Les États-Unis formeront les pays de l’OTAN sur l’exploitation d’HIMARS dans toute l’Europe

L’armée américaine se prépare à offrir une formation sur les systèmes de roquettes d’artillerie à haute mobilité (HIMARS) qui ont figuré en bonne place dans la guerre d’Ukraine.

Le V Corps de l’armée américaine dirigera un sommet et des sessions de formation pour “accroître les connaissances sur les opérations et le maintien en puissance de HIMARS et des systèmes associés”, a indiqué le corps dans un communiqué. La formation aura probablement lieu en Europe orientale et centrale, a indiqué l’armée.

L’initiative européenne de système de fusée d’artillerie à haute mobilité, comme on l’appelle, comprendra des instructions sur “comment gérer, entraîner, soutenir et combattre efficacement avec le système d’arme”. Cela impliquera également des soldats étrangers intégrés aux unités américaines pour l’entraînement, selon le communiqué du V Corps.

Les M142 HIMARS, fabriqués par le fabricant de défense américain Lockheed Martin, sont des lance-roquettes multiples avancés montés sur roues, capables de tirer plusieurs roquettes de précision sur des cibles jusqu’à environ 40 milles de distance.

Les États-Unis ont commencé à envoyer des HIMARS aux forces armées ukrainiennes l’été dernier et, au 3 mars 2023, les États-Unis avaient envoyé 38 HIMARS plus les munitions associées, selon les archives du ministère de la Défense.

Colin Kahl, le sous-secrétaire à la défense pour la politique, a déclaré le 1er juin 2022 que le HIMARS donnerait aux forces armées ukrainiennes environ le double de la portée des armes d’artillerie d’obusier qu’elles utilisaient déjà.

Les HIMARS ont été salués comme des “outils puissants” par le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, fin juin, lorsqu’ils ont commencé à arriver dans le pays déchiré par la guerre. Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a déclaré le 27 juillet que “le HIMARS et d’autres armes de précision sont en train de renverser le cours de la guerre en notre faveur”.

À la mi-juillet, l’Ukraine avait utilisé le HIMARS pour frapper des dépôts de munitions russes et “dégradé la capacité des forces russes à soutenir des volumes élevés de tirs d’artillerie le long des lignes de front”, selon une évaluation publiée par le groupe de réflexion de l’Institut pour l’étude de la guerre sur 16 juillet.

Les forces armées ukrainiennes se sont « avérées être des opérateurs intelligents de cette arme », a écrit Reznikov sur Twitter le 1er août.

Le HIMARS a rapidement été utilisé contre des centres de commandement et des cibles fixes en Ukraine, a déclaré Phillips O’Brien, professeur d’études stratégiques à l’Université de St Andrews, en Écosse, à la BBC fin août.

Le commandant du V Corps, le lieutenant-général John S. Kolasheski, a décrit le HIMARS comme offrant «un avantage opérationnel sur un adversaire et est essentiel lors d’un combat au sol à grande échelle».

Ils peuvent “tirer rapidement en masse à distance”, a déclaré Kolasheski, ajoutant qu’ils peuvent permettre aux pays et alliés de l’OTAN de cibler “des emplacements qui seraient autrement difficiles à atteindre”.

À la mi-juillet, les États-Unis avaient promis 12 HIMARS à l’Ukraine et les systèmes d’armes avaient un “impact significatif” sur l’effort de guerre de Kiev, a déclaré à l’époque un haut responsable militaire du ministère de la Défense.

Vendredi, le département d’État a annoncé qu’il fournirait davantage de munitions pour les HIMARS et les obusiers, que “l’Ukraine utilise si efficacement pour se défendre”, selon le secrétaire d’État Antony Blinken.

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