Les craintes mondiales en matière de biosécurité grandissent face à l’augmentation du nombre de laboratoires manipulant des agents pathogènes dangereux

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Les experts ont soulevé des préoccupations en matière de biosécurité dans un contexte d’augmentation rapide du nombre de laboratoires manipulant des agents pathogènes dangereux.

Alors que le débat sur l’origine potentielle de la pandémie de COVID-19 fait rage, un groupe de chercheurs a publié le Global BioLabs Report 2023. Le rapport a documenté que le nombre de laboratoires manipulant des agents pathogènes dangereux est passé à plus de 100 dans le monde.

Il a également constaté que le nombre de laboratoires BSL4 en exploitation, en construction ou prévus a augmenté de 10 en deux ans. Le nombre s’élève désormais à 69 dans 27 pays, contre 59 dans 23 pays en 2021.

Les laboratoires BSL4 sont ceux conçus et construits pour travailler en toute sécurité avec les bactéries et les virus les plus dangereux qui peuvent causer des maladies graves et pour lesquels aucun traitement ou vaccin n’existe. Ils comprennent les agents pathogènes qui causent les fièvres Ebola, Marburg ou hémorragique, par exemple.

Environ les trois quarts des laboratoires BSL4 se trouvent dans des zones urbanisées, ce qui augmente les risques si un agent pathogène parvient à s’échapper.

“La tendance clé est que le nombre de laboratoires manipulant des agents pathogènes dangereux augmente rapidement dans le monde, mais ce boom ne s’est pas accompagné d’une surveillance suffisante, ce qui soulève des problèmes de biosécurité et de biosécurité”, a déclaré Filippa Lentzos, auteur du rapport avec King’s. College London, dit Newsweek.

Le nombre de laboratoires BSL4 dans le monde a augmenté régulièrement depuis les attaques par lettre à l’anthrax de 2001 aux États-Unis et l’épidémie de SRAS de 2003 en Asie. Ces événements ont suscité des inquiétudes quant à la menace posée par les menaces biologiques d’origine naturelle et humaine.

La propagation du COVID-19 a déclenché un autre boom, neuf pays ayant annoncé leur intention de construire 12 nouveaux laboratoires BSL4 depuis le début de la pandémie. La plupart des nouveaux laboratoires seront construits en Asie, en Chine, en Inde, au Kazakhstan, à Taïwan, aux Philippines, en Arabie saoudite, à Singapour et au Japon. Un pays africain, la Côte d’Ivoire, a également annoncé qu’il en construisait un.

Mais Lentzos a déclaré que de nombreux pays construisant les laboratoires obtiennent de mauvais résultats en matière de gestion des risques biologiques.

“Les Philippines, la Côte d’Ivoire et l’Arabie saoudite construisent tous des laboratoires BSL4 pour la première fois, mais tous obtiennent de faibles résultats en matière de surveillance de la gestion des risques biologiques”, a-t-elle déclaré. “Cependant, étant donné que les laboratoires ne sont pas encore achevés et opérationnels, il est encore temps de renforcer les lois et réglementations nationales sur la biosûreté, la biosécurité et la recherche à double usage pour les mettre aux normes internationales.”

La plus grande concentration de laboratoires BSL4 reste en Europe, qui en compte 24 opérationnels, dont un en construction au Royaume-Uni et un autre prévu en Espagne. L’Amérique du Nord en compte 15, dont un est en construction aux États-Unis, ainsi que deux qui sont prévus au Canada et aux États-Unis.

Le rapport met également en évidence la montée en puissance des laboratoires dits BSL3 +, dont il existe 57 dans le monde, principalement en Europe et en Amérique du Nord.

Selon le rapport, ces laboratoires “adoptent des précautions physiques et/ou opérationnelles supplémentaires en matière de biosûreté et de biosécurité lorsqu’ils effectuent des recherches particulièrement risquées, mais où les risques ne justifient pas nécessairement des précautions BSL4”.

“Il existe très peu de directives nationales en matière de biosécurité, et aucune directive internationale, sur ce qui constitue BSL3 + et peu ou pas de recherche démontrant que ces améliorations fournissent en fait un niveau adéquat de sécurité supplémentaire pour les recherches plus risquées menées dans ces laboratoires”, indique le rapport.

Les auteurs du rapport appellent à une action urgente pour faire face aux risques présentés par les laboratoires BSL4 et BSL3+.

“Nous devons nous assurer que des normes internationales appropriées sont en place et qu’elles sont mises en œuvre”, a déclaré Lentzos. “Et il y a des risques à construire ces laboratoires, nous devons donc avoir une conversation, en tant que communauté mondiale, sur les meilleurs endroits pour les construire et combien de laboratoires BSL4 sont suffisants.”

Le rapport fournit un certain nombre de recommandations concrètes que les laboratoires, les gouvernements, les organisations non gouvernementales et les organisations internationales devraient adopter pour renforcer les pratiques de biosécurité.

Par exemple, le rapport recommande que les États intègrent des normes mondiales volontaires sur la gestion des risques biologiques dans la législation et les orientations. Il indique également que les États qui n’ont pas encore d’association nationale de biosécurité devraient encourager et soutenir la création d’une association par les professionnels concernés.

Une autre recommandation est que les États fournissent des rapports complets, réguliers et transparents sur leurs activités de biolab. Le rapport fournit également un certain nombre de mesures que l’Organisation mondiale de la santé peut prendre, notamment l’élaboration de critères et d’orientations pour les laboratoires BSL3+.

“Nous avons un besoin urgent d’une action internationale coordonnée pour faire face à l’augmentation des risques biologiques”, a déclaré Gregory Koblentz, auteur du rapport de la Schar School of Policy and Government de l’Université George Mason, dans un communiqué.

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