Les législateurs géorgiens jettent des coups de poing sur la loi sur les “agents étrangers” d’inspiration russe

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La législation géorgienne revendiquée par les critiques pour reproduire les lois russes qui limitent la liberté d’expression et les médias indépendants a conduit à une bagarre parlementaire lundi.

Des coups de poing ont été brièvement lancés à l’intérieur du bâtiment du parlement dans la capitale de Tbilissi, a rapporté Reuters, après que le président de la commission des affaires juridiques de la chambre ait semblé frapper le chef du parti d’opposition du Mouvement national uni, ce dernier s’étant opposé au projet de loi.

La loi sur “l’agent étranger”, comme on l’appelle et est en train d’être adoptée par le parlement, a été introduite le 20 février et obligerait toutes les organisations non gouvernementales (ONG) et les médias qui reçoivent plus de 20 % de leur financement de l’étranger à s’inscrire comme “agents d’influence étrangère”.

Ils seraient légalement tenus de déclarer leurs revenus au ministère de la Justice, d’une manière conforme à une loi russe similaire promulguée en juillet 2012. Ceux qui ne s’exposeraient pas à de lourdes amendes pouvant aller jusqu’à 25 000 laris (9 400 USD).

“La législation russe qui est maintenant proposée au parlement est contraire aux intérêts nationaux de la Géorgie, à nos aspirations européennes”, a déclaré Irakli Pavlenishvili, militant des droits civiques et politicien de l’opposition, selon Reuters. “L’ensemble de la communauté internationale et de la communauté géorgienne est d’accord sur ce sujet”.

Givi Mikanadze, un législateur de Georgian Dream, a déclaré que la question tournait autour de la “transparence” et que “la société géorgienne mérite absolument de savoir quelles organisations sont financées, à partir de quelles sources”.

Plus de 60 organisations de la société civile et médias ont déclaré le mois dernier qu’ils ne se conformeraient pas si le projet de loi devenait loi, a rapporté Reuters.

La présidente géorgienne Salomé Zourabichvili a déclaré dans un communiqué sur la rédaction du projet de loi du 20 février qu’il rapprochait le pays “du modèle russe défectueux et non du modèle européen”, a rapporté Radio Free Europe.

Elle a menacé d’opposer son veto au projet de loi, bien que son veto puisse être annulé par le parlement.

L’organisation de presse géorgienne Civil.ge a rapporté le 27 février qu’une version plus sévère de la législation avait été introduite, qui pourrait étendre les exigences d’enregistrement des “agents étrangers” des organisations aux particuliers. Cela pourrait également conduire à des résultats juridiques plus sévères, soit par des fins plus lourdes, soit même jusqu’à cinq ans de prison.

“Longtemps abusée par le gouvernement, la loi a contribué à provoquer l’autocensure et un exode massif des médias nationaux et internationaux hors de Russie, ainsi qu’à forcer les médias indépendants restants à se cacher”, a déclaré l’Institut international de la presse sur la 10e loi russe. anniversaire.

Le Centre de recherche sur l’opinion publique russe, propriété de l’État, a publié les résultats d’un sondage en juin 2022 montrant qu’environ 61 % des citoyens russes moyens exprimaient des connotations négatives avec le terme « agent étranger », avec des mots et des expressions comme « espion » et « traître de la Russie ». association.

Les membres élus de la Commission américaine sur la sécurité et la coopération en Europe, également connue sous le nom de Commission américaine d’Helsinki, ont décrit le projet de loi comme renforçant “l’attaque contre notre partenariat stratégique et le choix occidental du peuple géorgien”.

“Cela démontrerait l’adhésion croissante du gouvernement actuel à la Russie, ce même pays qui occupe 20% du territoire géorgien, kidnappe ses citoyens, méprise sa souveraineté et mène une guerre génocidaire contre l’Ukraine”, indique un communiqué publié lundi.

Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré que “quiconque voterait pour ce projet de loi serait responsable de potentiellement compromettre l’avenir euro-atlantique de la Géorgie”.

“Une loi comme celle-ci n’est pas conforme aux aspirations que le peuple géorgien a exprimées au cours des décennies maintenant, à l’avenir qu’il s’est fixé et à l’avenir que nous, en tant qu’États-Unis, sommes déterminés à continuer d’être. un partenaire pour les aider à réussir », a déclaré Price, ajoutant que les Nations Unies et l’Union européenne partagent le même sentiment.

Shalva Papuashvili, président du parlement géorgien, a écrit à une organisation de défense des droits humains le 2 mars que « les discussions seront inclusives en vue de trouver la meilleure version pour assurer la liberté de la société civile active de Géorgie, de sorte que les objectifs légitimes de transparence, de responsabilité et la sécurité.”

Il a déclaré qu’un projet est un fac-similé de la loi américaine sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA), tandis qu’un autre projet est une “version libérale” moins restrictive du FARA.

“Il y a eu beaucoup de propagande à propos de cette loi”, a déclaré Price aux journalistes le 2 mars. “Vous avez mentionné l’une de ces contrevérités : l’idée que cette loi était basée sur notre loi sur l’enregistrement des agents étrangers, ou FARA. les personnes qui sont des agents de gouvernements étrangers à s’enregistrer en tant que telles. Notre loi n’affecte pas les opérations ou les sources de financement des ONG.

Civil Rights Defenders, une organisation indépendante de défense des droits humains, a déclaré que si elle était adoptée, la loi pourrait permettre au gouvernement géorgien de réprimer la dissidence politique en limitant les médias. Il a exhorté les parlementaires “à respecter la liberté d’association et d’expression dans le pays et à ne pas adopter la législation proposée”.

Mikhail Troitskiy, professeur de pratique à l’Université du Wisconsin-Madison, a auparavant travaillé à la Fondation MacArthur en Russie pendant près de six ans “jusqu’à ce que les mesures restrictives du Kremlin sur les ONG entrent en vigueur et rendent la philanthropie en Russie presque impossible”.

“Toute restriction sur le financement international du travail des ONG est un signe de vulnérabilité du régime politique”, a déclaré Troitskiy. Newsweek. “Le gouvernement géorgien est apparemment préoccupé par le soutien que ses ONG peuvent recevoir de l’Occident, pas de la Chine ou de la Russie. Une partie importante de la population géorgienne ne soutient pas le rêve géorgien.”

Le projet de loi aurait été soumis au parlement par People’s Power, une ramification anti-occidentale du Georgian Dream sortant qui s’est formé en août 2022.

“L’opposition en Géorgie est pro-OTAN et pro-UE, donc qualifier les ONG pro-occidentales d'”agents étrangers” peut avoir l’effet inattendu de valider leur travail par le gouvernement géorgien”, a ajouté Troitskiy. “Même en Russie, les étiquettes d'”agent étranger” n’ont pas réussi à “déshumaniser” leurs porteurs, et ce sera encore plus le cas en Géorgie.”

Newsweek contacté le gouvernement géorgien pour commentaires.

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