Poutine lance un avertissement sur l’uranium appauvri à l’Ouest – ISW

Le président russe Vladimir Poutine a lancé un avertissement sévère à l’Occident concernant les projets d’envoi de munitions à l’uranium appauvri en Ukraine, tentant de présenter cette décision comme une “escalade significative” de la guerre, a déclaré un groupe de réflexion.

Poutine a déclaré mardi que Moscou serait obligé de réagir si le Royaume-Uni fournissait les obus aux forces de Kiev. Le président, qui a lancé l’invasion à grande échelle en février 2022, a accusé l’Occident d’envoyer à l’Ukraine des armes “avec une composante nucléaire”.

Une jeune ministre britannique de la Défense, Annabel Goldie, a déclaré lundi que le Royaume-Uni enverrait à l’Ukraine des obus perforants contenant de l’uranium appauvri, dans le cadre d’un programme d’aide militaire, ainsi que des chars de combat Challenger 2. Elle a déclaré que les munitions étaient très efficaces pour vaincre les chars et les véhicules blindés modernes.

“Le Royaume-Uni … a annoncé non seulement la fourniture de chars à l’Ukraine, mais aussi des obus à l’uranium appauvri. Si cela se produit, la Russie sera forcée de réagir”, a déclaré Poutine aux journalistes au Kremlin après des entretiens avec le président chinois Xi Jinping.

“Si tout cela se produit, la Russie devra réagir en conséquence, étant donné que l’Occident commence déjà collectivement à utiliser des armes à composante nucléaire”, a-t-il ajouté, sans donner de détails.

L’Institute for the Study of War (ISW), un groupe de réflexion basé à Washington, DC, a déclaré dans sa dernière évaluation du conflit que Poutine cherchait à présenter cet accord sur les munitions comme une escalade significative.

Le président le fait “afin de renforcer les opérations d’information visant à dissuader l’assistance sécuritaire occidentale à l’Ukraine et à faire peser la responsabilité des négociations sur l’Occident”, selon le groupe de réflexion.

“Poutine a affirmé que la fourniture par le Royaume-Uni d’obus à l’uranium appauvri indiquait que l’Occident n’était pas prêt pour un” règlement pacifique “”, a ajouté l’ISW.

La mise à jour publiée mardi a souligné que les munitions antichars en Occident sont généralement constituées d’uranium appauvri, qui est moins radioactif que l’uranium naturel.

Malgré la référence de Poutine à une “composante nucléaire”, l’ISW a déclaré que ces “munitions ne peuvent pas être utilisées pour produire des armes nucléaires ou radiologiques”.

“Poutine cherche à présenter la fourniture d’obus à l’uranium appauvri comme une escalade afin de dissuader l’aide occidentale à la sécurité malgré le fait que les obus ne contiennent aucune matière fissile ou radiologique.”

Le ministère russe des Affaires étrangères a qualifié cette décision de “question d’imprudence absolue, d’irresponsabilité et d’impunité”.

La porte-parole du ministère, Maria Zakharova, a déclaré sur la radio Spoutnik : “Il s’agit d’une autre provocation britannique, qui vise à amener la situation autour de l’Ukraine à un nouveau cycle d’agression, de conflit et de confrontation, pour donner une dimension qualitativement différente”.

Zakharova a décrit l’utilisation de ces munitions comme une manifestation de génocide.

Selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé, “seule l’utilisation militaire de l’uranium appauvri est susceptible d’avoir un impact significatif sur les niveaux environnementaux”.

Il a ajouté que “dans certains cas, les niveaux de contamination des aliments et des eaux souterraines pourraient augmenter après quelques années”. Celles-ci doivent être surveillées et “des mesures appropriées doivent être prises lorsqu’il existe une possibilité raisonnable que des quantités importantes d’uranium appauvri entrent dans la chaîne alimentaire”.

D’éventuelles opérations de nettoyage devraient être entreprises lorsqu'”il reste un nombre substantiel de particules radioactives et que les niveaux de contamination par l’uranium appauvri sont jugés inacceptables par des experts qualifiés.

“Les zones à très fortes concentrations d’uranium appauvri pourraient devoir être bouclées jusqu’à ce qu’elles soient nettoyées.”

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