Guy Ritchie dirige des stars accusées de lavage d’art avant de participer au festival du film d’Arabie saoudite

Certains des plus grands noms du cinéma britannique ont été accusés d’être impliqués dans le “lavage d’art” après avoir accepté de participer à un festival du film en Arabie saoudite la semaine prochaine.

Le régime aurait procédé à 12 décapitations au cours des dernières semaines, et il est largement admis que des agents du gouvernement ont assassiné le journaliste Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul en 2018.

Jeudi prochain, le réalisateur Guy Ritchie recevra un “prix honorifique pour reconnaître sa contribution exceptionnelle à l’industrie cinématographique” au Festival international du film de la mer Rouge à Djeddah. Il donnera également une conférence sur sa carrière lors de l’événement, organisé par le ministre de la Culture du pays.

L’agent de Ritchie chez WME n’a pas répondu aux demandes de commentaires, pas plus que son avocat Matthew Saver.

On ne sait pas si le réalisateur a reçu des frais pour sa participation, mais des sources de l’industrie affirment qu’il serait normal que les participants en reçoivent un, ainsi que des frais de voyage et d’hébergement gratuits.

Il y a une autre implication britannique, avec deux films britanniques – Empire Of Light de Sam Mendes, avec Olivia Colman, et What’s Love Got To Do With It de Shekhar Kapur, avec Lily James et Dame Emma Thompson – projetés lors de l’événement.

Ce dernier, une comédie romantique scénarisée par Jemima Khan, sera la première de la soirée d’ouverture. Il a été réalisé par la société cinématographique britannique Working Title, dont les coprésidents – Tim Bevan et Eric Fellner – sont tous deux CBE.

Khan prévoit d’y assister, mais dit qu’elle a été angoissée par la décision. “J’ai toujours été et continue d’être critique à l’égard des violations des droits de l’homme par le gouvernement saoudien. Mais j’ai appris de mes années au Pakistan que, si éviter les gens apporte rarement des changements, s’engager à travers l’art et la culture peut parfois le faire.

“J’y ai beaucoup réfléchi et je pense que, tout compte fait, il est utile de projeter un film sur le multiculturalisme et la tolérance, mettant en scène des femmes fortes et indépendantes, dans un pays où il y a cinq ans à peine, aller au cinéma était illégal et les femmes n’avaient pas le droit de conduire, ni de sortir en public sans un « gardien » masculin, et encore moins de faire des films. »

Une porte-parole de Thompson, qui a été un grand défenseur des droits de l’homme et a soutenu des organisations telles qu’Amnesty International, a déclaré cette semaine qu’elle ne serait pas présente. Elle serait en tournée de presse pour promouvoir le film Matilda.

Les agents de Lily James n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Le producteur de musique Naughty Boy, qui a également travaillé sur la photo, a confirmé lundi qu’il viendrait et a déclaré: “J’ai hâte d’y être.”

Les agents de Lily James n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Le producteur de musique Naughty Boy, qui a également travaillé sur la photo, a confirmé lundi qu’il viendrait et a déclaré: “J’ai hâte d’y être.”

What’s Love Got To Do With It aura été présenté au Festival par le distributeur Studio Canal. Personne dans l’entreprise n’était disposé à commenter cette semaine.

Le Festival international du film de la mer Rouge est géré par une fondation présidée par le prince Badr bin Abdullah Al-Saud, ministre saoudien de la culture.

Bien sûr, le cinéma n’est pas la seule industrie britannique à avoir des liens avec les Saoudiens, mais un porte-parole de Human Rights Watch a exhorté les célébrités à limiter leur implication, ou du moins à dénoncer les violations des droits humains pendant leur séjour.

“Les autorités saoudiennes utilisent souvent les festivals culturels internationaux comme outil de blanchiment de réputation, de la même manière qu’elles ont utilisé des célébrités et des événements sportifs antérieurs pour tenter de blanchir leur image assez terrible”, a récemment déclaré le représentant de l’organisation basée à New York.

Nous ne prenons pas position sur le boycott, mais nous exhortons les gens à s’informer autant que possible sur ce qui se passe et leur demandons d’utiliser leur plate-forme pour dénoncer les abus.

Peter Frankental, directeur du programme des affaires économiques d’Amnesty International UK, a adopté une ligne similaire: “Que les acteurs et les réalisateurs se rendent à Djeddah leur appartient, mais nous exhortons vivement les participants à utiliser leurs plateformes pour soulever des questions relatives aux droits humains.

« Plus tôt cette année, les autorités saoudiennes ont exécuté 81 personnes en une seule journée, il y a actuellement des mineurs délinquants dans le couloir de la mort, et nous avons vu des utilisateurs de Twitter comme l’étudiante de Leeds Salma al-Shehab condamnés à d’énormes peines de prison ; et il n’y a jamais eu de véritable responsabilité pour le meurtre choquant de Jamal Khashoggi.

Le réalisateur hollywoodien Oliver Stone est le président du jury du Festival.

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