Pourquoi cette retraite au Palazzo Fiuggi en Italie est sûrement le bootcamp le plus chic du monde

Le concierge du Palazzo me regarde de haut en bas. ‘Es-tu prêt?’ Hé dit. Eh bien, oui, aussi prêt que je le serai jamais pour une semaine de privation de nourriture, pas d’alcool ; randonnée, fitness et yoga et, ouf, massages, dans les montagnes des Apennins à l’est de Rome, entourant la ville thermale de Fiuggi.

Depuis le début du XIVe siècle, les papes et les maîtres de la Renaissance, dont Michel-Ange, sont venus se détendre dans cette vallée boisée réputée pour ses eaux curatives.

Le ranch vient d’ouvrir son premier avant-poste européen au Palazzo Fiuggi, dans la foulée de sa célèbre retraite à Malibu, en Californie, populaire auprès de Michelle Obama et Nicole Kidman.

Je suis ici en partie à cause d’une crise du cancer du sein et je me sens prête à relever un défi et à améliorer ma santé. Mais mon Dieu, les règles sont strictes. Tous les clients doivent signer une politique de confidentialité et sont encouragés à modifier radicalement leur régime alimentaire et leur mode de vie pendant un mois avant leur arrivée.

Créés en 2010, les fondateurs de The Ranch, Alex et Sue Glasscock, ont remarqué que leurs amis devenaient plus lourds et plus léthargiques. Ils ont donc décidé de créer eux-mêmes un programme, ont embauché un chef végétalien et ont développé un format très structuré. De manière générale, la philosophie du Ranch est qu’un régime sans gluten à base de plantes réduira l’inflammation et le risque de maladie.

Notre discours d’introduction par le charmant personnel italien en forme de whippet me donne l’occasion d’observer notre groupe de 12, âgés de 20 à 60 ans, tous des professionnels de haut vol venus de New York, LA et Londres.

Comme des combattants, nous sommes pesés et soumis à un test cardiaque et sanguin ECG, prenons nos mesures de la taille et des hanches et endurons une heure de cours de fitness suivi d’un dîner bio végétalien.

On nous donne ensuite quelques mantras clés du Ranch à mâcher : renoncer à la responsabilité ; réalisez tout ce que vous pouvez; concentrez-vous sur vous; se salir un peu; permettre la prise de conscience ; être dans le moment présent. Je commence à penser que Gwyneth Paltrow pourrait apparaître. Cette nuit-là, je ne dors pas profondément, attendant le réveil de 5h30 et me demandant comment je vais survivre avec 1 400 calories végétaliennes par jour pendant une semaine.

Nous nous étirons consciencieusement à 6h du matin, mangeons un petit déjeuner de type granola (pas de yaourt) et partons en randonnée à 7h du matin.

Lorsque la pente est particulièrement raide et rocailleuse, des voix crépitent des encouragements sur les talkies-walkies que nous portons tous dans nos sacs à dos pour la sécurité. “Nous avons ceci, Ranchers”, disent-ils, et “Allez-nous”. Notre dynamique de groupe se joue : le grand et enthousiaste influenceur des médias sociaux mène la charge, le banquier doux est d’accord, la puissante femme du conseil d’administration se détend enfin et me parle de ses enfants, et le PDG de l’assurance glousse sa commande de rêve pour un cappuccino au Haut.

En revenant des promenades de quatre heures, je me sens souvent étourdi par le manque de nourriture et d’effort. Le cinquième jour, quand un bol de quinoa et de carottes me fait monter les larmes aux yeux, l’équipe du Ranch a pitié de moi et apporte un bol de granola pour le petit-déjeuner.

En revenant des promenades de quatre heures, je me sens souvent étourdi par le manque de nourriture et d’effort. Le cinquième jour, quand un bol de quinoa et de carottes me fait monter les larmes aux yeux, l’équipe du Ranch a pitié de moi et apporte un bol de granola pour le petit-déjeuner.

Pourtant, nous avons tous gravi des montagnes personnelles. Mon brouillard cérébral lié au cancer se dissipe, le courage revient, une insécurité post-pandémique concernant les voyages et la socialisation est dépoussiérée. À la fin de la semaine, un membre de notre groupe a perdu 17 livres, alors que la plupart d’entre nous ont perdu de 3 à 6 livres.

Plus important encore, nous nous sentons tous énergisés et reconnaissants pour une pause aussi inhabituelle et enrégimentée de notre vie professionnelle.

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