Les retards des ambulances pendant la pandémie ont fait 33 morts à Victoria

Trente-trois Victoriens sont morts après que les temps de réponse pour les appels triple zéro aient atteint des niveaux «inacceptables» pendant la pandémie de COVID-19, selon un rapport tant attendu.

Les performances de réponse aux appels des ambulances d’urgence de l’État entre le 1er décembre 2020 et le 31 mai 2022 ont été dévoilées dans un examen de l’Inspecteur général de la gestion des urgences (IGEM) publié samedi.

La référence pour le service d’appel triple zéro de Victoria, géré par l’Autorité des télécommunications des services d’urgence (ESTA), est de répondre à 90% des appels d’ambulance dans les cinq secondes.

Mais l’inspecteur général Tony Pearce a constaté que la référence avait été manquée, avec 67,8% des appels répondus dans les cinq secondes en septembre 2021, avant de toucher le fond en janvier 2022 lorsque seulement 39% des appels ont été répondus à temps.

Cela signifie qu’au point bas, moins de quatre appels sur 10 recevaient une réponse conforme à la référence.

“Au cours de cette période, le gouvernement victorien a mis fin au dernier d’une série de verrouillages et a commencé à assouplir les restrictions”, indique son rapport de 150 pages.

“Cela a contribué à l’augmentation significative des volumes d’appels, l’ESTA répondant à environ 2800 appels par jour pendant huit mois, soit 400 de plus par jour que la moyenne 2020/21.”

L’ESTA a signalé la plus faible performance de réponse aux appels d’urgence de son histoire au cours des six mois d’octobre 2021 à mars de cette année.

Cela a entraîné chaque mois des milliers d’appelants attendant plus d’une minute que l’ESTA réponde à leur appel d’urgence.

Certains appels, a déclaré M. Pearce, ont été mis en file d’attente pendant des durées «complètement inacceptables» – 10 minutes, 15 minutes et plus.

Quarante «événements indésirables» potentiels étaient liés à des retards d’appel, à des décisions de commandement et de contrôle de l’agence et / ou à des problèmes de ressources en ambulance.

Quarante «événements indésirables» potentiels étaient liés à des retards d’appel, à des décisions de commandement et de contrôle de l’agence et / ou à des problèmes de ressources en ambulance.

Sur ces 40 événements, 33 patients n’ont pas survécu.

Aucune conclusion n’a été faite quant à savoir si les problèmes de performance peuvent avoir contribué au décès de ces 33 patients, ou si une intervention plus rapide peut avoir empêché leur décès.

Ce serait au tribunal du coroner de décider, a déclaré M. Pearce.

Mais le ressourcement a été l’une des principales raisons pour lesquelles les appelants ont connu des retards, les «opportunités manquées» de l’ESTA pour recruter et déployer des preneurs d’appels supplémentaires pendant la pandémie.

Les temps de réponse se sont améliorés depuis le début de l’examen en janvier 2022, passant à 86,2 % en cinq secondes en juin de cette année.

“Cette amélioration est sans aucun doute due à certaines interventions urgentes du gouvernement et aux efforts engagés de l’ESTA”, a-t-il déclaré.

M. Pearce a formulé 42 conclusions et huit recommandations, qui sont toutes reconnues par le gouvernement.

Cet examen intervient après un examen antérieur de l’ancien commissaire en chef de la police de Victoria, Graham Ashton, sur l’ESTA, qui recommandait que le service soit renommé, placé sous le contrôle du gouvernement et son conseil d’administration dissous.

La ministre des Services d’urgence, Jaclyn Symes, a offert ses condoléances à ceux qui avaient perdu des êtres chers pendant la pandémie.

“C’est inacceptable”, a-t-elle déclaré aux journalistes samedi. “C’est pourquoi nous avons agi, c’est pourquoi nous avons fourni des investissements.”

Le gouvernement s’est engagé à recruter et à former près de 400 téléphonistes supplémentaires dans le cadre d’un budget de 333 millions de dollars annoncé en mai.

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