Symptômes du VRS, tests, où il se propage : tout ce que vous devez savoir

Le virus respiratoire syncytial (VRS) infecte actuellement les enfants à un rythme alarmant, accablant certains hôpitaux et amenant les médecins et les parents à s’inquiéter de la raison pour laquelle le virus augmente plus tôt que la normale.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le virus culmine généralement à la fin de l’automne et en hiver, mais certains hôpitaux signalent déjà des dizaines de cas par jour. La raison de ce pic précoce pourrait être que davantage d’enfants retrouvent une vie normale plus de deux ans après le début de la pandémie de COVID-19. Le VRS est la principale cause d’hospitalisation chez les bébés de moins de 1 an. Bien qu’il ne provoque généralement que de légers symptômes de rhume chez les adultes, le virus peut être mortel pour les enfants, les adultes de plus de 65 ans et les personnes immunodéprimées.

Le début de la saison du VRS s’étend de la mi-septembre à la mi-novembre avec un pic de la fin décembre à la mi-février. Cependant, la pandémie a faussé les tendances saisonnières du virus.

“Avant 2020, les schémas saisonniers du VRS aux États-Unis étaient très cohérents”, a déclaré une page d’information du CDC sur le virus. “Cependant, les schémas de circulation du VRS et d’autres virus respiratoires courants ont été perturbés depuis le début de la pandémie de COVID-19 au début de 2020. À partir de la région sud des États-Unis, la circulation du VRS a commencé à augmenter au printemps de 2021. Il est trop tôt pour prédire quand les tendances saisonnières précédentes reviendront.”

Certains experts pensent que la raison pour laquelle la maladie afflige tant d’enfants est que beaucoup d’entre eux portent des masques, sont restés à la maison lorsqu’ils étaient malades et n’ont pas fréquenté la garderie ou ne se sont pas aventurés en public avec leurs parents aussi souvent en raison des restrictions liées au COVID-19.

“Cette année, les parents envoient leurs enfants à la garderie et à l’école pour la première fois après deux ans de pandémie”, a déclaré le Dr Laura Romano plus tôt ce mois-ci dans une publication de la salle de presse du Cook Children’s Hospital basée au Texas. “Les enfants qui n’ont jamais été exposés à des virus respiratoires tombent malades.”

Laura Hayman, professeure au Manning College of Nursing and Health Sciences de l’Université du Massachusetts à Boston, est d’accord. Hayman a dit Newsweek lundi que le VRS se propage par des gouttelettes, comme les éternuements et la toux, et peut se propager en touchant une surface contaminée. Elle a déclaré que le virus se propage rapidement dans les zones très peuplées, telles que les écoles maternelles et les garderies.

“Certaines données suggèrent que la plupart des enfants l’ont eu à l’âge de 3 ans”, a-t-elle ajouté. “Heureusement, nous pouvons le contrôler.”

Hayman a suggéré de se couvrir le nez et la bouche lorsqu’ils éternuent ou toussent, de porter des masques et de se laver fréquemment les mains pour éviter la propagation du VRS.

Pendant ce temps, les médecins ont déclaré lundi à la National Public Radio (NPR) qu’ils voyaient des dizaines de patients atteints du VRS par jour. Le CDC rapporte le nombre de cas positifs identifiés dans chaque État, beaucoup voyant près d’un quart de leurs tests de dépistage du VRS revenir positifs sur une moyenne de trois semaines. Certains États du sud enregistrent un pourcentage plus élevé, le Texas voyant plus de 22% de ses tests revenir positifs pour plus de 1 000 cas au cours des cinq dernières semaines. Cependant, le CDC rapporte que les États du sud comme la Floride voient une augmentation plus précoce des cas de VRS que les autres États. L’Alaska n’a aucun cas pour sa moyenne sur cinq semaines et n’a pas connu de pic cette année jusqu’à présent.

Hayman a dit Newsweek il s’agit moins d’un virus géographique que d’un virus qui se propage plus rapidement dans des zones où les gens ne sont pas informés.

“Les personnes informées pratiqueront une bonne hygiène”, a-t-elle déclaré. “C’est très contagieux.”

Les hôpitaux pour enfants sont débordés selon les rapports, mais un groupe encore plus à risque est celui des adultes de plus de 65 ans. Selon le CDC, en moyenne, le virus entraîne 58 000 hospitalisations annuelles pour les enfants. Les adultes de 65 ans et plus étaient encore plus à risque, le VRS entraînant 177 000 hospitalisations. En règle générale, le VRS cause 100 à 300 décès chez les enfants de moins de 5 ans chaque année et 14 000 décès chez les adultes de 65 ans et plus.

Le VRS présente des symptômes comme un rhume, comme des éternuements, un écoulement nasal, de la toux et de la fièvre. Elle peut évoluer en bronchiolite, qui provoque une inflammation des bronchioles entraînant une toux sèche, une respiration sifflante et des problèmes respiratoires. La bronchiolite est souvent la raison pour laquelle les personnes qui combattent le virus sont admises à l’hôpital.

Une fois à l’hôpital, selon la connaissance du VRS, il n’y a pas de traitement de routine. Les médicaments pour réduire la fièvre, l’utilisation de gouttes salines ou l’aspiration d’un nez bouché ou d’antibiotiques en cas d’infection bactérienne sont des voies de traitement courantes. Si un enfant a du mal à respirer, il est généralement traité avec du liquide IV, de l’oxygène et, dans les cas graves, il est mis sous ventilateur.

Il existe une réaction en chaîne par polymérase, ou PCR, test pour le VRS, mais ce n’est pas souvent nécessaire. Sachant que le RSV a rapporté que les médecins ont tendance à diagnostiquer le virus en fonction des symptômes. Les médecins peuvent également effectuer un test sanguin pour vérifier la réponse du système immunitaire. Pendant l’hospitalisation, des radiographies pulmonaires sont effectuées pour s’assurer qu’il n’y a pas de complications pulmonaires dues au virus.

De plus, GoodRX a signalé qu’il n’existe aucun vaccin pour prévenir le VRS. En mars, quatre vaccins contre le VRS étaient à l’étude dans des essais cliniques de stade avancé.

Newsweek contacté plusieurs spécialistes des maladies respiratoires et le CDC pour commentaires.

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