Don Lemon et Jim Acosta peuvent-ils survivre dans le nouveau CNN ?

Trois journalistes de haut niveau de CNN – John Harwood, Brian Stelter et Jeffrey Toobin – ont brusquement quitté le réseau depuis qu’il s’est éloigné de son identité politique traditionnelle à tendance libérale sous la nouvelle direction de Warner Bros. Leurs sorties ont laissé beaucoup se demander si Don Lemon et Jim Acosta, deux des plus grands noms et hommes du réseau qui ont été définis ces dernières années par leurs querelles avec les républicains et l’administration Trump, seront les prochains.

Les débrayages ont suivi le virage du réseau vers la droite, alors que la nouvelle direction, dirigée par le directeur général Chris Licht, exprime son souhait de donner au réseau d’information une voix plus neutre et d’abandonner la partisanerie pour un centre politique.

“Nous sommes des diseurs de vérité, concentrés sur l’information et non sur l’alarme de nos téléspectateurs”, a écrit Licht dans une note aux employés de CNN en juin, ajoutant qu’il “doit y avoir de la place pour la nuance” dans la couverture du réseau d’information.

À une autre occasion, Licht aurait dit au personnel qu’ils ne devaient pas appeler la revendication électorale volée démystifiée de Trump le “gros mensonge”, car les mots ressemblaient à un slogan démocrate.

Le directeur général de CNN, David Zaslav, a déclaré qu’il souhaitait un réseau pour les républicains et les démocrates, tandis que John Malone, un actionnaire de Warner Bros. Discovery, a déclaré à CNBC en novembre 2021 qu’il souhaitait que le réseau “revienne au type de journalisme qu’il commencé par.”

Ce nouvel effort réformiste met la pression sur les ancres et les correspondants pour qu’ils s’adaptent à la nouvelle orientation du réseau sur l’impartialité. Mais est-ce que quelqu’un peut s’adapter ? Lemon et Acosta sont connus pour être de sévères critiques de Donald Trump et de l’aile la plus autoritaire du parti républicain.

En janvier 2021, Lemon a appelé les efforts continus de Trump pour annuler l’élection présidentielle de 2020 avec son affirmation démentie selon laquelle le processus électoral avait été truqué et la victoire volée à une “tentative de coup d’État”.

“Je suppose que si tu vas mentir, vas-y gros”, a-t-il dit.

En mars de la même année, lorsque Lemon présentait son tout nouveau livre C’est le feu : ce que je dis à mes amis sur le racisme, le journaliste a déclaré que l’élection de Trump avait entraîné des changements positifs dans la manière dont elle avait montré exactement quel genre de personnes Trump et ses alliés sont. “Avec l’élection d’un suprémaciste blanc flagrant, le problème est devenu palpable, impossible à ignorer”, a-t-il dit, parlant du racisme en Amérique.

Dans le cas d’Acosta, l’histoire mouvementée du journaliste avec l’ancien président est bien connue.

Pendant l’administration Trump, Acosta était le correspondant en chef de CNN à la Maison Blanche. Le journaliste s’est fait connaître pour ses affrontements avec Trump lors de conférences de presse, qui ont dégénéré au point où le laissez-passer de presse d’Acosta a été suspendu en novembre 2018 et il s’est vu interdire l’entrée sur le terrain de la Maison Blanche. Le réseau était aux côtés d’Acosta à l’époque, qualifiant la suspension de son laissez-passer de “représailles pour ses questions difficiles”.

Ses accréditations de presse ont été rétablies sous conditions à la fin du même mois.

Acosta a écrit plus tard un livre sur son expérience en tant que correspondant de la Maison Blanche sous l’administration Trump, intitulé L’ennemi du peuple : un moment dangereux pour dire la vérité en Amérique.

On ne sait pas ce que les deux journalistes pensent des récents départs de leurs collègues, car tous deux sont restés silencieux sur les sorties soudaines de Toobin, Stelter et Harwood ces dernières semaines. Alors qu’Acosta n’a pas non plus exprimé son opinion sur le virage vers la droite du réseau, Lemon a récemment nié que ce virage existe même.

Lors d’une apparition sur Comedy Central Enfer d’une semaine avec l’hôte Charlamagne tha God, Lemon a déclaré que le changement était “un récit qui a été placé dans le médium”.

“Je pense que Chris [Licht] veut faire est de pouvoir avoir des républicains et des démocrates et quelle que soit votre position politique sur CNN afin que vous puissiez être responsable et que vous puissiez en répondre », a-t-il déclaré.

“Oui, je pourrai faire ce que je fais sur CNN, c’est-à-dire dire la vérité, c’est-à-dire informer le public américain et aussi le monde, parce que nous sommes une agence de presse internationale. Donc, si je n’ai pas le droit pour faire ça, alors je continuerai et je le ferai ailleurs”, a ajouté Lemon.

Newsweek a contacté CNN pour commentaires.

L’accent mis par la nouvelle direction de CNN sur l’impartialité a coïncidé avec le départ de certains des journalistes les plus en vue et les plus populaires du réseau.

Le 12 août, l’analyste juridique de CNN, Jeffrey Toobin, a annoncé qu’il aurait quitté le réseau après 20 ans, bien qu’il n’ait pas expliqué les raisons de sa décision. Son départ a été marqué par CNN avec une déclaration exprimant sa gratitude pour la contribution de Toobin au réseau.

Quelques jours plus tard, CNN a annoncé que l’animateur Brian Stelter aurait quitté l’entreprise à la suite de son émission Sources fiables être annulé par la direction du réseau. La dernière diffusion de l’émission, le programme le plus ancien du réseau, a eu lieu le 21 août.

Le débrayage de Stelter, critique de longue date de Donald Trump et le rôle de la presse conservatrice dans la couverture de l’ancien président, ont déclenché des appels sur les réseaux sociaux au boycott de CNN.

Vendredi dernier, le correspondant du réseau à la Maison Blanche, John Harwood, a annoncé qu’il quittait CNN, un jour après avoir qualifié Donald Trump de “démagogue malhonnête” à l’antenne. Quelques heures plus tard, il a écrit sur Twitter que le 2 septembre était son dernier jour à CNN, bien qu’il n’ait pas expliqué la raison de son départ.

Le réseau n’a pas immédiatement commenté la sortie brutale de Harwood, mais a déclaré dans un communiqué officiel: “Nous apprécions le travail de John couvrant la Maison Blanche, et nous lui souhaitons tout le meilleur.”

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