Mystère en tant que tortue morte géante découverte sur la plage

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Une tortue luth rare et en voie de disparition a été retrouvée échouée sur une plage, les agents de la faune ne sachant pas ce qui a causé sa mort.

Le registre australien de la santé de la faune, un programme de recherche du zoo de Taronga, a recueilli la tortue après sa découverte le 5 mars à Whale Beach, au nord de Sydney, en Australie.

Ils effectueront une nécropsie sur la créature pour déterminer la cause du décès, mais en raison du degré de décomposition du corps, un porte-parole du National Parks and Wildlife Service a déclaré que l’autopsie pourrait prendre plusieurs semaines. ABC News a rapporté.

tortues luth, ou Dermochelys coriacea, sont la plus grande espèce de tortue au monde, mesurant jusqu’à près de 6 pieds de long et pesant 1 100 livres. Ils sont répertoriés comme «vulnérables» dans le monde entier par la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), mais sont classés comme «en danger» localement dans l’océan Atlantique nord-ouest et «en danger critique d’extinction» dans l’océan Atlantique sud-ouest, Sous-populations du sud-ouest de l’océan Indien, de l’ouest de l’océan Pacifique et de l’océan Pacifique est.

Cette mort survient quelques jours seulement après qu’une autre tortue luth a été sauvée d’être empêtrée dans un filet à requins au large de la côte centrale de l’Australie vendredi. Cependant, cette tortue a ensuite été micropucée alors que la tortue de Whale Beach ne l’était pas, ce qui signifie qu’il s’agit de tortues différentes.

Ce n’est pas la première fois que ces belles créatures sont retrouvées mortes près de Sydney: le Service des parcs nationaux et de la faune de la Nouvelle-Galles du Sud a déclaré que six tortues luth se sont échouées rapidement sur les plages de la côte centrale à la même époque l’année dernière.

Les populations de tortues luth ont diminué rapidement au cours des dernières décennies, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) estimant que le nombre total de tortues a chuté de 40 % au cours des trois dernières générations. On pense que les tortues luth vivent environ 50 ans dans la nature et atteignent la maturité sexuelle entre 9 et 20 ans.

Dans le monde, entre 26 000 et 43 000 femelles restaient à l’état sauvage en 2007, contre 115 000 femelles estimées en 1980.

Les tortues luth sont confrontées à un certain nombre de menaces qui contribuent à leur déclin, notamment la collecte des œufs. Les femelles parcourent souvent des milliers de kilomètres pour se reproduire et pondre leurs œufs, creusant un trou dans la plage et pondant environ 80 œufs sous le sable. Beaucoup de ces nourrissons n’arrivent même pas à la mer, étant capturés par des prédateurs alors qu’ils se dirigent vers la plage. Les œufs sont souvent récoltés pour être consommés ou pour leurs prétendus pouvoirs aphrodisiaques, réduisant ainsi le nombre déjà limité de bébés tortues qui survivent jusqu’à l’âge adulte.

De plus, la NOAA déclare que le développement humain sur la côte dans les zones côtières traditionnelles de ponte a réduit la quantité de sable disponible pour que les tortues enterrent leurs œufs, et l’éclairage artificiel sur les plages a rendu plus difficile pour les tortues nouveau-nées de trouver leur chemin. à l’océan.

Les tortues adultes sont également fréquemment victimes de la chasse délibérée pour leur viande, en attrapant dans les pêcheries d’autres espèces, et d’être heurtées et tuées accidentellement par des navires.

Pour toutes les espèces de tortues, la pollution plastique dans la mer est un problème majeur : les tortues mangent souvent du plastique en pensant à tort qu’il s’agit de nourriture et sont ensuite empoisonnées ou tellement remplies de plastique qu’elles ne peuvent pas manger d’aliments nutritifs.

Les tortues s’emmêlent également fréquemment dans les brins de plastique des engins de pêche : une étude réalisée en 2017 par des chercheurs de l’Université d’Exeter au Royaume-Uni a révélé que 91 % des tortues trouvées emmêlées dans des engins de pêche dans le monde étaient mortes. Certaines tortues luth ont été retrouvées mortes avec jusqu’à 11 livres de plastique dans leur estomac.

L’enchevêtrement dans les filets à requins est un problème particulier au large des côtes australiennes, car de nombreuses plages ont des filets qui s’étendent à travers la baie pour empêcher les requins de s’approcher des baigneurs. Un rapport du gouvernement australien a révélé qu’entre 2021 et 2022, 11 tortues luth ont été capturées dans les filets à requins au large de la seule côte centrale.

“Un filet anti-requins est aussi inutile qu’un filet de volley-ball dans votre cour avant essayant d’empêcher une pie de fondre pendant la saison des pie au printemps”, a déclaré Cathy Gilmore, fondatrice de Marine Wildlife Rescue Central Coast, à ABC News.

Une fois la cause du décès identifiée, l’Australian Museum souhaite obtenir le squelette de la tortue pour sa collection.

Avez-vous une histoire d’animal ou de nature à partager avec Newsweek ? Vous avez une question sur les tortues luth ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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