Un tribunal thaïlandais acquitte l’ancien favori du Premier ministre dans une affaire de violation des élections

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Un tribunal thaïlandais a acquitté le politicien progressiste Pita Limjaroenrat des allégations de violation de la loi électorale, près de six mois après que le candidat populaire au poste de Premier ministre a été contraint de démissionner.

Pita a été suspendu du Parlement dans l’attente d’une décision de justice après avoir mené son parti à une victoire électorale surprise lors d’une campagne défiant l’establishment conservateur influent du pays.

Mercredi, la Cour constitutionnelle thaïlandaise a rejeté l’affaire contre Pita, qui alléguait qu’il avait violé les lois électorales en détenant des actions dans une société de médias alors qu’il se présentait aux élections.

L’ancien élève de Harvard était l’exécuteur testamentaire de la succession de son père, qui comprenait des actions d’iTV, une ancienne chaîne de télévision indépendante.

La loi thaïlandaise interdit aux parlementaires de détenir ou de détenir des actions dans des sociétés de médias.

Huit des neuf juges du panel ont statué en faveur de Pita, affirmant qu’iTV n’était plus opérationnelle depuis 2007, avant qu’il ne se porte candidat pour le parti.

“ITV ne dirigeait aucun journal ou entreprise de médias, donc la participation n’a pas violé l’article 98 de la Constitution. Sur la base du raisonnement ci-dessus, le statut parlementaire du député accusé n’est pas suspendu”, indique le jugement.

Après le verdict, Pita a déclaré aux journalistes à l’extérieur du tribunal : “Je suis heureux et je continuerai à travailler comme prévu”.

Des dizaines de ses partisans, qui s’étaient rassemblés devant le palais de justice avec des pancartes et des fleurs, ont fait irruption dans une célébration et ont acclamé Pita, l’appelant « justice ».

« Il y a de la justice pour le peuple. Au début, je ne faisais pas confiance au tribunal, mais maintenant je vois justice », a déclaré Jiraporn Bussawaket, 76 ans.

L’affaire contre Pita a été intentée par la Commission électorale après que son parti réformiste Move Forward ait remporté le plus grand nombre de sièges lors des élections générales tenues en mai. Il a été annoncé comme candidat au poste de Premier ministre d’une coalition pro-démocratie.

Mais en juillet, il a été suspendu de ses fonctions de membre de la Chambre des représentants après que le tribunal a accepté d’enquêter sur l’affaire.

Le succès électoral du parti témoigne d’une demande de changement remarquablement forte parmi les électeurs thaïlandais après près d’une décennie de régime contrôlé par l’armée.

Cependant, le Sénat, nommé par l’armée, a conservé le pouvoir pour le parti même si sa candidature était soutenue par des partis tels que Pheu Thai, lié à l’ancien Premier ministre Thaksin Shinawatra.

Cela a ouvert la voie à une nouvelle coalition dirigée par Pheu Thai, qui a ensuite collaboré avec plusieurs factions conservatrices et pro-militaires pour nommer Srettha Thavisin au poste de Premier ministre.

Pita fait encore face à un autre défi juridique sérieux. Il comparaîtra devant le tribunal le 31 janvier, accusé d’avoir tenté de renverser le système de gouvernement thaïlandais en proposant un amendement à une loi qui rend illégale la diffamation de la famille royale thaïlandaise, un crime connu sous le nom de lèse-majesté.

Les critiques de la loi, qui prévoit une peine pouvant aller jusqu’à 15 ans de prison pour tout discours contre la monarchie, affirment qu’elle est souvent utilisée comme une arme politique et qu’elle étouffe la liberté d’expression.

Une décision contre Move Forward pourrait potentiellement entraîner sa dissolution et l’interdiction de ses dirigeants de la politique active, à l’instar d’une décision rendue il y a près de quatre ans qui a dissous son prédécesseur, Future Forward.

Cliquez ici pour plus d’informations.

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