Le Sri Lanka adopte un projet de loi autorisant le gouvernement à supprimer les publications en ligne et à poursuivre légalement les internautes

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Le parlement du Sri Lanka a approuvé mercredi à une écrasante majorité un projet de loi sur la réglementation de l’Internet, largement critiqué, comme une mesure visant à étouffer la parole au cours d’une année électorale alors que la nation insulaire de l’océan Indien est confrontée à une crise économique qui nécessite un sauvetage international.

Le projet de loi sur la sécurité en ligne permettrait au gouvernement d’établir une commission dotée d’un large éventail de pouvoirs, notamment celui d’ordonner aux individus et aux fournisseurs de services Internet de supprimer les publications en ligne considérées comme des « déclarations interdites ». Vous pouvez également poursuivre légalement les personnes qui publient de tels messages.

Le gouvernement du président Ranil Wickremesinghe a soumis le projet de loi au débat mardi, après quoi il a été adopté par la chambre des 225 membres, où la coalition au pouvoir dispose de la majorité. Seuls 62 législateurs ont voté contre le projet de loi.

Les législateurs de l’opposition ont critiqué le projet de loi pour avoir créé « un environnement très oppressif ». Les médias, Internet et les groupes de défense des droits civiques ont appelé le gouvernement à retirer le projet de loi, estimant qu’il porterait atteinte aux libertés.

Human Rights Watch, basé à New York, a déclaré que le projet de loi créerait une loi répressive avec des « délits d’expression passibles de longues peines de prison » larges et vagues.

La Coalition asiatique de l’Internet, qui compte parmi ses membres Apple, Amazon, Google et Yahoo, a déclaré que le projet de loi « nuirait à la croissance potentielle et aux investissements directs étrangers dans l’économie numérique du Sri Lanka ».

Le secrétaire de l’Association sri lankaise des journalistes professionnels du Web, Kalum Shivantha, a déclaré que le projet de loi affecterait gravement la manière dont ils effectuent leur travail. “Les journalistes en ligne pourraient recourir à l’autocensure et même nos sites d’information pourraient être fermés”, a-t-il déclaré.

Cependant, le ministre de la Sécurité publique Tiran Alles, qui a présenté le projet de loi au Parlement, a déclaré qu’il aborderait les problèmes liés à la fraude, aux abus et aux fausses déclarations en ligne qui menacent la sécurité et la stabilité nationales. Plus de 8 000 plaintes ont été déposées l’année dernière pour des délits en ligne, notamment des abus sexuels, des escroqueries financières, la cyberintimidation et le vol de données.

Alles a ajouté que le projet de loi n’a pas été rédigé pour harceler les médias ou les opposants politiques.

Le Sri Lanka se remet encore de sa pire crise économique, qui a frappé la nation insulaire il y a deux ans. Le pays a déclaré faillite en 2022 avec plus de 83 milliards de dollars de dettes, dont plus de la moitié auprès de créanciers étrangers.

La crise a provoqué de graves pénuries de nourriture, de carburant et d’autres produits essentiels. De vives protestations publiques ont conduit au renversement du président de l’époque, Gotabaya Rajapaksa.

L’année dernière, le FMI a accepté un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars pour le pays le plus durement touché.

Après la fuite de Rajapaksa, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a été nommé président par le Parlement. Les pénuries de produits essentiels se sont largement atténuées au cours de l’année écoulée, mais le mécontentement du public s’est envolé après que le gouvernement a imposé de nouvelles taxes élevées aux professionnels et aux entreprises et augmenté les factures d’énergie.

Les groupes de défense des droits de l’homme affirment que Wickremesinghe a pris des mesures pour réprimer la dissidence, réprimant les manifestations antigouvernementales et arrêtant des manifestants et des militants.

Les élections présidentielles au Sri Lanka auront lieu plus tard cette année.

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