Quelle est la cause des rares mésovortex de neige sur le lac Michigan ?

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Juste en dessous trois pieds de La semaine dernière, les villes du nord de l’Indiana ont été enneigées grâce à un impressionnant système de diables de neige qui s’est formé sur le lac Michigan.

Les habitants de la région des Grands Lacs ne sont pas étrangers aux fortes chutes de neige de janvier, mais le système de vendredi n’était pas une tempête de neige ordinaire.

En effet, la neige provenait d’une bande rare de systèmes de basse pression appelés mésovortex, également connus sous le nom de mésovortex, qui se sont formés au-dessus du lac Michigan. Plus d’une douzaine ont été disposées en une bande serrée avec un aspect tressé, déversant finalement une énorme quantité de neige à effet lac.

Alors, que s’est-il passé exactement vendredi et pourquoi les météorologues ont-ils été si étonnés ?

La neige à effet de lac n’est pas rare dans les régions entourant les Grands Lacs. Il tombe lorsque l’air froid du Canada traverse les Grands Lacs, formant des nuages ​​​​qui peuvent produire de deux à trois pouces de neige par heure.

La gravité de l’effet des lacs est liée à la chaleur et à l’absence de glace des lacs, ainsi qu’à la différence entre l’air froid du Canada et les lacs eux-mêmes, selon une étude menée par Tom di Liberto des États-Unis. L’administration nationale des océans et de l’atmosphère.

Bien que la neige par effet de lac soit normale, le système de vendredi n’était pas un événement météorologique ordinaire.

Vendredi, plus d’une douzaine de mésovortex se sont formés en une bande tressée au-dessus du lac.

Deux conditions météorologiques complémentaires ont provoqué cette intense chaîne de neige à effet lac, a déclaré le météorologue Kyle Brown du National Weather Service du nord de l’Indiana.

Ces facteurs étaient à la fois des vents du nord-ouest et du nord-est qui ont poussé les systèmes dans une seule bande, ainsi qu’une vitesse de vent juste assez rapide pour pousser davantage les tourbillons mais suffisamment lente pour ne pas les séparer.

“Nous avons donc pu créer ce genre d’environnement délicat dans lequel ces mésovortex pourraient tourner selon un processus très similaire à celui d’une tempête qui bouillonnerait lors d’une journée chaude et ensoleillée dans les plaines, par exemple”, a déclaré M. Brown. . L’indépendant.

Ces vents ont provoqué un rétrécissement de la bande, a déclaré TJ Turnage, responsable scientifique et opérationnel du National Weather Service à Grand Rapids, Michigan.

“Le point clé est qu’il y avait des vents soufflant dans des directions différentes, en fait des directions quelque peu opposées, des deux côtés de la bande”, a déclaré Turnage. L’indépendant.

Cela a provoqué un effet « empilage » dans les mésovortex.

“Imaginez si vous aviez un chiffon dans les mains et que vous le faisiez aller et venir dans des directions opposées”, a-t-il poursuivi. « Ce chiffon pourrait s’enrouler, et c’est ce qui s’est passé vendredi. Mais au lieu d’un seul, c’était une série d’entre eux.

Les températures douces ont également contribué à alimenter l’intensité des mésovortex : le lac était juste au-dessus de 0 degré Celsius, tandis que l’air au-dessus du lac était proche de -20°C.

“C’est une très grande différence de température dans une courte couche de l’atmosphère”, a déclaré M. Brown.

Le système mis en place vendredi était sans précédent, mais assez rare, selon Turnage.

Ce qui a rendu le phénomène spécial, ce sont les facteurs délicats qui se sont réunis.

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