Le roi Charles affiche un jeu d’échecs donné au duc d’Édimbourg par Nelson Mandela

Le roi Charles a présenté un superbe jeu d’échecs offert au duc d’Édimbourg par Nelson Mandela pour sa visite en 1996 alors qu’il accueillait hier le président sud-africain au Royaume-Uni.

Charles a offert au président sud-africain Cyril Ramaphosa, dont la visite d’État au Royaume-Uni était prévue avant la mort de la reine, un déjeuner privé au palais de Buckingham.

Le monarque, aux côtés du comte et de la comtesse de Wessex et du duc de Gloucester, a ensuite organisé une petite exposition d’objets sud-africains de la collection royale dans la galerie de photos.

Parmi les pièces figurait un superbe jeu d’échecs offert au duc d’Édimbourg par le président Mandela lors de sa visite à Londres en 1996, le premier par un chef d’État sud-africain.

Le duc d’Édimbourg a assisté à l’investiture du président en 1994 en Afrique du Sud.

À l’époque, le prince Philip a reçu un bol pour marquer sa présence à l’investiture de Mandela.

Deux ans plus tard, le président Mandela a effectué une visite d’État au Royaume-Uni et a remis un certain nombre de médailles à la reine.

C’est lors de cet événement que Mandela a donné à Philip le set de jeu.

Le jeu d’échecs a été vu pour la dernière fois en 2010, lorsque la reine a organisé une visite d’État pour le président sud-africain de l’époque, Jacob Zuma, et son épouse Thobeka Madiba Zuma.

M. Zuma a présenté à la reine un jeu d’échecs, pour découvrir que l’ancien président sud-africain Nelson Mandela l’avait devancé en en donnant un au duc d’Édimbourg des années auparavant.

Repérant le jeu de 32 pièces en céramique peint à la main de M. Mandela exposé dans la galerie de photos du palais, un M. Zuma surpris a fait remarquer: “Oh, c’est un autre ensemble.”

Repérant le jeu de 32 pièces en céramique peint à la main de M. Mandela exposé dans la galerie de photos du palais, un M. Zuma surpris a fait remarquer: “Oh, c’est un autre ensemble.”

La reine a ramassé certaines des pièces – en forme de guerriers en costumes, chapeaux et têtes de zèbre zoulou et ndebele – pour permettre à M. Zuma d’examiner de plus près le présent.

Le cadeau de M. Zuma comportait également des guerriers zoulous, ainsi que des Xhosa, en tenue indigène, et était fait de verre et d’étain.

Hier, dans la galerie de photos du palais de Buckingham après le déjeuner, Ramaphosa a pris une photo de la défunte reine côte à côte avec M. Mandela lors du banquet d’État au palais en 1996, en disant: “Cette belle photo.”

Le roi a fait remarquer “vous avez eu de la chance d’avoir connu les deux”, le président étant d’accord.

Charles a souligné le jeu d’échecs que M. Mandela a donné au duc d’Édimbourg en 1996, le roi disant: “C’est plutôt merveilleux, n’est-ce pas?”

Le jeu en céramique peint à la main comprend des pièces en forme de guerriers en costumes, chapeaux et têtes de zèbre zoulou et ndebele.

La reine consort a ramassé certaines des pièces pour les regarder de plus près.

Alors que le couple tombait sur une photo de Charles avec les Spice Girls en Afrique du Sud en 1997, le président a dit: “Vous y êtes”, Charles ajoutant avec un sourire: “Les voilà.”

Le prince de Galles a ensuite repéré la photo, disant avec un sourire à ses invités qui l’accompagnaient: “Mon père en Afrique du Sud … les Spice Girls.”

Parmi la multitude d’articles figurait une copie du discours historique que la défunte reine a prononcé à l’occasion de son 21e anniversaire au Cap, M. Ramaphosa tenant le document plastifié pour le lire.

La princesse Elizabeth a marqué sa majorité en 1947 avec le discours dans lequel elle s’est engagée à consacrer “toute sa vie, longue ou courte”, au service du Commonwealth.

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