Plus de 70 personnes meurent dans l’effondrement d’une mine d’or au Mali

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Plus de 70 personnes sont mortes après l’effondrement d’une mine d’or au Mali, selon les autorités.

Les recherches se poursuivent dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, l’un des plus pauvres au monde et un important producteur d’or, et l’on craint que le bilan des morts ne s’alourdisse.

L’exploitation minière artisanale est une activité courante dans une grande partie de la région et a augmenté ces dernières années en raison de la demande croissante de métaux et de la hausse des prix.

Les accidents mortels sont fréquents car les mineurs artisanaux utilisent souvent des méthodes d’excavation obsolètes et non réglementées.

On ne sait pas exactement ce qui a causé la catastrophe sur un site du cercle de Kangaba, dans la région sud-ouest de Koulikoro, mais elle s’est produite vendredi lorsqu’un puits s’est effondré.

Le gouvernement a présenté ses « plus sincères condoléances aux familles et au peuple endeuillés du Mali ».

Un porte-parole du ministère, Baye Coulibaly, a indiqué mercredi que le bilan des morts était encore provisoire.

“Les chercheurs d’or ont creusé des galeries sans respecter les normes requises et nous les avons déconseillés à plusieurs reprises, en vain”, a déclaré M. Coulibaly.

Le ministère enverra jeudi une mission sur place pour obtenir plus de détails sur l’accident, a-t-il ajouté.

France24 a cité un responsable disant : « Cela a commencé par un bruit. La terre commença à trembler. Il y avait plus de 200 chercheurs d’or sur le terrain.

“La recherche est terminée. Nous avons retrouvé 73 corps», a déclaré Oumar Sidibé, responsable des orpailleurs de Kangaba.

Karim Berthe, un haut responsable de la Direction nationale de la géologie et des mines du gouvernement, a déclaré que l’effondrement était un accident.

“L’Etat doit remettre de l’ordre dans ce secteur de l’exploitation minière artisanale pour éviter ce type d’accidents à l’avenir”, a déclaré Berthe.

Le ministère des Mines de l’État a déclaré que les responsables “ont profondément regretté” l’effondrement et ont exhorté les mineurs, ainsi que les communautés vivant à proximité des sites miniers, à “se conformer aux exigences de sécurité”.

Selon les données du ministère, environ six tonnes d’or ont été produites l’année dernière dans des mines artisanales au Mali.

Ces dernières années, on a craint que les profits tirés de l’exploitation minière non réglementée dans le nord du Mali ne profitent aux extrémistes islamiques actifs dans cette partie du pays.

La région de cet effondrement est toutefois située loin au sud et plus proche de la capitale, Bamako.

« L’or est de loin le produit d’exportation le plus important du Mali et représentera plus de 80 % des exportations totales en 2021 », selon l’Administration du commerce international du Département américain du Commerce.

Il indique que plus de deux millions de personnes, soit plus de 10 pour cent de la population du Mali, dépendent du secteur minier pour leurs revenus.

Cliquez ici pour plus d’informations.

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