Le groupe Wagner recrute dans les écoles alors que la relation avec le Kremlin implose – Royaume-Uni

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Le groupe Wagner a désormais recours à l’embauche de ses combattants via des centres de recrutement mis en place dans des centres sportifs à travers la Russie, tandis que des représentants ciblent les lycéens, a déclaré lundi le ministère britannique de la Défense.

Dans sa dernière évaluation du conflit en Ukraine, qui a atteint la barre des un an le 24 février, le ministère a observé qu’Evgueni Prigojine – le fondateur de l’organisation paramilitaire – est “très probablement en train de faire pivoter les efforts de recrutement vers des citoyens russes libres”. Il semble avoir perdu l’accès au recrutement dans les prisons russes en raison de ses différends en cours avec la direction du ministère de la Défense du pays.

Le chef du groupe, qui fournit des combattants à la location et a mené une offensive de plusieurs mois à Bakhmut, a eu de plus en plus d’affrontements publics avec le Kremlin ces dernières semaines. Prigozhin a accusé le ministère russe de la Défense de trahison, alléguant que des responsables gouvernementaux retiennent intentionnellement les munitions dont le groupe de mercenaires a besoin pour assurer la victoire à Bakhmut.

Il a laissé entendre que les responsables gouvernementaux l’empêchaient désormais d’embaucher dans les prisons. Le groupe Wagner avait recruté un grand nombre de prisonniers pour la guerre du président russe Vladimir Poutine en Ukraine, offrant aux prisonniers de sexe masculin des peines commuées et des incitations en espèces en échange de six mois de service militaire en Ukraine.

En septembre 2022, Prigozhin a été vu dans une vidéo divulguée recrutant des soldats du vaste système pénitentiaire russe, au milieu d’informations selon lesquelles le pays faisait face à une pénurie de personnel en Ukraine.

Le ministère britannique de la Défense a noté que depuis début mars, le groupe Wagner a mis en place des équipes de proximité basées dans des centres sportifs dans au moins 40 endroits à travers la Russie, tandis que des écoliers ont également été ciblés.

“Ces derniers jours, des recruteurs masqués de Wagner ont également donné des conférences sur les carrières dans les lycées de Moscou, distribuant des questionnaires intitulés ‘candidature d’un jeune guerrier’ pour recueillir les coordonnées des élèves intéressés”, a indiqué le ministère.

Dans une déclaration via le service de presse de Concord, dont il est propriétaire, Prigozhin a déclaré le 3 mars que “afin de recruter de nouveaux combattants pour la Compagnie militaire privée Wagner qui défendra notre patrie, nous avons déjà ouvert des centres de recrutement pour le PMC Wagner en plusieurs villes. »

Il a déclaré que les centres se trouvent dans des clubs sportifs à travers le pays et que les personnes intéressées à rejoindre le groupe Wagner “seront testées pour voir à quel point vous êtes physiquement fort, puis on leur dira comment vous allez nous rejoindre”.

“Nous faisons entièrement confiance à ces centres et ce sont nos supporters. Le premier centre que nous avons ouvert était le club d’arts martiaux Grusha au 2 Shmitovskiy proezd, Moscou. Un merci spécial à eux, ils sont les premiers”, a écrit Prigozhin.

Le ministère britannique de la Défense a noté qu’environ la moitié des condamnés déployés par le groupe Wagner en Ukraine sont susceptibles de devenir des victimes et “il est peu probable que les nouvelles initiatives compensent la perte du pipeline de recrutement des condamnés”.

Si l’interdiction de recrutement dans les prisons perdure, Prigozhin sera probablement contraint de réduire l’ampleur ou l’intensité des opérations de son groupe Wagner en Ukraine, a-t-il conclu.

L’Institut pour l’étude de la guerre (ISW), un groupe de réflexion basé à Washington DC, a évalué dimanche que le conflit entre le ministère russe de la Défense et Prigozhin a probablement atteint son paroxysme sur fond de bataille pour la petite ville industrielle de Bakhmut .

Alors que Prigozhin a été mis à l’écart par le Kremlin ces dernières semaines, le groupe Wagner semble désormais jouer un rôle moins important dans les opérations autour de Bakhmut. Il a déclaré la semaine dernière que son groupe contrôlait toute la partie est de la ville.

Jeudi, Prigozhin a publié un clip audio suggérant qu’il a été coupé du ministère russe de la Défense.

“Afin que je cesse de demander des munitions, tous les téléphones spéciaux ont été éteints pour moi dans tous les bureaux, dans tous les départements, etc. Une autre chose importante qu’ils ont faite est de bloquer tous les laissez-passer à toutes les agences qui doivent prendre des décisions.”

Newsweek a contacté le ministère russe de la Défense par e-mail pour commentaires.

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