Les astronomes britanniques se battent pour une fortune de 400 000 £ d’un astronome qui a découvert une comète

Les astronomes britanniques sont enfermés dans une étrange bataille judiciaire pour la fortune de 400 000 £ d’un célèbre astronome qui a tout laissé à son “meilleur ami” dans son testament – ​​mais n’a pas dit qui c’était.

L’astronome amateur Roy Panther a acquis une renommée nationale en 1980 lorsqu’il a découvert une comète avec un télescope fait maison depuis son semi-urbain de banlieue.

La découverte lui a valu une mention dans le livre des records et il a également participé à l’émission d’astronomie de longue date de la BBC “The Sky at Night” lorsqu’il a été interviewé par Sir Patrick Moore.

M. Panther, décédé en 2016, avait prévu de léguer presque tous ses biens matériels à la British Astronomical Association (BAA), mais une âpre dispute judiciaire a depuis éclaté après la découverte d’un nouveau testament écrit sur son lit de mort.

Le document écrit à la main promet simplement tout à “mon meilleur pote” – et maintenant un ami de toujours et confrère star-gazer Alan Gibbs se bat devant le tribunal pour prouver qu’il est le “pote” et donc l’héritier légitime.

Cependant, l’affaire – qui doit être combattue l’année prochaine – est contestée par la BAA, qui affirme que le simple fait de dire “mon meilleur ami” ne suffit pas pour faire un testament valide et que M. Panther était trop fragile et malade à l’époque pour comprendre pleinement. ce qu’il faisait de toute façon.

M. Panther, qui avait 90 ans lorsqu’il est décédé à l’hôpital en octobre 2016, était un astronome amateur enthousiaste, qui avait créé un observatoire à l’aide d’équipements faits maison dans sa maison du Northamptonshire.

Il a fait sa découverte étonnante le jour de Noël en 1980 lorsqu’il a repéré les faibles signes de ce qui allait devenir “Comet Panther” depuis son domicile de Walgrave, Northants.

Il effectuait une «recherche systématique» du ciel nocturne lorsqu’il a repéré la nouvelle comète dans l’extrême nord, dans la constellation de Draco.

C’était son premier succès après plus de 600 heures de recherche et il a déclaré plus tard dans une interview télévisée que cela signifierait que son nom ne serait pas “oublié à la postérité”.

En 1986, il a fait un testament, léguant la quasi-totalité de sa fortune, y compris sa maison à Old Road, Walgrave, à la BAA, dont il était un membre de longue date.

En 1986, il a fait un testament, léguant la quasi-totalité de sa fortune, y compris sa maison à Old Road, Walgrave, à la BAA, dont il était un membre de longue date.

Deux amis ont reçu de petites sommes en espèces, tandis qu’un autre, Colin Eaton, a été nommé exécuteur testamentaire et a reçu 10 000 £ ainsi que les cartes et l’équipement optiques et météorologiques de M. Panther.

Mais M. Gibbs, également de Northampton, affirme maintenant que, alors qu’il se trouvait à l’hôpital général de Northampton avant sa mort, M. Panther avait dicté un nouveau testament, lui laissant tout.

Daté du 11 septembre 2016, le testament, que M. Gibbs dit avoir transcrit sur les instructions de son vieil ami, stipule que ” si je meurs “, sa succession ira à ” mon meilleur ami “, ce qui, selon M. Gibbs, ne peut que se référer à lui .

“M. Gibbs et le défunt étaient des amis de longue date, se connaissant depuis environ 77 ans”, déclare son avocat, Chris Bryden, dans des documents déposés au Central London County Court avant le procès de l’année prochaine.

«Ils partageaient un vif intérêt pour l’astronomie et ont créé ensemble un observatoire. Le défunt a acheté les locaux et M. Gibbs a fourni l’équipement de cet observatoire.

«Il est admis et confirmé que le testament de 2016 ne fait pas référence à M. Gibbs par son nom mais plutôt au« meilleur ami ». Cependant, la conclusion convaincante est que le défunt par cette phrase faisait référence à M. Gibbs.

«Le défunt a dicté les termes du testament de 2016 à M. Gibbs. Il est donc naturel qu’il ait utilisé une expression familière, plutôt que de l’identifier par son nom.

“Le sens ordinaire et naturel de l’expression” meilleur ami “et l’intention du défunt était clairement de faire référence à M. Gibbs.”

Mais la BAA nie que le document de 2016 ait été dûment signé car il ne nommait pas réellement le bénéficiaire.

Ils soulèvent également des questions sur la façon dont cela a été observé, tout en insistant sur le fait que M. Panther était très fragile et vulnérable à l’époque et ne comprenait pas pleinement ce qu’il faisait.

Avant la rédaction du testament, selon le BBA, il avait fait une chute à la maison et avait été hospitalisé et le personnel médical aurait déclaré qu’il “avait du mal à comprendre” les communications.

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