Les vidéos TikTok illégales de Crocodile Hunter le mettent en difficulté

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Un aspirant-Steve Irwin qui s’est filmé en train d’attraper illégalement des crocodiles et de publier les vidéos sur TikTok a été inculpé devant le tribunal et condamné à une amende.

Jayden Wilson, âgé de 27 ans, a plaidé coupable à 12 chefs d’accusation d’avoir emmené un animal protégé dans la rivière Ross à Townsville, en Australie, entre novembre 2020 et 2021, selon des informations australiennes.

Les TikToks montrant les incidents, qui ont été joués au tribunal, montraient Wilson tentant d’attraper les crocodiles d’eau douce à l’aide de grands filets et même de lassos. D’autres vidéos sur son compte TikTok, @jiddys_adventures, montrent Wilson attrapant de petits crocodiles juvéniles hors de l’eau et les plaçant sur son bateau, et ont recueilli plus de 120 000 vues sur l’application.

Les crocodiles d’eau douce, contrairement à leurs plus célèbres cousins ​​les crocodiles d’eau salée, vivent principalement dans les ruisseaux, les lagons et les rivières d’eau douce du Territoire du Nord et du nord du Queensland. Ils ont un museau plus long et plus mince que les crocodiles d’eau salée et un corps plus petit : les mâles adultes mesurent rarement plus de 8,2 pieds de long, par rapport aux 20 pieds de longueur que les crocodiles d’eau salée peuvent atteindre.

Alors que jusqu’à récemment, les populations de crocodiles d’eau douce prospéraient, au cours des dernières décennies, leur nombre a considérablement diminué, principalement en raison du fait que les crocodiles mangeaient des crapauds de canne envahissants et venimeux.

Les crocodiles d’eau douce, ainsi que les crocodiles d’eau salée, sont protégés en Australie, les spécimens sauvages ne pouvant être détruits ou collectés sans autorisation des autorités de la faune. Un permis est également requis pour garder un crocodile d’eau douce en captivité.

Wilson a été signalé pour cruauté envers les animaux à la Société royale australienne pour la prévention de la cruauté envers les animaux (RSPCA) en 2021 par un membre du public, selon un communiqué du ministère de l’Environnement et des Sciences du Queensland. Après avoir plaidé coupable aux accusations, il a été condamné à une amende de 12 000 dollars australiens (environ 7 900 dollars). La peine maximale pour avoir pris un animal protégé est une amende de 163 000 dollars australiens (107 000 $), rapporte l’agence de presse australienne ABC.

“Attraper ou tenter d’attraper des crocodiles d’eau douce est un comportement insensé et risqué. C’est également illégal”, a déclaré un porte-parole du ministère de l’Environnement et des Sciences du Queensland dans un communiqué, selon l’Australian 7NEWS.

“Ils sont capables d’infliger de graves blessures aux humains. Il est rappelé aux gens de ne jamais provoquer, harceler ou interférer avec les crocodiles d’eau douce, même les juvéniles, car ils se déchaîneront s’ils se sentent menacés ou acculés.”

Newsweek a demandé au ministère de l’Environnement et des Sciences du Queensland par courrier électronique des commentaires.

Bien qu’il n’y ait aucun décès enregistré suite à des attaques de crocodiles d’eau douce contre des humains, ces crocodiles peuvent toujours être très dangereux, leurs dents acérées provoquant de profondes lacérations s’ils mordent. Les crocodiles d’eau salée, en revanche, sont beaucoup plus meurtriers : entre 1971 et 2013, 106 décès ont été signalés à la suite d’attaques de crocodiles d’eau salée rien qu’en Australie.

Avez-vous une histoire d’animal ou de nature à partager avec Newsweek ? Vous avez une question sur les crocodiles d’eau douce ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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