Il y a trois choses qui doivent encore être corrigées lors des Brit Awards

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TIl y avait une nervosité palpable autour des nominations aux Brit Awards de cette année – et je veux dire, ce n’est pas étonnant. Deux ans seulement après l’introduction des catégories non sexistes – une mesure destinée à promouvoir la diversité lors d’une cérémonie de remise de prix qui a toujours favorisé les chanteurs pop masculins – les nominations pour 2023 ont déclenché une nouvelle querelle lorsqu’il a été révélé que tous les nominés dans la catégorie « Artiste » étaient représentés. Les catégories « Artiste de l’année » et « Artiste international de l’année » étaient des hommes.

Par rapport aux années précédentes, où le déséquilibre était visible de tous mais passé sous silence par les responsables, cette année, les organisateurs britanniques semblaient déterminés à s’attaquer de front au problème. Les catégories d’Artiste de l’année ont été élargies de cinq à dix nominés, et finalement la catégorie R&B – auparavant regroupée avec la pop, ce qui signifiait que les vrais chanteurs de R&B étaient laissés de côté – s’est vu attribuer son propre espace.

Les résultats parlent d’eux-mêmes. Dans l’ensemble, il y a une bien meilleure présentation des performances féminines, de Dua Lipa et de son Barbie bop, « Dance the Night Away », à la chanteuse et productrice PinkPantheress avec son numéro électro-pop « Boys a Liar ». C’est un moment particulièrement triomphal pour RAYE, qui a battu un record et est devenue l’artiste avec le plus de nominations (sept) en une seule année – un exploit d’autant plus impressionnant qu’il s’est produit peu de temps après que la musicienne ait été libérée de son ancien disque. société, qui enregistre un album n°2 avec ses débuts, Mon blues du 21ème siècle.

C’est également une réussite que les Britanniques aient réussi à mieux refléter la diversité des talents dans tous les genres au Royaume-Uni. Les nominations pour l’artiste de l’année incluent le rap, la soul, la dance, le R&B et la pop, tandis que la plus haute distinction – pour l’album de l’année – comprend les vétérans de la Britpop Blur ainsi que deux lauréats du Mercury Prize : le rappeur Little Simz et le hip-hop écossais. Collectif rock Young Fathers.

“Il est important que nous écoutions, consultions et apprenions”, a déclaré la musicienne Yolanda Brown, présidente de la UK Records Association (qui supervise les prix), en annonçant les nominés, alors qu’elle répondait au tollé entourant l’événement de l’année dernière. Elle a déclaré que les Brit Awards étaient un “travail en cours” et que même si elle et ses co-organisateurs seraient heureux de célébrer toute amélioration, il a également été promis qu’ils ne deviendraient pas complaisants cette fois-ci.

Espérons que Brown and Co. n’hésitera pas à prendre quelques notes pour la cérémonie de 2024. Les catégories Meilleur groupe et Groupe international semblent toujours complètement distinctes (pour la plupart). Seuls les nominés comme Blur et leur excellent neuvième album studio, La ballade de Darren, mérite amplement une statue – mais comme la plupart des années, ce sont ces catégories qui continuent d’être à la traîne d’environ une décennie par rapport à ce qui se passe réellement dans la musique contemporaine. C’est une tradition déprimante de perdurer, surtout à l’heure où les groupes prospèrent – ​​contrairement à ce que disent certains rockers vieillissants. Puis-je suggérer que la modification des règles d’éligibilité aiderait à célébrer l’arrivée de nouveaux talents, par exemple en incluant des artistes qui n’ont pas encore sorti de projet complet ?

Idem, la catégorie Meilleur nouvel artiste. RAYE, bien sûr, mérite d’être célébrée. Mais une décennie complète s’est écoulée depuis la sortie de leur premier EP. Bienvenue en hiver, et huit ans se sont écoulés depuis qu’elle a atteint son premier single dans le Top 5 en tant qu’artiste sur sa chanson co-écrite avec Jax Jones, “You Don’t Know Me”. Mahalia, quant à elle, a sorti deux albums studio et a été présentée aux Brits’ Critics’ Choice Awards 2018, qui récompensent la “prochaine grande chose”, la même année où elle a participé au sondage Sound Of de la BBC. Les trois autres places sont occupées par PinkPantheress, Olivia Dean et Yussef Dayes – tous de grands talents, certes, mais aussi relativement établis.

Ensuite, il y a l’académie électorale elle-même. Les Britanniques ont pris des mesures pour promouvoir l’équilibre au sein de leurs rangs d’experts de l’industrie, de critiques et de producteurs de radio, mais inviter des employés de maisons de disques chaque année est ridicule – même s’ils n’ouvrent clairement qu’aux artistes votre propre liste. accepter. Si vous le réduisez à un groupe d’électeurs aussi exigeants que possible, vous pourriez fournir une meilleure plateforme aux nombreux artistes qui sont encore négligés chaque année, souvent en faveur des mêmes vieux visages.

Aucune cérémonie de remise de prix ne parviendra à réussir à chaque fois – mais si les Britanniques parviennent au moins à éradiquer les erreurs qu’ils ne cessent de répéter, les récompenses finiront par produire quelque chose qui ressemblera beaucoup plus à la véritable industrie musicale britannique : diversifiée, dynamique et en constante évolution.

La liste complète des nominations pour les Brit Awards 2024 est disponible ici.

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