Les espions russes menacent toujours l’Ouest malgré le fiasco de l’Ukraine : l’ancien chef du renseignement

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Les services de renseignement russes, bien qu’occupés par le bourbier du Kremlin en Ukraine, constituent toujours une menace pour les pays occidentaux, a déclaré l’ancien chef du renseignement d’un pays de première ligne de l’OTAN.

Mikk Marran, qui de janvier 2016 à octobre 2022 a dirigé le service estonien de renseignement extérieur, a déclaré Newsweek que les espions de Moscou n’abandonneront pas les opérations planifiées de longue date en Occident, même si leurs collègues sont aux prises avec les retombées de l’ordre désastreux du président Vladimir Poutine d’envahir l’Ukraine pour la deuxième fois en une décennie.

“Je dirais que la Russie est toujours à la recherche de faiblesses dans différents pays occidentaux”, a déclaré Marran, aujourd’hui PDG du Centre de gestion forestière de l’État estonien. “Je suis sûr que les systèmes et services de renseignement russes fonctionnent dans différents pays. Nous devons être vigilants en Estonie et aussi dans d’autres pays occidentaux, mais nous n’avons rien vu de grand.”

“À ce stade, je pense que la Russie et les services de renseignement russes sont très employés en Ukraine”, a déclaré Marran. “C’est un très gros effort pour la Russie et aussi pour les services de renseignement russes.”

“Je ne dirais pas qu’ils ont quitté les pays occidentaux, qu’ils ne font rien”, a-t-il ajouté. “Ce sont toujours des professionnels. Et je pense qu’il y a des ordres pour faire différentes opérations dans différents pays occidentaux et ils continuent de le faire.”

Les services de renseignement russes mènent depuis longtemps des opérations secrètes dans les pays de l’OTAN. Des agents se seraient ingérés dans les élections, auraient assassiné des dissidents vivant en exil, infiltré des gouvernements antagonistes, comploté des coups d’État et volé des renseignements sensibles.

Mais les opérations secrètes russes en Ukraine se sont révélées moins efficaces que ne l’espérait le Kremlin. Des années d’infiltration n’ont pas réussi à saper fatalement les institutions de Kiev et à ouvrir la voie à la victoire militaire rapide que beaucoup attendaient en Russie et à l’étranger.

Des observateurs ont suggéré que les institutions de renseignement russes ont été, comme beaucoup d’autres dans le pays, entravées par la corruption systémique et l’autoritarisme rampant qui ont caractérisé l’ère post-soviétique du pays.

“Les dirigeants et l’armée russes ont fait une énorme erreur de calcul”, a déclaré Marran. “On pourrait aussi dire que les services de renseignement russes étaient quelque peu défaillants.”

“Je ne dirais pas qu’ils ont totalement échoué, car nous avons des informations selon lesquelles il y avait des rapports disponibles pour les dirigeants. Mais très probablement, les informations qui ont été envoyées aux niveaux supérieurs des services de renseignement et de là au Kremlin étaient bonnes. Ainsi, l’information exacte n’a pas été transmise au sommet. “

Les erreurs étaient claires dès les premières heures de l’invasion à grande échelle, à laquelle Marran a dit que lui et son équipe s’attendaient depuis la fin de 2021. “Nous avons été un peu surpris les premiers jours à quel point ils étaient mauvais”, se souvient-il.

“Nous savions depuis le début que ce ne serait pas une guerre de trois jours ou de trois semaines, mais plus précisément lorsque la Russie était coincée au nord de Kiev, cela a montré que quelque chose n’allait terriblement pas avec les décideurs, avec les commandants militaires, et aussi avec la logistique, parce qu’ils étaient incapables de se déplacer, de faire le plein de leurs véhicules, etc.

“Nous savions déjà que ce ne serait pas une mission facile pour l’armée russe”, a ajouté Marran. “Nous ne nous faisions aucune illusion sur les capacités russes car nous collections des informations sur la puissance militaire russe depuis un certain temps déjà. Nous avons vu que tout n’était pas au top.”

La montée au pouvoir de Poutine représente sans doute la prise des leviers de pouvoir de la nouvelle Russie par les restes des organes de renseignement soviétiques. Poutine est entouré par les soi-disant « siloviki », les vétérans de la sécurité nationale et du renseignement qui dominent le cercle restreint du président.

Parmi eux se trouvent Nikolai Patrushev, le chef du conseil de sécurité ; Sergei Naryshkin qui dirige le service de renseignement étranger SVR ; et le chef du FSB Alexander Bortnikov. On pense que tous les trois ont travaillé avec Poutine au KGB de Saint-Pétersbourg, puis de Leningrad, pendant la guerre froide. Tous sont considérés comme des loyalistes et des faucons de Poutine, Patrushev et Naryshkin étant considérés comme des influences particulièrement dures sur « le patron ».

Mais même la prépondérance des « sécurocrates » n’a pas empêché la bévue de Poutine dans une guerre à grande échelle en Ukraine. Selon Le Washington Postle FSB en particulier « porte une énorme responsabilité » dans le fossé entre les attentes russes et la réalité en Ukraine, où le gouvernement du président Volodymyr Zelensky devait s’effondrer et où les Ukrainiens devaient accueillir les envahisseurs en libérateurs.

“La Russie n’est pas une démocratie”, a déclaré Marran. “Chaque patron veut être aimé par son patron. Il n’y a pas de processus normal d’élaboration des politiques en Russie. Les décisions sont prises par un très petit groupe de personnes et parfois ils n’obtiennent pas les bonnes informations de renseignement, ou les informations de renseignement sont prises plus rose par les niveaux supérieurs des services.”

“Je crois que cela ne changera pas tant que la direction ne changera pas”, a ajouté Marran. “La Russie est toujours un pays totalement antidémocratique avec cette pensée impérialiste. Tant que cela ne changera pas, je pense que les services continueront à échouer dans la transmission des informations qui ont été collectées.”

“Je suis sûr qu’ils ont apporté quelques corrections dans leur façon de faire leurs affaires, mais à plus grande échelle, je ne dirais pas que trop de choses ont changé dans le système des services de renseignement.”

Newsweek a contacté le Kremlin par e-mail pour demander un commentaire.

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