“Comme de petits piranhas”: les baigneurs californiens en proie à des essaims d’insectes piqueurs de pieds qui prélèvent du sang

De minuscules insectes mangeurs de chair connus sous le nom de «mini-requins» font des ravages le long de la côte californienne, se régalant des pieds des baigneurs, provoquant des douleurs et faisant couler du sang.

‘C’était douloureux! J’étais comme euh ! J’ai sauté hors de l’eau et c’était tellement choquant. J’avais du sang partout sur mon pied et entre mes orteils ”, a déclaré Tara Sauvage, résidente de San Diego, à CBS8. « J’ai retiré mon pied. J’avais du sang partout sur mon pied. C’était comme si de petits piranhas m’avaient mordu.

Les insectes mangeurs de chair sont en fait des isopodes de la ligne d’eau (appelés Excirolana chiltoni) et ils mesurent jusqu’à 0,3 pouce de long – voyageant en essaims de jusqu’à 1 000 créatures – rapporte Live Science.

Sauvage a déclaré au média local qu’elle s’était rincée les pieds et qu’elle se sentait bien après environ 15 minutes. Cependant, lorsqu’elle a remis sa main dans l’eau, un autre a commencé à lui mordre le doigt.

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Ces isopodes sont un type de crustacés qui comprend également plus de 10 000 espèces marines, d’eau douce et terrestres, allant de minuscules créatures comme E. chiltoni à celles de 10 pouces errant sur le fond marin.

“Ils sont appelés excirolana chiltoni”, a déclaré Ryan Hechinger, professeur à la Scripps Institution of Oceanography, à CBS8. Il a dit que ces crustacés sont ici toute l’année.

«C’est un isopode, un parent des roly-polys qui vivent dans l’océan et dans des eaux très peu profondes jusqu’en Alaska et au Japon. Ils sont totalement connus pour mordre les gens. Ils traînent vraiment dans l’eau. Ils aiment manger de la viande fraîche comme un animal mourant ou un animal battu », a-t-il déclaré.

Selon les experts de la vie marine, les insectes se trouvent généralement toute l’année le long de la côte californienne et sur les plages des régions du nord-ouest du Pacifique aux États-Unis et au Canada.

Les isopodes vivent généralement sous le sable, mais ils émergent en eau peu profonde lorsque la marée se retire. S’il y a un poisson mort ou une autre grosse carcasse qui s’est échoué sur le rivage, ils agiront rapidement comme des vautours et profiteront d’un repas.

Bien qu’ils préfèrent manger d’autres poissons et créatures marines, ils ne sont pas difficiles non plus.

Bien qu’ils préfèrent manger d’autres poissons et créatures marines, ils ne sont pas difficiles non plus.

En 1993, un groupe de créatures grignoteuses a grimpé dans la couche d’un tout-petit et a prélevé du sang, ce que son père a remarqué lorsqu’elle s’est soudainement mise à pleurer.

« Ils ont fait couler du sang. C’est presque arrivé ”, a déclaré Craig Johnston, 36 ans, au Los Angeles Times à l’époque.

Un homme de 16 ans a dû être hospitalisé en 2017 après avoir été attaqué par un essaim de l’isopode Cirolana harfordi, un parent d’E. chiltoni.

Initialement inconscient de ce qui se passait, lorsqu’il est sorti de l’eau, il a vu que les crustacés avaient arraché des morceaux de peau de ses pieds qui n’arrêtaient pas de saigner et ressemblaient à “une blessure de guerre”, selon un reportage de BBC News.

“Ils peuvent être assez méchants quand ils commencent”, a déclaré Richard Brusca, zoologiste des invertébrés à l’Université de l’Arizona et ancien conservateur des crustacés au Musée d’histoire naturelle de San Diego, à la publication basée en Californie. «Ils sont comme des mini-requins» qui peuvent vous attaquer «comme une meute de loups» mais avec une morsure comparable à celle d’un moustique, a-t-il ajouté.

Hechinger a expliqué que les insectes sont en fait nécessaires à l’écosystème – car ils mangent principalement du poisson mort afin qu’il ne sente pas le poisson pourri dans l’eau.

“Ma recommandation est de ne pas paniquer, juste si cela vous dérange, sortez”, a-t-il ajouté.

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