Les Afghans qui ont protégé les responsables britanniques disent avoir été abandonnés par le gouvernement britannique

Pour Faiz Mammad, ces quelques jours ont été angoissants, remplis d’incertitude alors que lui et sa famille se cachent des talibans en pensant à “une année perdue où l’espoir et la sécurité ont été remplacés par la peur et la vie dans l’ombre”.

L’ancien garde de sécurité de 34 ans à la porte d’entrée de l’ambassade britannique à Kaboul est «hanté» par le souvenir d’avoir vu les derniers avions de sauvetage de la RAF quitter l’aéroport international Hamid Karzai de la ville à la fin de l’évacuation massive de milliers de Afghans sans lui, sa femme et ses trois enfants à bord.

“Nous aurions dû être sur ces vols”, a-t-il dit amèrement, “il y a eu des larmes de frustration et de colère”. Nous vivons maintenant une vie désespérée en nous cachant des attaques de vengeance des talibans à cause de notre travail de protection de l’ambassade britannique et de son personnel, mais sachant que c’était possible, cela aurait dû être très différent avec une chance de construire une nouvelle vie en Grande-Bretagne.

“Cette semaine a été très difficile, douloureuse, car cela fait exactement un an que nous avons vu de notre fenêtre les derniers avions décoller de notre ville nous laissant derrière nous à notre ennemi alors que nous aurions dû nous échapper avec les Britanniques.”

«Au lieu de cela, nous avons été laissés à un ennemi que le Royaume-Uni et les États-Unis ne pouvaient pas vaincre et quand ils nous trouveront, les talibans voudront se venger – nous serons punis et nous ne comprenons pas pourquoi nous sommes toujours là. C’est une extrême cruauté.

À Faiz, qui a travaillé pour le Royaume-Uni pendant près d’une décennie, et à plus de 170 de ses collègues de l’ambassade, ​​cette semaine anniversaire de la fin de l’opération Pitting de la RAF, qui a transporté 15 000 Afghans, dont certains de leurs collègues pour la sécurité, a causé de l’angoisse alors qu’ils luttaient pour comprendre pourquoi ils n’avaient pas été jugés éligibles au refuge alors qu’ils l’étaient autrefois.

Comme ses collègues en août dernier, Faiz avait reçu un appel de responsables britanniques lui disant de se rendre à un point de rendez-vous dans la ville avec leurs familles.

Ils disent qu’on leur a dit que leur évacuation avait été approuvée dans le cadre de la politique britannique de relocalisation et d’assistance en Afghanistan (ARAP), ils avaient été “appelés” et seraient emmenés dans une flotte d’autobus à l’aéroport pour être traités par les Britanniques, puis mis sur les vols de la RAF vers le Royaume-Uni.

C’était le 26 août, une date que Faiz dit être “marquée dans mon cœur”. Il a dit qu’il savait qu’il ne restait que quatre jours pour que ceux qui travaillaient pour le Royaume-Uni soient secourus avant que l’aéroport ne soit fermé aux vols internationaux.

“Nous avons attendu dans les bus en regardant les avions partir, en regardant nerveusement les talibans – parfois ils tiraient des coups de feu en l’air ou prenaient des gens des voitures et les battaient – ​​mais nous avons compté jusqu’à notre tour”, a déclaré Faiz.

«Puis après environ deux heures, l’un de nos officiers supérieurs a reçu un appel pour ne PAS se rendre à l’aéroport car il y avait des informations selon lesquelles un kamikaze se trouvait parmi la foule essayant de traverser l’écrasement et au cœur de l’évacuation. Nous étions si proches, c’était douloureux…’

«Puis après environ deux heures, l’un de nos officiers supérieurs a reçu un appel pour ne PAS se rendre à l’aéroport car il y avait des informations selon lesquelles un kamikaze se trouvait parmi la foule essayant de traverser l’écrasement et au cœur de l’évacuation. Nous étions si proches, c’était douloureux…’

Ils devaient tous rentrer chez eux, selon l’instruction, et attendre d’être rappelés une fois l’alerte passée.

Faiz et sa famille ont entendu la bombe exploser au bord de l’aéroport cet après-midi-là, tuant plus de 180 personnes, dont 13 membres de l’armée américaine, et en blessant 150.

Le kamikaze a également tué leurs espoirs d’évasion et d’une nouvelle vie. Lui et sa famille sont toujours à Kaboul, se cachant désespérément pour garder une longueur d’avance sur les talibans, amers face à ce qu’il considère comme une “trahison” du Royaume-Uni.

Incroyablement, comme beaucoup d’autres personnes dans les bus, Faiz a finalement été informé qu’il n’était plus qualifié en vertu de l’ARAP parce qu’il avait été employé par l’intermédiaire de l’entrepreneur, GardaWorld. Cela signifiait qu’il n’était pas directement employé par le Royaume-Uni et qu’il n’était donc pas admissible à une relocalisation.

Faiz, qui a des photos avec des diplomates britanniques, y compris des ambassadeurs, est déconcerté par la façon dont un garde qui a travaillé pendant quatre mois a été autorisé en vertu de l’ARAP à entrer au Royaume-Uni alors que lui et ses collègues ne l’ont pas été.

Lui et les autres ont maintenant présenté une nouvelle demande dans le cadre du programme de réinstallation des citoyens afghans, qui offrira une voie à 20 000 personnes au cours des quatre prochaines années. Ils disent n’avoir rien entendu.

Les derniers mois ont vu les talibans intensifier les perquisitions domiciliaires. Ceux qui travaillaient aux côtés du Royaume-Uni – dont beaucoup attendent de savoir s’ils peuvent déménager – ont été tués, arrêtés, battus et torturés. Parmi eux se trouvent sept membres des forces spéciales afghanes détenus le mois dernier et un ancien interprète.

L’ancien traducteur de l’ambassade Mohammad Mirza, 33 ans, était un autre dans un bus qui attendait à la périphérie de l’aéroport avec sa femme et ses cinq enfants pour être appelé à un vol.

Il a déclaré: ‘Être si proche de la liberté et ne pas y arriver était déchirant et déprimant, être coincé ici vivant encore une vie de difficultés, luttant pour la nourriture et craignant chaque coup (à la porte) est cruel de Bretagne.

“Je suis vraiment en danger à cause de mon travail pour la Grande-Bretagne, les gens de mon propre village m’appellent un” espion “et un” amoureux des infidèles “, mais j’ai l’impression d’avoir été oublié.” Pourquoi un an après avoir été sur le point de m’évader suis-je toujours là ? Pourquoi ma famille est-elle punie ?

«Mon frère a été arrêté par les talibans dans notre famille et quand ils sont venus me chercher, ils l’ont détenu pendant 40 jours et l’ont battu. Ils n’arrêtaient pas de demander ‘Où est ton frère qui travaillait pour les Britanniques ?’ Il a dit qu’il ne savait pas et pensait que j’avais fui le pays. Ils continueront à demander à ma famille.

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