Les drones américains MQ-9 “Reaper” comparés au drone russe “Orion”

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Un drone américain abattu mardi au-dessus des eaux internationales par des avions russes est considéré comme l’un des drones de combat les plus avancés au monde.

Le Commandement européen des États-Unis (EUCOM) a déclaré que deux avions de combat russes Su-27 “ont effectué une interception dangereuse et non professionnelle” d’un drone MQ-9 “Reaper”, entrant en contact avec l’hélice du drone et le faisant tomber dans la mer Noire.

L’un des homologues russes du Reaper, “Orion”, est considéré de manière comparable et est devenu plus omniprésent pendant la guerre russo-ukrainienne, qui a commencé le 24 février 2022. Les forces armées ukrainiennes affirment avoir abattu quatre d’entre eux pendant la guerre. Première année.

Le véhicule aérien sans pilote (UAV) russe n’est cependant pas aussi formidable, selon Samuel Bendett, analyste russe pour le Center for Naval Analyses.

Bendett a dit Newsweek que le Reaper “est bien meilleur qu’Orion car il vole depuis de nombreuses années et est une plate-forme beaucoup plus éprouvée au combat que le drone russe”.

Avant que le Reaper ne soit abattu mardi, les Su-27 auraient vidé du carburant et volé devant lui “d’une manière imprudente, écologique et non professionnelle”.

“Notre avion MQ-9 effectuait des opérations de routine dans l’espace aérien international lorsqu’il a été intercepté et touché par un avion russe, entraînant un crash et une perte complète du MQ-9”, a déclaré le général de l’US Air Force James B. Hecker, commandant, US Air Forces Europe et Air Forces Africa. “En fait, cet acte dangereux et non professionnel des Russes a failli provoquer le crash des deux avions.”

Le porte-parole du Pentagone, le général de brigade Patrick Ryder, a déclaré mardi que l’avion russe “a essentiellement heurté le MQ-9” et a subi ses propres dommages, selon Poste de Washington journaliste Dan Lamotheajoutant qu’un processus de déclassification est nécessaire avant qu’une vidéo puisse potentiellement être publiée.

La zone de guerre journaliste Howard Altman, citant un responsable de l’Air Force, tweeté qu'”il y avait [a] intention délibérée d’interférer avec le MQ-9, mais la collision semble être une simple incompétence.”

“Il y a un peu d’humour dans la pensée d’un avion russe heurtant une hélice de drone, mais quand vous pensez à ce qu’ils essayaient de faire, c’est juste une autre déclaration claire de ce que les communistes et ceux qui manquent de normes éthiques sont prêts à faire, Le colonel Lee Ellis, un ancien pilote de l’Air Force, a déclaré Newsweek.

“Ils essaient d’utiliser leur pouvoir chaque fois qu’ils le peuvent pour profiter des autres qu’ils veulent contrôler.”

Newsweek contacté par e-mail l’US Air Force et l’US Air Forces Europe. L’US Air Force a renvoyé l’enquête à Air Forces Europe, qui a déclaré qu’elle n’avait aucun détail à ajouter au rapport de l’EUCOM.

Le MQ-9 Reaper, également connu sous le nom de Predator B, est un avion télépiloté développé par General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) et volé pour la première fois en 2001. Il se compose d’un équipage de deux personnes : un pilote et un opérateur de capteur.

Sous le nom de “Reaper” par les États-Unis et la Royal Air Force, il est décrit par General Atomics comme “un bond évolutif majeur en termes de performances et de fiabilité globales” par rapport à son prédécesseur, Predator.

Il peut atteindre des vitesses de 240 KTAS [knots true airspeed], soit environ 276 mph. Il peut fonctionner jusqu’à 27 heures dans les airs à des altitudes allant jusqu’à 50 000 pieds, avec une capacité de charge utile de 3 850 livres qui comprend 3 000 livres de magasins externes.

“L’avion transporte 500% de charge utile en plus et a neuf fois la puissance en chevaux, dit GA-ASI, fournissant” une capacité de surveillance / frappe persistante et de longue durée pour le combattant de guerre “.

En 2006, le général à la retraite de l’armée de l’air, T. Michael Moseley, a qualifié le Reaper de “premier UAV chasseur-tueur” de l’armée de l’air, en raison de sa taille et de sa puissance supérieures à celles de l’ancien modèle MQ-1 Predator.

“Le Reaper représente une évolution significative dans la technologie et l’emploi des drones”, a déclaré Moseley à l’époque. “Nous sommes passés de l’utilisation des UAV principalement dans des rôles de renseignement, de surveillance et de reconnaissance avant l’opération Iraqi Freedom, à un véritable rôle de chasseur-tueur avec le Reaper.”

L’US Air Force a déclaré qu’elle employait le Reaper principalement “comme un outil de collecte de renseignements et secondairement contre des cibles d’exécution dynamiques” en raison de ses capteurs à large portée et de ses armes de précision qui “fournissent une capacité unique d’effectuer des frappes, de la coordination et de la reconnaissance contre des attaques de haut niveau”. des cibles de valeur, éphémères et sensibles au facteur temps. »

Les autres tâches comprennent le renseignement, la surveillance et la reconnaissance, l’appui aérien rapproché, la recherche et le sauvetage au combat, la frappe de précision, le buddy-lase, la surveillance des convois et des raids, le dégagement d’itinéraire, le développement d’objectifs et le guidage aérien terminal.

Le drone Orion, également connu sous le nom d’Inokhodets, a été développé par la société Kronstadt pour les forces aériennes, la marine et les forces spéciales russes.

Il s’agit du premier drone de classe MALE (Medium Altitude Long Endurance) entièrement développé en Russie et construit à partir de composants nationaux, selon l’agence de presse russe Interfax.

Sa masse maximale au décollage est de 1 150 kilogrammes (2 535 livres). Il peut rester en vol jusqu’à 24 heures, naviguant à environ 124 mph avec une altitude maximale de 24 606 pieds.

En décembre 2021, lors d’un exercice sur le terrain d’entraînement de Crimée, le drone de reconnaissance et d’attaque a tiré sur un véhicule sans pilote à voilure tournante en vol stationnaire, “simulant une cible aérienne en manœuvre”, et l’a détruit selon Le poste de défense.

Le média russe RIA Novosti a rapporté à l’époque qu’un nouveau missile à guidage laser lancé par avion basé sur une munition antichar russe était en cours de développement pour Orion et d’autres drones. Le missile possède une portée d’environ 6,2 miles et peut neutraliser “des véhicules lourdement blindés et des cibles aériennes à basse vitesse volant à basse altitude”.

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