Les chars de l’OTAN iront en Ukraine malgré la “danse politique”, déclare l’ancien chef de la sécurité

Les chars de combat principaux (MBT) de fabrication allemande seront “éventuellement” envoyés en Ukraine, où ils seront cruciaux pour aider les contre-offensives prévues au printemps à Kyiv, a prédit l’ancien chef du Conseil national de sécurité et de défense du pays.

Oleksandr Danylyuk, qui a dirigé le conseil sous le président Volodymyr Zelensky en 2019, a déclaré Newsweek que si l’échec de la semaine dernière du Groupe de contact de la défense ukrainienne à s’entendre sur la fourniture de chars Leopard 2 était décevant, les discussions en cours ont ouvert la voie à une décision positive dans un proche avenir.

“Je surveillais et m’attendais à une décision pour les chars”, a déclaré Danylyuk. “C’est quelque chose de nouveau auquel nous n’avions pas pensé au début de la guerre. Mais maintenant, cela devient crucial.”

L’Allemagne bloquerait la livraison de chars Leopard – dont il y en a environ 2 000 répartis dans les pays européens de l’OTAN – craignant la colère de Moscou. Berlin n’agira pas seul, a clairement indiqué le bureau du chancelier Olaf Scholz, et a appelé les États-Unis à fournir leurs propres chars en tandem.

Le Royaume-Uni a déjà engagé 14 MBT Challenger 2 pour l’utilisation de Kyiv, tandis que la France a annoncé qu’elle enverrait un nombre non divulgué de chars légers AMX-10RC et envisagerait de fournir des MBT Leclerc.

La réaction contre le gouvernement allemand a été féroce, incitant la ministre des Affaires étrangères Annalena Baerbock, membre du Parti vert, qui fait partie d’une coalition avec le Parti social-démocrate (SDP) de Scholz, à suggérer que Berlin ne ferait pas obstacle à l’envoi d’autres nations leurs Leopard 2 à l’est.

Une coalition de pays exploitant le Leopard 2 s’agite pour fournir leurs chars, dont la Pologne. Le Premier ministre Mateusz Morawiecki a déclaré la semaine dernière qu’il espérait que les pays de l’OTAN pourraient rassembler une centaine de chars Leopard entre eux et a suggéré que Varsovie n’attendrait pas l’autorisation de Berlin en cas de refus.

La réunion de vendredi dernier à Ramstein, la base aérienne américaine en Allemagne, a officialisé une expansion significative de l’aide militaire occidentale. La livraison de chars britanniques, de véhicules de combat d’infanterie américains, d’artillerie automotrice suédoise, d’obusiers danois et d’une surabondance de munitions est encourageante pour Kyiv, même si les responsables y sont restés dégonflés par l’absence de progrès sur les Leopard 2.

Danylyuk a décrit le résultat de vendredi comme “une solution provisoire”. Parlant des chars, il a dit : “Finalement, le prochain sera positif de leur part. On s’y habitue. Rien n’est donné quand c’est nécessaire, rien n’est donné d’un coup. Ça prend du temps.” “

Il a ajouté: “Mais il semble clairement que l’Occident a pris sa décision, et ce n’est qu’une danse politique autour de quand ce sera fini et quand nous aurons ce dont nous avons besoin.”

La prochaine réunion de Ramstein aura lieu en février, date à laquelle Kyiv espère que Scholz et ses collègues du SDP auront été conquis sur la question Leopard. L’Ukraine continue également de demander des capacités de frappe à plus longue portée – le système de missiles tactiques de l’armée MGM-140 de fabrication américaine, familièrement connu sous le nom d’ATACMS, est en tête de liste de Kyiv.

“Il y a deux éléments clés : le premier, ce sont les chars, et le second, ce sont les missiles à longue portée”, a déclaré Danylyuk.

Les forces russes et ukrainiennes semblent se préparer à une offensive à la fin de l’hiver ou au début du printemps. Ces derniers jours, des rapports indiquent que les combats ont repris le long de la ligne de front sud, des unités russes poussant apparemment vers la ville de Zaporizhzhia, dans le sud de l’Ukraine.

Les commandants ukrainiens surveilleront probablement le front de Zaporizhzhia alors qu’ils se préparent pour leur prochaine poussée. Briser les lignes russes ici mettrait les approches nord de la Crimée à leur merci et mettrait en péril le pont terrestre de Moscou entre la péninsule occupée et les frontières russes.

Ailleurs, des offensives russes féroces mais limitées se poursuivent autour de la ville de Bakhmut, dans l’est de Donetsk, et vers le nord, les forces ukrainiennes poussent vers la ville de Kreminna, dans la région de Louhansk. Les combats d’hiver sur le front de l’Est ont été relativement statiques et on pense qu’ils ont été coûteux pour les deux camps.

La clarté des partenaires occidentaux sera vitale pour les commandants qui préparent leur prochain trajet, a déclaré Danylyuk.

“Il est clair que cet hiver consiste à préparer les offensives, pour les deux camps”, a-t-il déclaré. “Ce serait bien de savoir que nous aurons des chars, afin que nous puissions préparer et réfléchir à notre stratégie en sachant que nous avons des chars. Évidemment, nous devons les avoir à l’avance, non seulement pour former les gens mais pour planifier en conséquence. À savoir sur quoi on peut compter.

“En tout cas, si la décision ou le signal politique arrive bientôt, alors je pense que même s’ils sont livrés au printemps, c’est OK pour nous”, a-t-il déclaré.

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