Les scientifiques découvrent un nouveau virus caché chez les chauves-souris : des agents pathogènes similaires tuent jusqu’à un humain sur trois

Les scientifiques ont découvert un nouveau virus caché chez les chauves-souris.

Le virus Kiwira – un type d’hantavirus – a été trouvé chez des chauves-souris à queue libre en Tanzanie et en République démocratique du Congo.

Il n’existe actuellement aucune preuve montrant que le virus Kiwira pourrait constituer une menace pour l’homme, mais les chercheurs mènent des études de suivi.

Les hantavirus se trouvent généralement chez les rongeurs et se propagent aux humains par contact avec des animaux infectés, avec une maladie que le virus peut causer en tuant jusqu’à un tiers de ceux qu’il infecte.

Le groupe de virus peut déclencher de légers symptômes pseudo-grippaux, mais également des saignements excessifs et une insuffisance rénale.

Cela survient après que les députés ont averti la semaine dernière que le plus grand centre britannique de lutte contre les maladies animales – responsable de la surveillance des infections d’origine animale – était en train de s’effondrer.

Détaillant le nouveau virus dans la revue Viruses, les chercheurs, dirigés par le Dr Sabrina Weiss, responsable de la santé publique au Centre pour la protection internationale de la santé à Berlin, ont noté que les chauves-souris à queue libre couvrent de «grandes régions» de l’Afrique subsaharienne.

Et l’espèce est connue pour se percher “à l’intérieur et autour des habitations humaines”, donc une “retombée potentielle du virus Kiwira sur l’homme doit être envisagée”, ont-ils averti.

Des recherches doivent être menées parmi les chauves-souris de la région pour mieux comprendre leur composition et s’il est possible que le virus se propage à l’homme.

Bien qu’aucun cas n’ait été détecté chez l’homme jusqu’à présent, les chercheurs ont déclaré que l’hantavirus déclenche souvent des symptômes généraux de type fièvre et qu’il peut donc être difficile à repérer.

La façon dont la maladie peut affecter les humains dépend du type d’hantavirus dont il s’agit.

La façon dont la maladie peut affecter les humains dépend du type d’hantavirus dont il s’agit.

Le virus Sin Nombre – un hantavirus propagé par des souris sylvestres aux États-Unis – peut déclencher un syndrome qui tue jusqu’à un humain sur trois, tandis que le virus Puumala – couramment associé aux taupes de banque – a un taux de mortalité inférieur à un sur 200.

Il n’y a actuellement pas beaucoup de preuves suggérant que le virus Kiwira pose un problème important pour les chauves-souris non plus, avec seulement six chauves-souris sur 334 de Tanzanie et une chauve-souris sur 49 de RDC porteuses de la maladie.

Cependant, les chercheurs ont déclaré: «La maladie à hantavirus se manifeste souvent par une maladie fébrile avec des symptômes non spécifiques […] et pourrait être facilement négligé.

Les virus se transmettent principalement à l’homme par contact avec l’urine, les matières fécales et la salive d’un animal infecté. Cependant, dans de rares cas, les virus peuvent se propager entre humains.

Chelsea Wood, professeur adjoint d’écologie des parasites à l’Université de Washington, a parlé des risques dans National Geographic.

Elle a déclaré: «Ce qui fait peur avec ces virus zoonotiques, c’est que le processus de débordement se produit tout le temps. Covid est un excellent exemple.

Cela vient après qu’il a été révélé que le siège de l’Agence de la santé animale et végétale (APHA) – le site chargé d’arrêter les infections d’origine animale dans leur élan – s’est avéré avoir été «laissé se détériorer dans une mesure alarmante».

La commission des comptes publics du Parlement a averti que le site APHA, près de Weybridge, dans le Surrey, coûterait jusqu’à 3 milliards de livres sterling pour le réparer au cours des 15 prochaines années.

Et ce malgré la pandémie de Covid montrant avec quelle facilité un virus d’origine animale peut plonger le monde dans le chaos.

Le site de Weybridge de l’APHA est la principale installation scientifique du Royaume-Uni pour la gestion des menaces liées aux maladies animales.

Dame Meg Hillier, députée, présidente de la commission des comptes publics, a déclaré: “Ces maladies sont dévastatrices pour nos systèmes de production alimentaire, l’économie et, lorsqu’elles franchissent la barrière des espèces pour les humains comme l’a fait Covid, pour l’ensemble de notre société.”

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