil d’assaut – depuis sa nomination en 2019, Donets a accompagné le président alors qu’il cherchait à façonner le récit de l’invasion à grande échelle de la Russie, considérée par beaucoup Ukrainiens d’être leur guerre d’indépendance nationale.

Donets était avec Zelensky lorsque le président a publié des vidéos et des photos provocantes des rues de Kiev dans les premiers jours de l’invasion, et que des équipes de tueurs russes ont cherché à infiltrer la capitale et à décapiter l’exécutif.

Il a accompagné Zelensky sur les sites d’atrocités russes dans la banlieue de Kiev après le retrait des forces de Moscou du nord de l’Ukraine au printemps 2022 et a depuis été photographié avec le président dans des zones de combat telles que Kharkiv, Kherson et Bakhmut.

Toujours présent, le Donets s’implique également dans les dispositifs de sécurité pour les visites de dirigeants étrangers. Andriy Yermak, le chef du bureau présidentiel de Zelensky, a rappelé en décembre la visite en avril 2022 du Premier ministre britannique de l’époque, Boris Johnson, à Kiev.

“A la fin de la réunion, Boris Johnson a dit : ‘J’aimerais marcher’. [Zelensky] s’est tourné vers le chef de la sécurité et a dit que M. Johnson aimerait se promener à Kiev”, a déclaré Yermak. “Et le chef de la sécurité a répondu:” Eh bien, laissez M. Johnson marcher. “”

Iuliia Mendel, l’ancienne attachée de presse de Zelensky, a déclaré Newsweek le garde du corps en chef du président “est entièrement, absolument, entièrement dévoué à son travail; il est super travailleur, il est très dévoué au président”.

“Vous ne pouvez pas vraiment en savoir beaucoup sur les gardes du corps, et si vous le savez, vous ne pouvez pas le dire”, a ajouté Mendel.

Donets est devenu très aimé et très surveillé par les Ukrainiens au cours de la dernière année. Parmi les comptes de fans dédiés au gardien figure une chaîne TikTok appréciée par 6,2 millions d’utilisateurs et suivie par plus de 286 000.

On sait peu de choses sur Donets, qui est devenu une icône, voire un sex-symbol, et a récemment été pris pour un soi-disant sosie de Zelensky lors de la visite historique du président aux États-Unis.

La nouvelle voix de l’Ukraine a rapporté que Donets a 44 ans et est originaire de Kryvyi Rih, la ville où Zelensky a grandi. Il est diplômé de l’Institut d’économie Kryvyi Rih de l’Université nationale d’économie Vadim Getman, a rapporté le journal.

Journal biélorusse Nasha Niva a rapporté que Donets avait une femme, Natalya, et un fils, Matvey. Donets travaillait auparavant comme garde du corps pour l’oligarque Igor Kolomoisky, dont la fortune et l’empire médiatique ont aidé Zelensky à remporter un succès électoral inattendu en 2019.

Donets a été nommé à la tête de l’équipe de sécurité de Zelensky après que ce dernier est devenu président en 2019, bien qu’il ait été repéré avec le candidat à la présidence de l’époque à l’approche des élections. La nomination officielle de Donets a suscité des inquiétudes en Ukraine selon lesquelles Zelensky était trop proche de Kolomoisky.

Donets serait également en train d’obtenir un autre diplôme à la Faculté de droit de l’Université de Kiev, soutenant récemment sa thèse (répondant aux questions des membres du comité de thèse) sur la responsabilité administrative des membres des forces de sécurité de l’administration de l’État.

Toujours aux côtés de Zelensky, Donets restera probablement à l’arrière-plan des vidéos et des photographies historiques alors que l’Ukraine cherche à expulser les forces russes de son territoire dans les mois, voire les années à venir.

“Il regarde le monde entier autour du président, tout ce qui se passe”, a déclaré Mendel. “Il connaît tout le monde et partout, ce qui va se passer, chaque prochaine étape, où ils vont aller.

“Le président est une personne très flexible, il veut souvent changer les plans. Donc, pour Donets, c’est toujours un défi. Il fait face, et cela montre qu’il est vraiment dévoué et qu’il est vraiment professionnel.”

Simon Newton, un ancien agent de protection rapprochée britannique qui a assuré la sécurité d’une compagnie pétrolière américaine et du gouvernement japonais en Irak, ainsi que du gouvernement britannique en Afghanistan, a déclaré Newsweek que le danger omniprésent en Ukraine exige que Donets et son équipe soient constamment adaptables.

“C’est un endroit dangereux où qu’ils aillent”, a déclaré Newton. “La menace est assez constante tout au long… Si vous n’êtes pas flexible, malheureusement, vous ne serez pas très bon au travail.”

Même les meilleurs professionnels ne peuvent pas tenir compte de toutes les possibilités, a déclaré Newton. “La plupart du temps, c’est du bon sens. Plus votre voyage est planifié, en utilisant des itinéraires différents, en allant à des moments différents, en ne restant pas trop longtemps à certains endroits, et aussi une bonne intelligence.

“Il y a un peu de chance et de jugement là-dedans. Vous pouvez être malheureux, bien sûr, et vous présenter quelque part qui n’a peut-être pas eu d’attaque au cours des trois ou quatre dernières semaines, et il se trouve que quelque chose se passe.

“Ce que je faisais pas mal avant, si nous devions aller dans des zones qui n’étaient pas particulièrement salées, c’est que j’insistais pour qu’on n’y passe pas trop de temps. On faisait ce qu’il fallait faire et puis on partait Et si à un moment je disais qu’on partait, on partait.”

La spontanéité de Zelensky pourrait ne pas nécessairement être un problème pour son équipe de protection, a déclaré Newton.

“Dans l’environnement dans lequel il se trouve, cela peut parfois être avantageux car il ne s’en tient pas tellement à un plan”, a-t-il expliqué.

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