L’Ukraine ne quitte pas Bakhmut sans combat

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Les forces ukrainiennes pourraient tenter “d’épuiser” les effectifs et l’équipement de la Russie alors même qu’elles entament probablement un retrait limité de la ville contestée de Bakhmut, selon une nouvelle évaluation.

Il est peu probable que les combattants ukrainiens en défense se retirent de la ville assiégée de Donetsk “d’un coup”, a déclaré dimanche le groupe de réflexion de l’Institut pour l’étude de la guerre basé à Washington, ajoutant que les troupes de Kiev “pourraient poursuivre un retrait progressif des combats pour épuiser les forces russes par la poursuite Guerre urbaine.”

La ville du Donbass a connu des mois de combats parmi les plus féroces de la guerre à grande échelle en Ukraine, et le président ukrainien Volodymyr Zelensky avait juré de maintenir la colonie «forteresse». Mais des informations ces derniers jours suggèrent que l’Ukraine se prépare à se retirer de la ville et que la Russie pourrait manœuvrer pour que l’Ukraine abandonne ses positions défensives.

Dimanche, l’ISW a déclaré que les forces ukrainiennes entamaient probablement un “retrait tactique limité à Bakhmut”, mais les commandants de Kiev n’ont pas encore confirmé s’ils avaient l’intention de se retirer de la ville.

La guerre urbaine entraverait les gains territoriaux des combattants de Moscou, mais laisserait les soldats de Kiev accumuler un nombre élevé de pertes en faisant avancer les troupes russes alors même que l’Ukraine se retire, selon le groupe de réflexion.

Lundi, l’état-major général des forces armées ukrainiennes a déclaré que “la Russie n’arrête pas d’essayer de prendre d’assaut la ville de Bakhmut”, mais n’a pas fait davantage mention du sort de la colonie détruite.

Les combattants ukrainiens à Bakhmut se sont heurtés aux forces militaires conventionnelles russes ainsi qu’aux combattants mercenaires du groupe Wagner, dirigés par l’oligarque russe Yevgeny Prigozhin.

Dans une vidéo non datée largement publiée sur les réseaux sociaux au cours du week-end, Prigozhin a déclaré que toute la ligne de front orientale de la Russie s’effondrerait si les combattants du groupe Wagner se retiraient de Bakhmut. Mais vendredi, le milliardaire russe avait déclaré que les forces russes avaient “pratiquement encerclé” la ville.

Samedi, l’ISW a déclaré que le groupe Wagner avait envoyé ses “éléments les plus avancés et les plus préparés aux opérations d’assaut” à Bakhmut, tandis que le ministère britannique de la Défense dit que Kyiv était également “renforcer la zone avec des unités d’élite”.

Pourtant, malgré les gains russes signalés dans et autour de Bakhmut, l’offensive de Moscou s’essoufflera probablement, que les forces russes capturent la ville ou non, a déclaré dimanche l’ISW.

Les combats à Bakhmut mettront également probablement en péril les offensives russes en Ukraine dans les prochains mois, a fait valoir le groupe de réflexion. Si Moscou revendiquait le contrôle de Bakhmut, les forces armées ukrainiennes pourraient encore avoir une “opportunité” de lancer une contre-offensive dans la région, a estimé l’ISW.

Newsweek a contacté les ministères de la Défense de la Russie et de l’Ukraine.

Source : Institut pour l’étude de la guerre et projet sur les menaces critiques de l’AEI.

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