Politique NSW: le ministre de la Santé et visage de la pandémie de Covid, Brad Hazzard, prendra sa retraite aux élections de 2023

L’un des visages les plus vus d’Australie pendant la pandémie de Covid-19 quittera la politique lors des prochaines élections d’État.

Le ministre de la Santé de NSW, Brad Hazzard, a annoncé lundi soir qu’il était temps de prendre un nouveau départ après 32 ans en politique, dont plus d’une décennie sur la banquette avant du cabinet.

Le député de longue date de Wakehurst sur les plages du nord de Sydney est le deuxième ministre en 24 heures et le cinquième ces derniers mois à annoncer qu’il ne contestera pas un autre mandat de quatre ans.

M. Hazzard, 71 ans, est surtout connu pour avoir animé quotidiennement des conférences de presse pour informer NSW sur la crise de Covid aux côtés de la première ministre Gladys Berejiklian et du directeur de la santé, le Dr Kerry Chant.

“En tant que ministre de la Santé de NSW, cela a été le meilleur des temps et le pire des temps”, a déclaré M. Hazzard.

«Le pire des temps est venu avec COVID-19. Lorsque la pandémie a commencé, nous nous préparions à 25 000 décès attendus en Nouvelle-Galles du Sud au cours de la première année.

« Il y a eu beaucoup de nuits angoissées. Ce qui a suivi a été une période exténuante et profondément bouleversante où des décisions rapides ont dû être prises pour essayer de protéger 8,5 millions de personnes du virus.

Les meilleurs moments, a-t-il dit, travaillaient avec «un personnel médical et non médical incroyablement talentueux dans notre système de santé» et livraient près de 200 nouveaux hôpitaux et établissements de santé.

“Cette période de la vie politique a été très exigeante”, a-t-il déclaré.

“Comme l’a souligné mon personnel, Victoria avait quatre ministres de la santé à cette époque, et le Queensland et la Tasmanie trois.”

La dépénalisation de l’avortement en 2019 a été un autre moment fort.

La dépénalisation de l’avortement en 2019 a été un autre moment fort.

“Travailler avec des collègues de l’autre côté de la division politique à droite le mal archaïque de la criminalisation potentielle des femmes et des médecins qui se sont retrouvés à prendre la décision difficile de procéder à un avortement, ce qui a été un autre moment important pour moi”, a déclaré M. Hazzard.

Il a remercié sa femme Nicole et sa famille pour leur soutien, « en particulier au cours de ces trois dernières années de défi Covid » et a rendu hommage à son personnel électoral et ministériel.

L’ancien enseignant et avocat occupe le siège de Wakehurst depuis 1991 et est actuellement le membre le plus ancien de la chambre basse de NSW.

Il siège au cabinet depuis la victoire écrasante de la Coalition aux élections de 2011, notamment en tant que procureur général et ministre de la planification, de la justice, du logement social, des services communautaires et enfin de la santé.

Le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrottet, a décrit M. Hazzard comme un “défenseur infatigable et engagé des personnes de tout notre État”.

“Notre état est un meilleur endroit grâce à la contribution significative de Brad”, a-t-il déclaré.

«Il ne fait aucun doute que notre État a bénéficié de l’expérience, de l’engagement et des conseils inestimables de Brad tout au long de la pandémie et au-delà.

“L’héritage de Brad est un système de santé qui fait l’envie de tous les autres États d’Australie, avec des investissements et un soutien à des niveaux record.”

M. Hazzard est le cinquième ministre actuel en quelques mois à annoncer qu’il prend sa retraite, rejoignant David Elliott, Rob Stokes, Victor Dominello et Geoff Lee dans l’exode massif avec une foule de députés libéraux actuels.

L’ancienne secrétaire à la santé de NSW, Elizabeth Koff, a également rendu hommage à M. Hazzard “contribution extraordinaire”, mais admet qu’elle avait des doutes lorsqu’il a pris en charge le portefeuille de la santé.

“Il serait juste de dire que sa réputation l’a précédé en tant que ministre exigeant et exigeant”, a-t-elle déclaré au Daily Telegraph.

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