Vidéo d’une boule de feu verte explosant au-dessus d’un aéroport visionnée plus de 200 000 fois

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Une énorme boule de feu a été repérée explosant dans un éclair de lumière verte au-dessus d’un aéroport en Australie dans une vidéo virale.

Le clip a été partagé sur la page Facebook de l’aéroport de Cairns dans le Queensland le 21 mai. Il montre un point de lumière brillante tombant vers la Terre à grande vitesse, avant de clignoter en vert puis d’exploser en une boule de feu orange à l’approche du sol.

« Nous avons été témoins d’une activité assez incroyable dans nos cieux la nuit dernière ! » L’aéroport de Cairns a sous-titré la vidéo, qui a amassé plus de 225 000 vues. « Qui d’autre a réussi à repérer le météore ?

D’autres ont également capturé la boule de feu sous d’autres angles à travers le Queensland, y compris dans une vidéo partagée par 9Nouvelles, prise par un homme du nom de Jim Robertson. “C’est quelque chose auquel vous ne vous attendez pas en rentrant chez vous”, a-t-il déclaré au média local.

“Cette chose était si énorme et la lumière était si brillante. Il y avait un avion qui arrivait en même temps, donc ces pilotes auraient eu une vue magnifique”, a déclaré Robertson. “C’était une expérience par hasard que nous avons eu la chance d’avoir sur la dashcam.”

Cette boule de feu a probablement été causée par un météore tombant sur Terre au-dessus de cette zone du nord-est de l’Australie. Lorsque les météores – des morceaux de roche et de glace de l’espace – tombent dans l’atmosphère terrestre, ils se réchauffent à des températures immenses en raison de la friction avec le gaz atmosphérique.

“Comme il entre dans l’atmosphère terrestre à grande vitesse (plus de 12 kilomètres [7.5 miles] par seconde), il pousse l’air devant lui, provoquant la surchauffe de cet air (un peu comme une onde de choc), ce qui à son tour provoque l’ablation de la surface de la roche. Fondamentalement, la couche de surface même est surchauffée et vaporisée”, a déclaré Jonti Horner, professeur d’astrophysique à l’Université du sud du Queensland, en Australie. Newsweek. “Alors que la chose continue de pousser à travers l’atmosphère, elle s’éloigne de l’extérieur par ce processus d’ablation – jusqu’à ce que le frottement avec l’atmosphère la ralentisse à des vitesses subsoniques.”

Les boules de feu sont causées par des météores plus gros que la moyenne, entraînant un flash de lumière particulièrement brillant. Ces météores sont également appelés bolides. Habituellement, seulement environ 5% du météoroïde d’origine atteint la surface de la Terre. Le reste est vaporisé en tombant, provoquant ces boules de feu lumineuses. Les météores plus gros qu’une balle de softball peuvent provoquer des boules de feu brièvement plus brillantes qu’une pleine lune.

Environ 500 météores tombent sur Terre chaque année, mais seuls quelques-uns sont récupérés, selon le Planetary Science Institute. C’est parce qu’ils tombent dans l’océan ou sont des endroits inaccessibles, ou parce qu’ils brûlent complètement lors de la rentrée. Parfois, certaines météorites survivent à la descente. Les météores sont reclassés comme météorites après avoir touché le sol.

Annemarie E. Pickersgill est spécialiste de l’impact des météorites à l’Université de Glasgow en Écosse. Elle a dit Newsweek en novembre : “Quand l’original [rock] est très grand, plus de 50 à 100 mètres (164 à 328 pieds), il est susceptible de conserver la majeure partie de sa vitesse et de survivre au passage dans l’atmosphère.”

Il y a dix ans, en février 2013, une énorme boule de feu a été vue au-dessus de Tcheliabinsk en Russie alors qu’un météore s’écrasait sur Terre. Il a été constaté qu’il mesurait environ 60 pieds de diamètre.

“L’onde de choc venue de Tcheliabinsk n’a heureusement tué personne, mais a fait de nombreux blessés à cause des bris de vitres dus à l’onde de choc”, avait précédemment déclaré Hadrien Devillepoix. Newsweek. Il est chercheur associé à la School of Earth and Planetary Sciences de l’Université Curtin de Perth, en Australie.

Avez-vous une astuce sur une histoire scientifique qui Newsweek devrait couvrir? Vous avez une question sur les météores et les météorites ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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