Une étrange éruption solaire en forme de papillon émerge du soleil

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Un nuage massif de plasma solaire vient d’être éjecté du soleil comme un énorme papillon, déployant ses ailes de matière solaire de part et d’autre de notre étoile.

Les CME, ou éjections de masse coronale, ont généralement une forme plus ronde, semblable à un anneau de fumée. Cependant, ce CME, qui a été libéré de l’autre côté du soleil, a explosé en un motif en forme d’aile.

Bien que ce CME particulier en forme d’insecte n’entrera pas en collision avec la Terre en raison de la direction dans laquelle il a été craché du soleil, il frappera plutôt Mercure le 10 mars, indique spaceweather.com.

Les CME sont causées par les champs magnétiques tordus du soleil qui se réalignent soudainement, crachant de grandes quantités de matière solaire et un champ magnétique dans l’espace. Ces énormes nuages ​​de plasma peuvent se déplacer à plus de 1 million de miles par heure, et s’ils sont dirigés vers la Terre, peuvent nous atteindre en seulement trois jours.

Lorsqu’un CME frappe l’atmosphère terrestre, le plasma et le champ magnétique du CME interagissent avec l’ionosphère terrestre, créant un certain nombre d’effets étranges. L’ampleur de ces impacts dépend de la direction du champ magnétique CME et de la vitesse à laquelle il se déplaçait dans l’espace.

“La raison pour laquelle les CME peuvent avoir des impacts très différents sur l’environnement proche de l’espace terrestre est simplement parce qu’ils peuvent être très différents”, a déclaré Brett Carter, professeur agrégé en sciences spatiales à l’Université RMIT en Australie. Newsweek. “Certains sont très rapides (atteignant parfois la Terre en 1 jour) ; d’autres sont lents (jusqu’à 3 jours environ) ; certains ont des chocs “plus aigus” qui les précèdent dans le vent solaire ; mais le plus important, c’est le champ magnétique qu’ils transportent en leur sein a une influence majeure sur leur “géo-efficacité”.

“Si le FMI (champ magnétique interplanétaire) a la même orientation que le champ magnétique terrestre, alors l’impact du CME est moindre que si son orientation est opposée à celle de la Terre”, a déclaré Carter.

Les CME réagissent avec les ions chargés de notre atmosphère, créant le spectaculaire spectacle de lumière généralement observé au-dessus de l’Arctique et de l’Antarctique, connu sous le nom d’aurores boréales et australes, ou aurores boréales. Les aurores ont été observées beaucoup plus près de l’équateur que d’habitude fin février en raison d’une puissante tempête géomagnétique G3, causée par la collision d’EMC avec la Terre.

Les différentes couleurs des lumières sont dues au plasma CME interagissant avec différents atomes dans l’atmosphère.

“La couleur de l’aurore boréale est étroitement liée au matériau avec lequel la particule chargée du CME interagit. Il s’agit généralement de l’oxygène et de l’azote dans notre atmosphère”, a déclaré Daniel Brown, professeur agrégé d’astronomie et de communication scientifique à l’Université de Nottingham Trent. le Royaume-Uni, dit Newsweek.

Les couleurs bleu profond ou violet sont les plus brillantes et les plus basses causées par les molécules d’azote à environ 80 kilomètres (50 miles) qui interagissent avec le plasma solaire. Les verts entre environ 250 et 100 kilomètres (155 et 60 miles) sont causés par l’oxygène moléculaire. Le rouge au-dessus de 250 kilomètres est causé par l’oxygène monoatomique, a-t-il dit.

Ces lumières en particulier étaient inhabituellement rouges lorsqu’elles étaient vues de plus loin des pôles.

“En gros, si vous êtes plus au sud, vous avez tendance à ne voir que la partie supérieure des aurores boréales, qui est plus proche des couleurs rouges”, a déclaré Brown.

Les CME, ainsi que les éruptions solaires, peuvent également entraîner des pannes radio temporaires en raison de leur interaction avec l’atmosphère.

Cependant, ce CME en forme de papillon le plus récent ne causera pas ces effets, du moins pas sur Terre.

Si le CME entre en collision avec Mercure et submerge son champ magnétique, la NASA prédit qu’il pourrait légèrement décaper la surface de la planète, donnant à Mercure une queue semblable à une comète alors qu’il plane autour du soleil, rapporte spaceweather.com.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur les CME ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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