La gamme d’amibes mangeuses de cerveau semble s’étendre – l’étendue réelle n’est pas encore claire

L’amibe mangeuse de cerveau Naegleria fowleri a fait la une des journaux la semaine dernière après la mort d’un garçon du Nevada qui a été infecté par l’organisme. Maintenant, un chercheur a dit Newsweek l’aire de répartition de l’amibe peut s’étendre, potentiellement en raison du changement climatique.

Mercredi, le district sanitaire du sud du Nevada a confirmé le décès d’un homme de moins de 18 ans qui aurait pu être exposé à l’amibe lors d’une visite à la zone de loisirs nationale du lac Mead.

N.fowleri est un organisme unicellulaire qui peut provoquer une maladie connue sous le nom de méningo-encéphalite amibienne primaire (PAM), qui entraîne de graves lésions cérébrales et a un taux de mortalité de plus de 97 %, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis. .

L’amibe se trouve dans les plans d’eau douce chauds, tels que les lacs, les rivières, les étangs, les canaux et même les piscines chauffées mal entretenues.

“Il vit probablement dans le limon au fond de ces étendues d’eau”, a déclaré Jimmy Whitworth, professeur à la London School of Hygiene & Tropical Medicine. Newsweek. “On ne le trouve jamais dans l’eau de mer ou les piscines bien entretenues.”

Malgré des millions d’expositions annuelles à travers les États-Unis, N.fowleri les infections sont extrêmement rares.

“Très rarement, il peut provoquer une infection extrêmement désagréable chez l’homme, lorsqu’il envahit directement le cerveau par le nez et digère les cellules cérébrales”, a déclaré Whitworth.

Les premiers symptômes de PAM, qui apparaissent n’importe où entre un et 12 jours après l’infection, comprennent une raideur de la nuque, de la confusion, un manque d’attention à l’environnement, une perte d’équilibre, des convulsions et des hallucinations. Après l’apparition des symptômes, la maladie progresse rapidement.

“Cela prend généralement quelques jours – généralement cinq – après l’exposition pour se manifester par des symptômes tels que des maux de tête, de la fièvre et un état mental altéré. C’est presque toujours presque mortel”, a déclaré Whitworth.

Au cours de la période de 1962 à 2021, 154 cas de PAM ont été enregistrés aux États-Unis, avec seulement quatre de ces personnes survivant à la maladie, selon les chiffres du CDC.

La plupart des infections se sont produites dans les États du sud, comme la Floride et le Texas. Cependant, les preuves suggèrent que l’aire de répartition de l’amibe se déplace vers le nord, peut-être en raison du changement climatique, qui contribue au réchauffement des températures de l’eau dans les masses d’eau douce et à la baisse des niveaux d’eau dans certaines régions.

“Naegleria n’est actif que dans l’eau chaude, au-dessus de 30 degrés Celsius [86 degrees Fahrenheit]. Il pourrait étendre son aire de répartition en réponse au changement climatique », a déclaré Whitworth. « Aux États-Unis, où environ trois cas par an sont diagnostiqués, il a été signalé pour la première fois ces dernières années aussi loin au nord que le Nebraska et le Minnesota. “

“En Europe, il a été signalé en Italie et en Espagne, et plus au nord associé à des sources chaudes. Il est probablement sous-diagnostiqué et non reconnu dans d’autres parties du monde, de sorte qu’il n’est pas encore clair s’il étend vraiment son aire de répartition. “

Jennifer Cope, médecin à la Direction de la prévention des maladies d’origine hydrique du CDC, a précédemment déclaré Newsweek les régions où les infections se produisent aux États-Unis changent.

“En 2010, le premier Naegleria L’infection a été signalée au Minnesota, à 600 milles plus au nord que tout cas signalé précédemment. Nous constatons une tendance statistiquement significative vers le nord dans la latitude des expositions à l’eau parmi les cas associés à l’eau récréative aux États-Unis.

“Le changement climatique peut potentiellement être un facteur car nous savons que Naegleria grandissent et vivent dans des environnements d’eau douce chauds, mais nous ne savons pas dans quelle mesure.”

La mort du garçon au Nevada est le premier décès confirmé causé par N.fowleri qui a été lié à une éventuelle exposition dans la zone de loisirs nationale du lac Mead.

Le lac Mead, le plus grand réservoir du pays en termes de capacité en eau, a chuté à des niveaux record cette année au milieu de la méga-sécheresse en cours qui affecte de vastes étendues de l’ouest des États-Unis.

Alors que le risque pour le public de Naegleria fowleri est faible, le CDC recommande aux gens de prendre les précautions suivantes lorsqu’ils entrent dans de l’eau douce chaude :

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