Rio Tinto comparé aux talibans pour la destruction de la gorge aborigène de Juukan en Australie occidentale

Le géant minier Rio Tinto a été comparé aux talibans après que la société de plusieurs milliards de dollars a détruit des abris sous roche aborigènes sacrés en Australie occidentale.

En mai 2020, le géant minier a fait sauter deux abris qui montraient une occupation humaine remontant à 46 000 ans pour accéder à du minerai de fer de qualité supérieure à Juukan Gorge dans la région de Pilbara.

Un rapport parlementaire intérimaire publié en décembre 2020 a révélé que “Rio connaissait la valeur de ce qu’ils détruisaient mais l’a quand même fait exploser”.

“Lorsque ces magnifiques bouddhas ont été détruits par les talibans, il y a eu un tollé international”, a déclaré jeudi la ministre de l’Environnement, Tanya Plibersek, tout en introduisant de nouvelles lois pour empêcher que ce type de destruction ne se reproduise.

Le Premier ministre Anthony Albanese a déclaré dans un tweet que “Juukan Gorge, un site d’une importance capitale pour les peuples des Premières Nations, a été détruit il y a deux ans”.

«Mais aucune loi n’a été enfreinte. C’est faux. Alors nous le changeons.

“Il est impensable qu’une société détruise sciemment Stonehenge ou les pyramides égyptiennes … mais c’est précisément ce qui s’est passé à Juukan Gorge”, a-t-elle déclaré au Parlement.

« La destruction des gorges de Juukan est tout aussi importante. Mais cela s’est produit à cause des faiblesses de nos lois », a-t-elle déclaré.

Un comité parlementaire qui a examiné la destruction a conclu qu’une réforme majeure de la loi fédérale était nécessaire pour protéger le patrimoine culturel australien.

Mme Plibersek a déclaré que le gouvernement avait accepté sept des huit recommandations du comité et qu’il travaillerait sur la dernière avec la First Nations Heritage Protection Alliance.

Cette recommandation porte sur la question de savoir si la responsabilité ultime de la protection du patrimoine culturel devrait incomber au ministre des Affaires autochtones ou au ministre de l’Environnement.

Cette recommandation porte sur la question de savoir si la responsabilité ultime de la protection du patrimoine culturel devrait incomber au ministre des Affaires autochtones ou au ministre de l’Environnement.

«Ce rapport explique comment nous sommes arrivés à ce moment honteux … (il) raconte également l’histoire beaucoup plus vaste de notre échec national en matière de patrimoine culturel autochtone.

«Nous reconnaissons que nous devons faire mieux. Nous nous engageons à le faire, en partenariat avec les Australiens des Premières Nations.

S’exprimant jeudi sur l’émission RN Breakfast de la radio ABC, Mme Plibersek a déclaré: “L’une des conclusions très claires des deux enquêtes sur la destruction de Juukan Gorge était qu’il ne s’agissait pas d’un incident ponctuel et qu’il y avait des failles vraiment importantes dans nos lois de protection. Patrimoine culturel aborigène.

“En fait, la destruction de Juukan Gorge était légale en vertu des lois telles qu’elles existent en ce moment et c’était complètement faux, mais cela montre à quel point les lois sont faibles que c’est le cas.”

Elle a ajouté que « Juukan Gorge était peut-être l’expérience la plus médiatisée, mais certainement pas une expérience unique de protection du patrimoine culturel.

« Nous sommes tellement chanceux en Australie, comme, vous savez, vous pensez aux enfants qui grandissent en Égypte sans connaître les pyramides.

“C’est impossible à imaginer et pourtant nous avons un patrimoine culturel ici en Australie qui a des dizaines de milliers d’années de plus… et je pense que nous devons changer pour que nous le valorisions correctement.”

Le sénateur travailliste de WA, Pat Dodson, a déclaré que l’Australie ne pouvait pas prétendre respecter la plus ancienne culture continue vivante sur terre tout en ayant des moyens simples de détruire le tissu de leur culture.

“(Si) vous continuez à faire cela, vous commencez à vous engager sur une route pour effacer toute preuve sur la vie et l’histoire des gens dans cette nation”, a déclaré M. Dodson, qui est autochtone.

Mme Plibersek a déclaré que le rapport indiquait clairement que le système de protection du patrimoine culturel ne fonctionnait pas, mais a déclaré que les réformes ne visaient pas à arrêter le développement mais visaient à remédier à “notre plus ancien déséquilibre”.

“Nous sommes toujours un meilleur pays – plus unifié, plus confiant, plus sûr de nous-mêmes – lorsque nous donnons à chacun une place à la table lorsque nous écoutons toutes les voix”, a-t-elle déclaré.

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