Les pétroliers ukrainiens Leopard 2 terminent la formation de l’OTAN avant la poussée du printemps

Les équipages de chars ukrainiens envoyés en Espagne pour se familiariser avec le char de combat principal Leopard 2 de fabrication allemande ont terminé leur cours d’instruction et retourneront cette semaine en Ukraine pour se préparer à l’offensive de printemps prévue de Kiev.

Reuters a rapporté mardi qu’un total de 40 membres d’équipage et 15 mécaniciens ont suivi le cours de formation de quatre semaines sur l’utilisation de la variante 2A4 du char de combat principal, qui, espère Kiev, aidera sa contre-offensive attendue à briser les lignes russes et à libérer davantage de territoires occupés. Les 55 stagiaires doivent rentrer mercredi en Ukraine via la Pologne.

L’Espagne livrera au moins six, et jusqu’à 10, de ses chars Leopard 2A4 mis sous cocon à l’Ukraine au cours du printemps. Jusqu’à présent, 48 autres ont été promis par les pays de l’OTAN, dont l’Allemagne, la Pologne et le Portugal, toujours selon Reuters.

La formation a eu lieu dans une base militaire à l’extérieur de la ville de Saragosse, dans le nord-est de l’Espagne. Le capitaine Contreras – qui n’a donné que son grade et son nom de famille – a déclaré aux journalistes que le processus d’entraînement “a été intense”, ajoutant que les équipages ukrainiens reviendraient à la guerre “avec une connaissance très acceptable” de la plate-forme de chars Leopard.

“Bien que les chars soient différents, de nombreux systèmes coïncident et cela a rendu les choses beaucoup plus faciles”, a déclaré Contreras, selon Reuters. “Avec cela, ainsi que la motivation que le personnel a apportée et son désir d’apprendre, nous les voyons très bien préparés pour reprendre le combat.”

L’Agence France-Presse a rapporté que Contreras a déclaré que les équipes ukrainiennes s’entraînaient 12 heures par jour, six jours par semaine. “Ils sont très motivés”, a-t-il déclaré. “Ils ont un fort désir d’apprendre et sont impatients de revenir et de contribuer à la défense de leur pays.”

Les troupes, âgées de 21 à 60 ans, avaient toutes une expérience antérieure des chars de combat, a déclaré Contreras, et ont suivi des instructions sur le simulateur et les chars Leopard 2 réels. L’accent était mis sur la formation pratique plutôt que théorique, a ajouté Contreras, “parce qu’ils préfèrent la formation pratique, comme vous pouvez le comprendre”.

Les pétroliers ukrainiens, a déclaré Contreras, ont noté les “capacités supérieures” des chars Leopard 2 par rapport à ceux qu’ils avaient utilisés auparavant et à ceux déployés par les envahisseurs russes.

Newsweek a contacté le ministère russe de la Défense par e-mail pour demander un commentaire.

Les dirigeants de Kiev ont déclaré à plusieurs reprises que les principaux chars de combat occidentaux et autres véhicules blindés pourraient s’avérer essentiels dans l’offensive prévue au printemps. Le conseiller présidentiel Mykhailo Podolyak a récemment déclaré que la prochaine contre-offensive de l’Ukraine commencerait dans environ deux mois, une fois que la poussée russe actuelle aura été épuisée.

Podolyak et d’autres responsables ukrainiens exhortent maintenant les pays occidentaux à étendre la fourniture d’obus d’artillerie de 155 mm et à approuver les missiles à longue portée et les avions de chasse à usage ukrainien.

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