Les surfeurs américains anti-guerre du Vietnam qui ont changé Byron Bay immortalisés dans le nouveau livre Neverland

En 1967, un jeune surfeur et musicien californien a fait face à un choix qui a changé sa vie : se battre dans la jungle du Vietnam ou parcourir 11 000 km pour vivre près de la plage en Australie.

Dan Doeppel a pris la deuxième option et a déménagé à Byron Bay sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud, toutes dépenses payées par sa mère farouchement anti-guerre, Esther.

Agent immobilier chrétien de Los Angeles, Esther a pris “tu ne tueras pas” au pied de la lettre et ne voulait pas que son fils tire sur le Viet Cong, alors elle a payé pour que son fils musicien Dan – et tout son groupe – voyagent en Australie pour éviter être enrôlé dans l’armée.

À l’époque, Byron était une ville industrielle difficile surtout connue pour les déchets et les eaux usées d’une opération de chasse à la baleine, d’une boucherie et d’une porcherie «colorant la mer et se lavant sur le rivage».

Le surf était super, même si l’eau était si putride à cause du sang pompé dans l’océan, ce qui avait pour conséquence supplémentaire d’attirer les requins.

M. Doeppel, dont la remarquable mère a acheté plusieurs propriétés sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud pour son fils, a vécu le rêve à Byron.

Il a construit une vie en surfant, en jouant et en faisant la promotion de la musique et en organisant finalement le tout premier Bluesfest sur le site de l’ancienne porcherie.

Mais M. Doeppel et ses copains n’ont pas tout fait à leur guise, devant souvent cacher leurs planches de surf à l’intérieur de leurs voitures pour éviter d’être arrêtés par la police locale suspecte.

Les bouffonneries et l’influence de 43 jeunes surfeurs américains, dont M. Doeppel et leurs amis australiens, dans la transformation de Byron Bay dans les années 1960 et 1970 font l’objet d’un nouveau livre de la femme locale Tricia Shantz.

Contrairement à la perception selon laquelle un essaim de hippies a transformé Byron en un paradis new age dans les années 1970, le livre de Shantz, Neverland, affirme que les racines alternatives de la ville ont commencé avec l’arrivée des surfeurs américains.

Avant cela, c’était un peu plus qu’une ville ouvrière grise depuis 1947.

Avant cela, c’était un peu plus qu’une ville ouvrière grise depuis 1947.

La société minière ZRL a littéralement extrait du rutile et du zircon sur la plage de suif à Byron et sur la plage de sept milles à proximité de Lennox Head jusqu’en 1972.

Byron avait été “le beurre et les cochons célèbres, l’élevage de divers types allant des produits laitiers au bœuf, au café, aux bananes, à la canne à sucre et autres, la chasse à la baleine, l’extraction de sable sur ses plages”, a écrit Shantz.

Même dans les années 1970, Byron restait “une ville dure et ouvrière”, a déclaré Mme Shantz.

Il aurait pu facilement rester dans un obscur marigot régional.

Mais la poignée de surfeurs entrepreneurs aux cheveux hirsutes et au torse nu avec des accents américains et leurs copines louant des fermes locales l’ont vu différemment – comme une évasion et un véritable paradis pour les surfeurs.

“S’il n’y avait pas les surfeurs américains et australiens, Byron Bay pourrait encore être une ville industrielle, plutôt que la destination culturelle qu’elle est devenue”, a écrit Shantz.

Leur migration a commencé après que des dizaines de jeunes Californiens, habitués aux vagues bondées en raison du boom du surf américain, ont eu un aperçu d’une autre vie dans plusieurs premiers films de surf.

Le surfeur et cinéaste Bruce Brown a présenté le surfeur de grosses vagues Phil Edwards à Wategos Beach, à Cape Byron, dans le film de 1961 Surfing Hollow Days.

M. Edwards a dit plus tard à des amis que des requins étaient tout autour de lui dans les vagues, probablement attirés par le sang rejeté dans l’océan par l’abattoir Walkers.

Puis, en 1968, le surfeur américain George Greenough et ses amis se sont installés à Lennox Head, juste au sud de Byron, et ont emmené des caméras dans les vagues pour réaliser un film de surf révolutionnaire The Innermost Limits of Pure Fun.

Son film a été l’un des premiers à tourner à l’intérieur du canon d’une vague et a inspiré le public à crier et à applaudir tout au long du film.

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