Accepteriez-VOUS des pilules fabriquées à partir du caca de quelqu’un d’autre pour soigner une vilaine infection intestinale ?

Comment réagiriez-vous si votre médecin vous disait que la meilleure façon de guérir serait d’avaler des gélules fabriquées à partir du caca d’un inconnu ?

C’était la suggestion faite à Carol Goble récemment après avoir contracté Clostridium difficile (C. diff), une infection intestinale qui peut provoquer des épisodes récurrents de diarrhée sévère.

Son infection était si grave que pendant près de neuf mois, elle ne pouvait jamais être à plus de quelques mètres des toilettes.

“Ce n’était pas une vie du tout – j’ai arrêté de sortir”, se souvient Carol, 76 ans, secrétaire à la retraite du sud de Londres. Essayant de réduire les déplacements aux toilettes, elle a également cessé de manger et de ne boire que de l’eau.

‘Mon seul “repas” chaque jour est devenu un sachet de Complan [a meal replacement drink] le soir », dit-elle. En quatre mois, elle a perdu le 3e poids, passant d’une taille 18 à une taille 12, et se sentait constamment en manque d’énergie.

La bactérie C. diff se trouve couramment dans les intestins des très jeunes enfants (bien qu’ils ne soient normalement que des porteurs) et des personnes de plus de 65 ans, mais elle ne cause généralement pas de problèmes.

Mais la prise d’antibiotiques peut perturber l’équilibre naturel des billions de microbes qui composent notre microbiome intestinal, permettant à C. diff de se multiplier. La bactérie produit des toxines qui irritent la muqueuse intestinale, entraînant des symptômes tels que diarrhée, crampes d’estomac, fièvre et nausées.

C. diff, qui peut se propager par un mauvais lavage des mains, par exemple, est un risque particulier pour les personnes qui ont pris des antibiotiques ; mais les personnes âgées dans les hôpitaux ou les maisons de retraite ou celles dont le système immunitaire est affaibli sont particulièrement vulnérables (qu’elles aient ou non pris des antibiotiques).

Pour les infections tenaces, le traitement standard est avec des antibiotiques – mais une nouvelle approche, précédemment rapportée dans Good Health, consiste à traiter le patient avec une transplantation de microbiote fécal (FMT), où des bactéries saines sont prélevées dans les selles d’un donneur approprié.

Les selles sont traitées avant d’être transférées dans l’intestin d’un patient via un tube nasal dans son estomac ou dans le côlon via le rectum. Il peut également être transféré de manière moins invasive via des capsules orales – comme dans le cas de Carol – et avalé comme des pilules normales.

Maintenant, la FMT a été approuvée par le régulateur de la santé NICE (l’Institut national pour l’excellence de la santé et des soins) pour les patients qui ont subi au moins deux épisodes récurrents d’infection à C. diff qui n’ont pas répondu aux antibiotiques.

Maintenant, la FMT a été approuvée par le régulateur de la santé NICE (l’Institut national pour l’excellence de la santé et des soins) pour les patients qui ont subi au moins deux épisodes récurrents d’infection à C. diff qui n’ont pas répondu aux antibiotiques.

La décision a été prise après que des essais cliniques impliquant 274 patients dans des hôpitaux en Italie, au Danemark, aux Pays-Bas et au Canada ont montré que la FMT peut éliminer jusqu’à 94% des infections. Le NICE estime qu’environ 500 des 13 000 cas annuels estimés de C. diff au Royaume-Uni pourraient être traités par FMT à l’avenir.

L’une des études sur lesquelles il a fondé sa décision, publiée dans le New England Journal of Medicine en 2013, a révélé qu’après une seule perfusion, 81% des patients n’avaient plus de diarrhée, contre 31% d’un groupe témoin qui recevait le antibiotique vancomycine, un traitement standard pour C. diff.

On pense que la FMT agit en inhibant la croissance de C. diff et en augmentant la diversité du microbiome, plutôt qu’en tuant C. diff lui-même.

Le traitement est proposé depuis 2015 à environ 250 patients du Guy’s and St Thomas’ Hospital NHS Foundation Trust, à Londres.

«De nombreux antibiotiques endommagent notre microbiome intestinal de manière significative et pendant de longues périodes», déclare le Dr Simon Goldenberg, microbiologiste consultant et médecin spécialiste du contrôle des infections au Trust.

«Cela peut prendre plusieurs mois pour que le microbiome revienne au même niveau de diversité, ce qui nous rend plus sensibles aux infections telles que C. diff. Parce que de nombreux antibiotiques à large spectre déciment les bonnes bactéries, cela crée une niche permettant au C. diff de pénétrer dans le tractus gastro-intestinal (le passage de notre système digestif) et de prospérer. Cette bactérie se développe et commence à sécréter des toxines.

Alors que les antibiotiques restent le traitement de première intention et sont efficaces dans 80 % des cas, les autres ont besoin d’un deuxième traitement, mais 40 % n’y répondent toujours pas.

«Certains patients restent sous antibiotiques pendant de nombreuses années, ce qui peut avoir des effets secondaires désagréables, tels que des nausées et des vomissements, et affecter le goût», explique le Dr Goldenberg.

“Les patients atteints de C. diff peuvent se déshydrater en raison de leur diarrhée chronique, et la muqueuse de leur intestin devient enflée et peut même se rompre, ce qui est une urgence médicale.”

Dans un laboratoire de l’hôpital St Thomas, les capsules FMT sont fabriquées à partir de selles de donneurs volontaires, qui sont sélectionnés pour s’assurer qu’ils sont en forme et en bonne santé et qu’ils ne prennent pas de médicaments réguliers (ou d’antibiotiques depuis au moins trois mois auparavant).

Les échantillons sont également testés pour les virus et autres agents pathogènes, puis dilués avec de l’eau salée, mélangés, filtrés et lyophilisés sous forme de poudre, avant d’être transformés en capsules et stockés au congélateur.

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